¿Qué pasa si un conducto lácteo obstruido no desaparece o no se puede desatascar?

La lactancia materna proporciona una gran cantidad de beneficios tanto al bebé como a la madre, pero también puede ser dolorosa y frustrante. En algún momento de su viaje de lactancia, la mayoría de las madres experimentan un conducto lácteo obstruido, lo que provoca un doloroso bulto en el pecho y una reducción del flujo de leche. ¿Qué ocurre si el conducto lácteo obstruido no desaparece o no puede desatascarse?

Esta madre está cómodamente sentada en el sofá del salón. Le está dando leche materna a su bebé.

Los conductos lácteos obstruidos son comunes en las madres lactantes y suelen desaparecer en uno o dos días con la lactancia frecuente, pero algunos remedios caseros útiles pueden ayudar a acelerar la curación. Sin embargo, si no se tratan, estos conductos obstruidos pueden convertirse en mastitis, una dolorosa inflamación y/o infección del pecho que provoca síntomas similares a los de la gripe.

Sigue leyendo para saber más sobre las causas de la obstrucción de los conductos galactóforos, los signos de advertencia y los tratamientos.

¿Qué ocurre si no se puede desobstruir un conducto galactóforo?

El pecho de una mujer está formado por tejido glandular que contiene conductos y lobulillos. Los lobulillos producen leche y unos finos tubos llamados conductos llevan la leche desde los lobulillos hasta el pezón.

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En ocasiones, los conductos mamarios pueden obstruirse con leche residual, lo que provoca la aparición de un bulto firme y duro. Esto suele ocurrir por pasar demasiado tiempo entre las tomas o las sesiones de extracción de leche, por un drenaje inadecuado de cada pecho, por un mal agarre o por llevar ropa ajustada alrededor de la zona del pecho.

He aquí algunas señales de advertencia que indican que puedes tener un conducto lácteo obstruido:

  • Una zona del pecho puede estar dura y sensible.
  • El pecho puede estar caliente al tacto.
  • El pecho afectado puede estar rojo o tener manchas rojas.
  • Tu bebé puede ponerse inquieto al amamantar debido a la reducción del flujo de leche.
  • Puedes tener una fiebre baja

Por lo general, un conducto obstruido desaparecerá por sí solo en unos días. Si no lo hace, tendrás que ponerte en contacto con tu médico para ver la mejor manera de resolverlo y asegurarte de que no estás desarrollando una mastitis.

Si experimentas los siguientes síntomas, es posible que tu conducto obstruido ya se haya convertido en una mastitis:

  • Todo tu pecho está hinchado y enrojecido, en lugar de una zona localizada.
  • Tienes síntomas parecidos a los de la gripe (por ejemplo, fiebre, dolores corporales, escalofríos).
  • Se ve pus o sangre en la leche.
  • Tus pezones parecen agrietados o infectados.
  • Tus síntomas no mejoran o empeoran.

¿Cuánto puede durar un conducto lácteo obstruido?

Es muy frecuente que se obstruya un conducto durante la lactancia. Si el conducto obstruido no desaparece por sí solo, prueba algunos remedios caseros para ver si consigues alivio.

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Un conducto lácteo obstruido suele resolverse por sí solo en 24-48 horas y no suele requerir ningún tratamiento especial; sin embargo, la zona obstruida puede seguir sintiéndose magullada y sensible durante días o semanas después de que se haya resuelto la obstrucción.

Si no se trata, un conducto obstruido puede convertirse en una infección llamada mastitis, que puede causar fiebre y otros síntomas similares a los de la gripe.

¿Los conductos lácteos pueden desobstruirse por sí solos?

La lactancia materna continuada o la extracción de leche es uno de los métodos más eficaces para desatascar un conducto, por lo que las obstrucciones pueden resolverse por sí solas sin tratamiento activo, normalmente en 24-48 horas.

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Aunque la lactancia materna por sí sola puede ser suficiente para aliviar tu conducto lácteo obstruido, es una buena idea tener cuidados adicionales para prevenir la mastitis. Los tratamientos caseros adicionales, como el masaje y la aplicación de calor húmedo, pueden ayudar a aflojar las obstrucciones y evitar que se produzca una infección.

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Los conductos lácteos obstruidos son habituales cuando se desteta a tu pequeño, debido al estancamiento de la leche y a la congestión. En estos casos, lo mejor es desatascar el conducto con un extractor de leche o una extracción manual antes de seguir suprimiendo la producción de leche para evitar la mastitis.

¿Qué se siente cuando se despeja un conducto lácteo obstruido?

Sabrás que el conducto obstruido se ha eliminado porque el bulto (si lo sentías) empezará a hacerse más pequeño y cualquier otro síntoma empezará a disminuir. Aunque esperes sentir un alivio inmediato, el dolor y la inflamación causados por un conducto obstruido pueden tardar alrededor de una semana en desaparecer.

Después de limpiar un conducto obstruido, es habitual que la leche que se extraiga sea espesa, fibrosa o granulada. La producción de leche puede parecer escasa al principio, pero las tomas continuas (o las sesiones de extracción de leche) devolverán la producción habitual.

¿Puede la deshidratación provocar la obstrucción de los conductos lácteos?

Aunque la deshidratación no es una de las principales causas de obstrucción de los conductos lácteos, la deshidratación puede contribuir a la obstrucción, porque cambia la composición de la leche materna.

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Es aún más importante beber una cantidad adecuada de agua durante la lactancia, no sólo para ayudar a tu cuerpo a producir suficiente leche para tu bebé, sino también para ayudar a tu pecho a drenar adecuadamente su suministro. No beber suficiente agua puede contribuir a la obstrucción de los conductos lácteos.

Si no tomas suficiente agua durante la lactancia, también puedes tener síntomas de deshidratación, como fiebre y diarrea.

¿Un conducto lácteo obstruido acabará por secarse?

Como el pecho femenino está formado por muchas glándulas y conductos lácteos, la obstrucción de un conducto lácteo no debería hacer que se secara tu suministro de leche. Un conducto lácteo obstruido suele provocar una disminución temporal de tu producción de leche. Una vez eliminada la obstrucción, la lactancia continuada restablecerá la producción.

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Si estás destetando a tu bebé, es importante solucionar los conductos lácteos obstruidos. La infección puede seguir produciéndose aunque intentes secar tu suministro de leche. Aunque normalmente está bien dejar que el conducto obstruido desaparezca por sí solo durante unos días, es mejor buscar atención médica si persiste mucho más tiempo.

¿Cuándo debes llamar al médico por un conducto lácteo obstruido?

Los conductos lácteos obstruidos suelen desaparecer por sí solos en 1 o 2 días, pero si no lo hacen es importante vigilarlos. La mastitis es un tipo de inflamación del pecho que puede aparecer rápidamente si no se trata el conducto obstruido. Si no consigues eliminar la mastitis o, al menos, ver una mejora en un plazo de 8 a 24 horas, tendrás que ir a ver a tu médico lo antes posible.

La mastitis a veces requiere un antibiótico para eliminar la infección y, si no se trata, puede provocar un absceso mamario. Sin embargo, si tienes fiebre o sangre o pus en la leche materna, tienes que ir a ver a tu médico, pues son signos de que se ha desarrollado una infección.

Estos son algunos signos de mastitis:

  • Sensibilidad en los pechos
  • Hinchazón de las mamas
  • Engrosamiento del tejido mamario o bulto en el pecho
  • Secreción del pezón, blanca o teñida de sangre
  • Dolor o sensación de ardor al amamantar
  • Enrojecimiento de la piel, normalmente en forma de cuña
  • Sensación general de malestar
  • Dolores corporales, fiebre y/o escalofríos

¿Cuánto tiempo tarda un conducto lácteo obstruido en convertirse en mastitis?

Un conducto lácteo obstruido suele desaparecer por sí solo en uno o dos días. Cuanto más dure el atasco, más posibilidades habrá de que se produzca una inflamación e infección.

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Aunque no hay un plazo fijo para saber cuándo los conductos lácteos obstruidos se convierten en mastitis, la mastitis puede aparecer muy rápidamente. Cada caso será diferente, dependiendo de factores como la gravedad del atasco, el flujo de leche de la madre y la presencia de bacterias.

Se recomienda tratar los conductos lácteos obstruidos lo antes posible para evitar las complicaciones asociadas a la mastitis.

¿Cómo tratan los médicos los conductos lácteos obstruidos?

A veces es necesaria la intervención médica para los conductos lácteos obstruidos. Los médicos podrán recetar un antibiótico si es necesario y pueden sugerir una terapia de ultrasonidos para ayudar a romper la obstrucción. La terapia con ultrasonidos consiste en frotar suavemente el transductor de ultrasonidos a lo largo del conducto obstruido durante 8-10 minutos cada vez.

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Normalmente se necesitan tres tratamientos para resolver completamente el conducto obstruido. Es probable que tu médico también te recomiende que sigas intentando tratar la obstrucción en casa con compresas calientes y mucha lactancia materna.

El masaje y la expresión manual pueden utilizarse en lugar de los ultrasonidos terapéuticos, o junto a ellos, para eliminar un conducto lácteo obstruido. Aunque estas técnicas pueden hacerse en casa, es útil contar con la orientación de un profesional médico, sobre todo si no has tenido suerte despejando la obstrucción con los tratamientos caseros.

Si el médico sospecha que tienes una infección por mastitis, te recetará un antibiótico.

Cómo desatascar un conducto lácteo obstruido en casa

Como si un padre primerizo no tuviera bastante que hacer o preocuparse, ahora tienes que tratar un conducto lácteo obstruido además de todas tus otras responsabilidades. El lado positivo de esta situación es que tienes pleno permiso para descansar y tomarte las cosas con calma tanto como puedas.

Concédete gracia y mucha paciencia, ya que eliminar un conducto obstruido puede ser un ejercicio de prueba y error. En lugar de centrarte en un solo remedio casero para intentar eliminarlo, lo más probable es que sea una combinación de varias cosas lo que finalmente consiga deshacerse de él.

Utiliza una compresa caliente o una ducha caliente

Aplicar calor al pecho afectado ayudará a ablandar la obstrucción, facilitando su eliminación. Aplica una compresa caliente sobre la zona afectada varias veces a lo largo del día. Mientras estés en la ducha, puedes dejar correr el agua caliente sobre el conducto obstruido todo el tiempo que te resulte cómodo.

Puedes colocar una compresa caliente en la zona justo antes de dar de mamar para favorecer la bajada de la leche.

Cuando tengas tiempo, una ducha caliente es otra forma estupenda de aplicar calor al conducto lácteo obstruido. El masaje y la extracción manual pueden realizarse en la ducha para ayudar a mover la leche por los conductos lácteos.

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Otra opción es llenar una palangana con agua caliente y colocar el pecho dentro. Siempre es una buena idea masajear la zona afectada después de aplicar calor, ya que el calor parece ayudar a liberar parte de la leche obstruida.

Anima a tu bebé a comer después de aplicar el calor. También puedes masajear el bulto mientras tu hijo come. Ten cuidado de no ser demasiado enérgica con tus técnicas de masaje, ya que esto puede hacer más daño que bien.

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Da el pecho o saca la leche con frecuencia

Sé que probablemente ya sientas que todo lo que haces es dar el pecho, pero cuanto más puedas drenar completamente ese pecho, más éxito tendrás en la desobstrucción del conducto.

Si tu bebé se niega a mamar de ese lado o no vacía completamente el pecho afectado, puedes extraer la leche sobrante con un sacaleches.

Una de las cosas más importantes para prevenir y tratar los conductos lácteos obstruidos es mantener los pechos vacíos. Los pechos llenos o congestionados pueden agravar los conductos obstruidos y provocar mastitis.

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Debido al escaso flujo de leche del conducto obstruido, tu bebé puede ponerse inquieto al amamantar. A pesar de ello, hacer que tu bebé se alimente del pecho afectado con frecuencia ayudará a eliminar la obstrucción de la leche. Amamantar primero a tu bebé en el pecho con el conducto obstruido también ayudará a eliminar la obstrucción.

Masajea el pecho

El masaje puede ser muy útil cuando intentas desatascar un conducto obstruido. El masaje puede aplicarse fácilmente con otros métodos, como durante una ducha caliente o mientras te sacas leche o amamantas.

Cuando intentes desatascar un conducto obstruido con un masaje:

  • Localiza el conducto obstruido; lo sentirás como un bulto duro en el pecho y puede parecer rojo.
  • Masajea lenta y firmemente el conducto obstruido con movimientos circulares. Se puede utilizar calor húmedo o un lubricante como el aceite de oliva para ayudar al masaje.
  • Presiona el pulgar detrás del conducto obstruido y muévelo hacia el pezón.
  • Extrae la leche a mano, extrae la leche con un sacaleches o amamanta para ayudar a eliminar la obstrucción.
  • Repite la operación según sea necesario.

Aumenta la ingesta de líquidos

Bebe agua, agua y más agua durante el día siguiente. El aumento del suministro de agua ayudará a eliminar el conducto obstruido. Es probable que beber agua no sea la única causa de que el conducto se despeje, pero si se utiliza junto con las demás herramientas, ayudará sin duda.

Usa ropa suelta

Lleva ropa suelta y cómoda, y evita cualquier cosa que te apriete los pechos. Prescinde por completo del sujetador o utiliza un sujetador más holgado sin aros.

Baño de sales de Epsom

Los baños de sal de Epsom son especialmente útiles cuando se trata de desatascar un conducto lácteo debido a una ampolla de leche (también llamada ampolla). Las ampollas de leche son puntos blancos que se encuentran en el pezón y que surgen cuando la piel crece sobre la abertura del conducto de la leche.

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Tomar un baño de sal de Epsom o sumergir el pecho en una solución de sal de Epsom (2 cucharaditas de sal de Epsom por 1 taza de agua caliente) ayudará a abrir el conducto lácteo y a curar la ampolla.

Exfoliar suavemente la areola con una toallita y una solución de sal de Epsom también puede ayudar a eliminar la obstrucción más rápidamente.

Amamantar o bombear a cuatro patas (utilizando la gravedad como ayuda)

Amamantar a cuatro patas te permite utilizar la gravedad y la succión del bebé para eliminar el conducto lácteo obstruido. Para ello, pon a tu bebé en posición horizontal sobre una superficie segura y arrodíllate sobre él a cuatro patas para amamantarlo. Este método también puede llevarse a cabo fácilmente utilizando un sacaleches o una extracción manual.

Reposicionar al bebé

Situar a tu bebé de forma que su barbilla apunte hacia el conducto obstruido mejorará las posibilidades de eliminar la obstrucción. Esta posición permite que la mandíbula inferior de tu bebé, que es la más eficaz para eliminar la leche, trabaje directamente en el lugar del atasco.

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Además, cambiar con frecuencia la posición de tu bebé mientras se amamanta le permitirá drenar todos los conductos lácteos por igual. Esto puede ser especialmente útil si tu atasco de leche se debe a una mala posición.

Vibración

Utilizar la vibración en un conducto lácteo obstruido ayuda a romper la obstrucción. La vibración es muy eficaz, sobre todo si se utiliza junto con otros métodos de tratamiento, como el masaje.

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6 comentarios en «¿Qué pasa si un conducto lácteo obstruido no desaparece o no se puede desatascar?»

    • ¡Claro que sí! La obstrucción de los conductos lácteos es un tema común en la lactancia materna. Es importante informarse y estar preparado para afrontar cualquier problema que pueda surgir. ¡Siempre es bueno aprender algo nuevo! 😊

      Responder
    • ¡Pues sí, los conductos lácteos pueden dar más dolores de cabeza de lo que uno imagina! Afortunadamente, no he tenido experiencia personal con eso, pero he oído que puede ser muy incómodo. ¡Esperemos que no nos toque lidiar con eso! 😅

      Responder
    • ¡Ja, ja! No, amigo, no se convierte en un adorno corporal. Pero si no se soluciona, puede causar problemas de salud. Mejor prevenir y buscar ayuda médica. ¡Saludos!

      Responder

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