Amamantar al bebé ¡Guía completa desde el nacimiento hasta la transición!

A menudo se dice que amamantar a tu bebé es algo natural; después de todo, las mujeres han amamantado a sus hijos durante miles de años, ¿verdad? Pero que la lactancia sea «natural» no significa necesariamente que sea fácil. Si buscas una guía completa que te ayude en los entresijos de tu camino hacia la lactancia, ¡has llegado al lugar adecuado!

Esta madre le está dando de comer a su pequeño en la cama. Leche materna, para ser exactos.

La lactancia materna -especialmente si decides hacerlo de forma exclusiva- puede ser dura, pero los beneficios de amamantar a tu hijo son innumerables. Las primeras semanas de tu viaje de lactancia probablemente supondrán una curva de aprendizaje pronunciada, pero una vez que tu pequeño y tú hayáis cogido el ritmo, serás capaz de manejar la hora de la comida como una profesional.

Hay mucho que aprender sobre la lactancia materna, pero por suerte, hay mucho apoyo disponible para ayudarte en este momento único en tu vida y en la de tu bebé. Sigue leyendo para aprender todo sobre las etapas de la lactancia, consejos y trucos que te ayudarán a superar los problemas habituales de la lactancia, y cómo la elección de dar el pecho puede manteneros sanos tanto a ti como a tu pequeño.

¿Por qué dar el pecho?

Aunque a menudo se considera que la lactancia materna es la principal forma que tienen las madres de alimentar a su hijo recién nacido, muchas madres a lo largo de la historia han utilizado nodrizas, leche animal y leche artificial para mantener alimentados a sus bebés.

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Actualmente, la comunidad médica fomenta la lactancia materna como la forma superior de alimentación de los bebés. Aunque las fórmulas modernas contienen los mismos nutrientes que la leche materna, la leche de la madre puede cambiar su composición mientras el bebé envejece. Esto significa que la leche materna está esencialmente «hecha a medida» para cada bebé y sus necesidades individuales.

Otras ventajas de la lactancia materna son:

  • Tiempo: Dar el pecho es increíblemente práctico si tienes prisa. No pierdes tiempo extra lavando biberones o mezclando fórmulas.
  • Seguridad: Especialmente en zonas del mundo con malas condiciones sanitarias, la lactancia materna es mucho más segura que la leche artificial. Con la lactancia materna, no tienes que preocuparte de que el agua esté contaminada o de que los biberones estén bien desinfectados.
  • Beneficios para la salud: Algunos estudios han sugerido una relación entre la lactancia materna y la mejora de la salud infantil y materna. Los bebés amamantados tienen menos riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), diarrea, infecciones respiratorias e incluso infecciones de oído.

Es importante recordar que, aunque la lactancia materna tiene muchos beneficios, la leche artificial moderna puede ser un maravilloso sustituto para algunas familias. Cuando tomes la decisión de amamantar o no, es importante que tengas en cuenta tus necesidades, las de tu bebé y las de tu familia.

Cómo se beneficia el bebé de la lactancia materna

Una de las personas que más se beneficia de la lactancia materna es, obviamente, el bebé que toma la leche materna. He aquí algunos de los mayores beneficios para la salud que puede experimentar un bebé con la lactancia materna:

  • Menor riesgo de asma, eczema y alergias.
  • Menor probabilidad de obesidad infantil.
  • Menos diarrea y vómitos durante la infancia.
  • Entre un 30 y un 50% menos de posibilidades de SMSL.
  • Aumento de los resultados de los bebés prematuros.
  • Menor riesgo de desarrollar diabetes de tipo 1 y 2.

El bebé amamantado no sólo obtiene beneficios médicos de la leche de su madre, sino que también puede obtener muchos beneficios emocionales. La lactancia ayuda a crear un vínculo entre la madre y su hijo, un vínculo reforzado por todo, desde los latidos del corazón de la madre hasta su olor. Este vínculo puede conducir a un apego seguro entre padre e hijo que da al bebé más confianza e independencia a medida que crece.

Cómo se beneficia la madre de la lactancia materna

Los bebés no son los únicos que se benefician de la lactancia materna; ¡las mamás también pueden aprovechar los beneficios! Algunos de los beneficios físicos que la mamá puede experimentar mientras da el pecho son:

  • Menor riesgo de diabetes de tipo 2
  • Menor riesgo de cáncer de mama y de ovarios
  • Disminución de la hemorragia posparto y de la pérdida de sangre menstrual
  • Recuperación más temprana del peso anterior al embarazo

Hay muchos beneficios no médicos que una madre puede experimentar al dar el pecho. La lactancia no sólo puede ayudar a reforzar el vínculo entre madre e hijo, sino que también puede liberar hormonas positivas que disminuyen el estrés de la madre.

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Si añadimos el hecho de que la madre no tiene que lavar los biberones ni mezclar la leche de fórmula a altas horas de la noche, la lactancia materna puede ser una opción maravillosa.

Guía completa sobre la lactancia materna

¿Cómo sabes si tu bebé tiene hambre o si está tomando suficiente leche? ¿Qué pasa con el importantísimo enganche y las diferentes posiciones de amamantamiento? ¿Cuánto tiempo y con qué frecuencia debes dar el pecho? ¿Y qué pasa con la extracción de leche?

La lactancia es un término muy amplio, y puede abarcarlo todo, desde la primera subida de la leche tras el parto hasta la decisión de cuándo es el momento de destetar a tu hijo. Sigue leyendo para obtener una guía completa sobre los entresijos de la lactancia materna.

Entender cómo va a subir la leche

La mayoría de las madres primerizas saben que de alguna manera van a poder dar leche a su bebé, pero muy pocas saben exactamente cómo funciona el proceso. En realidad, hay varias etapas diferentes de desarrollo de la leche: preparación previa al parto, calostro, leche de transición y leche madura.

Preparación previa al parto

No hay un interruptor súbito que se active y permita a tu cuerpo producir de repente leche para tu bebé. El proceso es gradual, y tu cuerpo empieza a prepararse para amamantar muy pronto en tu embarazo. Incluso a las 5-6 semanas de embarazo, los pechos de la mujer empiezan a estar más llenos y sensibles.

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A medida que avanza el embarazo, una oleada de hormonas multiplica los conductos lácteos y las células productoras de glándulas en el pecho, mientras el cuerpo se prepara para producir leche. La mayor parte de la grasa y los tejidos de soporte que conforman el volumen del pecho se sustituyen por tejido glandular (productor de leche).

La mayoría de las mujeres son plenamente capaces de producir leche materna ya al final del segundo trimestre, así que, aunque tu bebé nazca antes de tiempo, podrás alimentarlo.

Calostro

Las primeras gotas de leche que produces para tu bebé en realidad no se llaman leche. En su lugar, la leche temprana se llama calostro, aunque puede que oigas a algunos médicos referirse a ella como «oro líquido». Esto se debe a que el calostro es increíblemente nutritivo, e incluso unas pocas gotas pueden ser muy útiles para alimentar a tu bebé.

El calostro se produce durante los primeros 2-5 días después del parto, y no se parece mucho a la leche. El calostro es muy espeso y pegajoso, y suele ser amarillo, transparente o blanco. Los beneficios del calostro son incluso mayores que los de la leche materna más madura.

El calostro puede:

  • Ayudar a desarrollar el sistema inmunitario de tu pequeño introduciendo anticuerpos y glóbulos blancos.
  • Contribuir al revestimiento protector del sistema digestivo de tu bebé.
  • Ayudar a tu bebé a hacer su primera caca.
  • Prevenir la ictericia.
  • Contienen la mezcla perfecta de nutrientes para tu bebé.
  • Previenen los niveles bajos de azúcar en la sangre.

La mayoría de las mujeres sólo producen unas cuantas cucharaditas de calostro al día. Aunque parezca una cantidad ínfima, el estómago de tu bebé sólo tiene el tamaño de una canica al nacer, por lo que incluso un poco de calostro puede llenar bastante y contiene todos los nutrientes que tu pequeño necesita. Al cabo de unos días, el calostro empezará a transformarse en lo que se conoce como «leche de transición».

Leche de transición

Una de las partes más interesantes de la leche materna es que cambia junto con tu bebé. Entre 2 y 5 días después del nacimiento, tu leche experimentará su primer cambio al pasar del calostro a lo que se conoce como leche de transición.

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Este cambio suele denominarse «subida de la leche materna», y puede sentirse como una repentina descarga de líquido en tus pechos. Es probable que tus pechos se sientan extremadamente llenos y pesados, y puede que empieces a perder leche (¡si no lo has hecho ya!)

La leche de transición es una mezcla de calostro y leche más madura, y esta fase de transición suele durar unas 2 semanas. La leche de transición tiene mucha grasa, lactosa y vitaminas, y también contiene más calorías que el calostro solo. Las calorías adicionales las necesita tu bebé en crecimiento mientras se adapta a la vida fuera del útero.

Leche madura

Después de dos semanas de cambio, tu leche madura está finalmente lista para salir. El 90% de la leche madura es agua, que mantiene a tu pequeño hidratado. El 10% restante de la leche se compone de grasa, proteínas e hidratos de carbono. La leche madura se divide en dos tipos principales: la leche anterior y la posterior.

La leche anterior se produce al principio de la lactancia y suele ser más acuosa y rica en vitaminas. En cambio, la leche posterior es más grasa y ayuda a los bebés a ganar peso.

Aunque la leche está técnicamente «madura» unas semanas después del parto, sigue sufriendo cambios a medida que el bebé crece. La leche materna puede tener un sabor diferente según lo que coma la madre, así que si cenas patatas fritas con ajo, tu bebé podrá notar la diferencia en su leche unas horas después. Y si te pones enferma, tu leche materna incorporará anticuerpos que luego pasarán a tu pequeño para mantenerlo sano.

Aprender las señales de un bebé hambriento

Aunque hayas pasado nueve meses desarrollando una conexión especial con tu bebé, todavía tenéis muchas cosas que aprender el uno del otro. ¿Y una cosa de la que no tenías que preocuparte cuando tu bebé aún estaba cómodamente instalado en tu vientre? Tratar de decidir si tenía hambre. Aunque aún no utilicen palabras, los bebés son bastante buenos para comunicarte que están listos para comer.

La mayoría de los recién nacidos indican que tienen hambre:

  • Actuando de forma alerta y activa.
  • Girando la cabeza para buscar el pecho (lo que también se llama hocicar).
  • Llevándose los puños a la boca.
  • Chupando las manos.
  • Chasqueando los labios.
  • Abrir y cerrar la boca.

Si tu bebé tiene demasiada hambre y está cansado de esperar, probablemente empezará a llorar o a quejarse. Sin embargo, es mejor que aprendas sus señales de hambre antes de que recurra al llanto; no sólo te ahorrará un dolor de cabeza, sino que puede ser difícil para tu bebé que llora agarrarse al pecho y alimentarse.

Conseguir que el bebé se agarre al pecho durante la lactancia

Un «buen agarre» es uno de esos términos omnipresentes de la lactancia materna que puede no tener mucho sentido para una madre primeriza. El «enganche» se refiere a la forma en que tu bebé toma tu pezón en la boca para amamantar. Si a tu bebé le cuesta agarrarse a tu pecho, el proceso de lactancia puede resultar difícil, infructuoso o incluso doloroso.

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Un asesor de lactancia autorizado puede ser muy valioso para ayudaros a ti y a tu bebé a perfeccionar vuestra técnica de agarre. Puede ayudarte a solucionar los problemas de tu técnica y ofrecerte consejos específicos para tu situación.

En general, un buen agarre implica tres pasos básicos:

  • Frota tu pezón por los labios de tu bebé. Tu hijo sabrá que la comida está en camino, y abrirá la boca en previsión.
  • Utiliza una de tus manos para guiar el pezón hacia la boca de tu bebé. El pezón debe dirigirse ligeramente hacia arriba, hacia el paladar de tu pequeño, y la barbilla del bebé debe mirar hacia fuera en lugar de estar metida en su pecho.
  • Introduce el pezón en la boca de tu bebé. Los labios de tu pequeño deben descansar alrededor de tu pecho y cubrir por completo la areola. También deberías notar un «sello» apretado entre tu piel y los labios de tu hijo, y puede que sientas la lengua de tu bebé debajo de tu pezón. Si el agarre es superficial (la boca del bebé sólo cubre la punta del pezón o le duele), puedes poner un dedo limpio entre el pecho y la boca del pequeño para romper el agarre e intentarlo de nuevo.

Es normal que los primeros días de lactancia te cueste un poco de práctica o te sientas incómoda. Asegúrate de que te centras en conseguir un buen agarre antes de dar de mamar a tu bebé, o de lo contrario la lactancia puede resultar dolorosa.

Algunos signos de que tu bebé está bien agarrado son:

  • El amamantamiento es cómodo y sin dolor.
  • La cabeza de tu bebé no está girada hacia un lado o en una posición extraña.
  • La barbilla de tu pequeño toca tu pecho.
  • Todo tu pecho está en la boca de tu bebé, no sólo el pezón.
  • La lengua de tu bebé está debajo de tu pecho y sus labios están orientados hacia tu piel.
  • Puedes ver u oír a tu bebé tragar mientras se alimenta.

Si te resulta difícil conseguir que tu bebé se agarre al pecho, es importante que mantengas la calma y la concentración. Puede ser útil trasladarse a un lugar tranquilo donde puedas concentrarte realmente en conseguir un buen agarre.

No te conformes con un agarre doloroso: nunca debes sentir un dolor insoportable mientras das el pecho. Si es doloroso, debes pedir ayuda a un asesor de lactancia.

Cómo tratar a un lactante prematuro

Si tu hijo ha nacido prematuramente, puede ser especialmente difícil ayudarle a prenderse bien. Los prematuros tienen bocas mucho más pequeñas, lo que puede dificultar que se agarren bien y profundamente. Además, los bebés prematuros tienen menos energía para extraer leche del pecho, por lo que es posible que tu hijo se quede dormido antes de terminar de comer.

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Puedes intentar utilizar un protector de pezones para ayudar a tu bebé prematuro a agarrarse al pecho. Sin embargo, en muchos casos, los médicos recomiendan que te extraigas la leche materna y se la des a tu bebé en un biberón hasta que haya crecido un poco.

Lo más importante para los bebés prematuros es que reciban una nutrición adecuada y constante. Si la lactancia materna no funciona, tu hijo puede seguir recibiendo los beneficios de la leche materna si te la extraes y se la das en un biberón.

El calostro que produces durante los primeros días después del parto puede mejorar enormemente los resultados de tu pequeño, mantenerlo sano y ayudarle a ganar peso y fuerza.

Cuánto tiempo debes dar el pecho

Cuando empiezas a dar el pecho a tu bebé, es posible que no sepas exactamente cuánto tiempo debes dejarle comer. Aunque cada bebé es diferente, la mayoría de las sesiones de lactancia para recién nacidos duran entre 20 y 45 minutos.

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Es importante tener en cuenta que los bebés recién nacidos son bastante dormilones, por lo que es posible que tengas que animar a tu pequeño a seguir comiendo durante una sesión completa, en lugar de chupar durante cinco minutos, quedarse dormido y despertarse con hambre media hora después.

Prueba a darle de comer por el primer lado durante unos minutos, o hasta que tu bebé deje de mamar de forma natural y parezca somnoliento y relajado.

Después de una rápida pausa para eructar, puedes probar con el otro lado, parando de nuevo cuando tu pequeño parezca satisfecho. Algunos bebés sólo comen de un lado a la vez, aunque la mayoría se alimentan de ambos pechos en cada sesión de alimentación.

¿Con qué frecuencia debes dar el pecho?

Debes amamantar a tu bebé recién nacido a demanda, lo que significa que cuando tu bebé tenga hambre, debes alimentarlo. La mayoría de los recién nacidos comen de 8 a 12 veces cada 24 horas, aunque el ritmo no siempre es constante. Tu bebé puede comer una vez cada hora durante el día, pero pasar tres horas entre tomas por la noche.

O tu bebé puede «alimentarse en racimos», lo que significa que comerá varias veces seguidas y luego esperará unas horas antes de volver a comer. Los recién nacidos deben ser alimentados al menos cada 3 horas, aunque parezcan muy dormidos.

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Los bebés recién nacidos tienen estómagos muy pequeños, por lo que necesitan comer a menudo para mantenerse llenos. Estate atenta a las señales de alimentación de tu bebé; te ayudarán a saber si tu pequeño tiene hambre antes de que se convierta en un llanto completo.

Posiciones de amamantamiento

No hay una única forma de colocar a tu bebé para amamantarlo, aunque hay algunos pasos básicos que debes seguir para asegurarte de que tú y tu bebé estáis cómodos mientras lo amamantas.

Cuando estés preparada para dar el pecho:

  • Asegúrate de que estás en una posición cómoda. Puede ser sentada con almohadas o un reposabrazos para ayudar a sostener tus brazos y a tu bebé, o tumbada contra las almohadas.
  • Coloca a tu bebé cerca de ti, con la boca y la nariz orientadas hacia tu pezón.
  • Apoya el pecho con la mano libre de modo que esté cerca de la boca del bebé, pero sin presionarle la barbilla.
  • Agarra a tu bebé al pecho frotando suavemente tu pezón por su boca y dejando que se lleve el pecho a la boca. Si el agarre es superficial o doloroso, utiliza un dedo limpio para separar al bebé del pecho y vuelve a intentar el agarre.

Aunque estos pasos básicos sirven para cualquier posición, hay algunas posiciones de lactancia que funcionan muy bien para las madres que dan el pecho. Algunas posiciones funcionan mejor en situaciones diferentes que otras, así que puede ser bueno practicar con unas cuantas posiciones hasta que encuentres una o dos que funcionen mejor para ti y para tu bebé.

Posición tumbada (lactancia biológica)

A menudo, la primera posición de lactancia que prueban las madres, la posición tumbada o biológica, es un ajuste natural y fácil para muchas madres y recién nacidos.

  • Túmbate cómodamente en la cama, en un sofá o en un sillón reclinable. Asegúrate de tener un buen apoyo de almohada para la cabeza e inclínate hacia atrás.
  • Pon a tu bebé sobre tu pecho, y deja que su mejilla se apoye cerca de tu pecho desnudo. También puedes frotar tu pezón sobre su labio para animar a tu pequeño a abrir la boca.
  • Utiliza una mano para maniobrar tu pecho si lo necesitas, y la otra para apoyar el trasero o el muslo de tu bebé. No dejes que las piernas de tu bebé cuelguen en el aire; debe estar apoyado en tu cuerpo.

Posición de cuna

A medida que tu bebé crece, la posición de cuna puede resultar incómoda o insostenible. Muchas madres tienen mucho éxito con la posición de cuna, ya que se utiliza una almohada de lactancia para ayudar a soportar el creciente peso del bebé.

  • Acuna a tu bebé en tu regazo, con él tumbado de lado y tú sentada. El cuerpo de tu bebé debe tocar la parte delantera del tuyo.
  • Utiliza una almohada de lactancia para elevar a tu bebé hasta la altura del pezón y ayudarte a apoyar los codos y los brazos.
  • Utiliza una mano para sostener el pecho, mientras el otro brazo acuna al bebé contra tu pecho.
  • Guía a tu bebé hacia tu pecho y deja que se enganche. Mirando hacia abajo, debes ver el costado de tu bebé y su boca debe cubrir todo tu pezón. Sus hombros y caderas deben estar en línea recta, y su cabeza y su trasero deben estar nivelados.

Posición de cuna cruzada

Si tu bebé no se siente cómodo en la posición de cuna (o tu brazo necesita un descanso), puedes probar la posición de cuna cruzada. La posición de cuna cruzada es muy similar a la posición de cuna, salvo que la madre acuna a su bebé con el brazo contrario.

  • Acuna a tu bebé en tu regazo, con ella tumbada de lado y tú sentada.
  • Utiliza una almohada de lactancia para elevar a tu bebé hasta la altura del pezón y ayudarte a apoyar los brazos.
  • Utiliza una mano para apoyar el pecho.
  • La otra mano debe sostener el cuello de tu bebé. Pon tu mano suavemente detrás de las orejas y el cuello de tu bebé, con el pulgar detrás de una oreja y el dedo índice detrás de la otra. La palma de tu mano debe quedar entre los omóplatos de tu hijo.
  • Utiliza la mano para guiar la cabeza del bebé hacia el pecho y permitir que se agarre.

Posición de fútbol (embrague)

Los recién nacidos o las madres que aún se están recuperando de una cesárea pueden preferir la posición de fútbol americano para amamantar. Tal y como suena, la posición de fútbol americano arropa al bebé en el pliegue de tu brazo a lo largo de tu costado.

  • Acuna a tu bebé en tu regazo, con ella mirando hacia ti y tú sentada.
  • Utiliza una almohada de lactancia para elevar a tu bebé hasta la altura del pezón y ayudarte a apoyar los brazos.
  • Utiliza una mano para sostener el cuello de tu bebé, y mete las piernas y los pies del bebé bajo tu brazo, casi como si llevaras un balón de fútbol.
  • Utiliza la otra mano para apoyar el pecho.
  • Guía a tu bebé hacia tu pecho y deja que se agarre.

Posición tumbada de lado

Cuando la madre se está recuperando del parto (o simplemente necesita un descanso), la posición tumbada de lado puede ser una forma estupenda de relajarse sin dejar de alimentar a tu pequeño.

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Aunque es una buena manera de permitir que la mamá duerma un poco, siempre debe haber alguien a mano para hacer eructar al bebé y trasladarlo a la cuna o al moisés una vez que haya terminado de amamantarlo.

  • Túmbate de lado, con el bebé tumbado en la cama mirando hacia ti.
  • Acuna a tu bebé en tu brazo con la espalda apoyada en tu antebrazo.
  • Guía a tu bebé hacia tu pecho y deja que se enganche. Puedes utilizar almohadas o mantas para ayudar a que tu bebé llegue a la altura del pezón si es necesario.

Cómo saber si tu bebé está tomando suficiente leche o no

Tal vez la parte más complicada de la lactancia materna sea intentar saber si tu bebé está comiendo lo suficiente o no. No es como la alimentación con biberón, en la que puedes ver literalmente cómo sale el líquido del biberón.

Aunque no puedas saber exactamente cuántos mililitros bebe tu pequeño en cada sesión de lactancia, hay algunas formas de saber si tu bebé está comiendo lo suficiente:

  • Pañales: Una de las mejores formas de saber cuánto come tu bebé es ver cuánto sale por el otro extremo. Los recién nacidos deben tener al menos 2-4 pañales sucios cada día, mientras que los bebés mayores deben tener pañales sucios de forma constante. Y todos los bebés deberían tener alrededor de 6-8 pañales mojados en un periodo de 24 horas.
  • Deglución: Deberías poder oír a tu bebé tragar mientras toma el pecho. Incluso puedes ver cómo se mueven los músculos de su mandíbula o garganta al tragar.
  • Estado de ánimo: Tu bebé debería parecer más tranquilo después de comer y no debería actuar con hambre.
  • Peso: Aunque tu pequeño puede perder parte de su peso al nacer, debería recuperar ese peso a las dos semanas de vida. Después, debería seguir ganando peso de forma constante.
  • Pechos: Tus pechos deben sentirse suaves y «vacíos» después de cada toma.

Cuándo extraer la leche materna

Aunque alimentarse directamente del pecho puede ser una gran opción, algunas madres prefieren extraerse la leche materna y luego dársela al bebé. Hay varias situaciones que pueden hacer que la extracción de leche materna sea una gran alternativa:

  • Si tu bebé ha nacido prematuramente, extraerte la leche puede mantener tus niveles de leche hasta que tu bebé pueda tomar el pecho. Y mientras tanto, puedes alimentar a tu bebé con tu leche extraída en un biberón.
  • La extracción de leche después de que tu hijo termine una sesión de lactancia puede ayudar a aumentar tu producción de leche. Si no estás produciendo suficiente leche, el bombeo puede ayudar a acelerar la producción. O, si intentas congelar la leche para casos de emergencia, la extracción puede ayudarte a producir suficiente leche para satisfacer a tu bebé mientras te preparas para el futuro.
  • Si piensas volver al trabajo pero no quieres cambiar a la leche artificial, puedes optar por extraer la leche materna. La leche extraída puede ser suministrada a tu bebé por los trabajadores de la guardería o por miembros de la familia. La mayoría de las empresas están obligadas por ley a proporcionarte un lugar tranquilo y privado para que te extraigas la leche. El lugar debe tener una toma de corriente para que puedas utilizar un sacaleches eléctrico, y debes tener tiempo para sacarte leche a lo largo de la jornada laboral.
  • Algunas madres quieren que el padre participe en la alimentación. Extraer un poco de leche extra durante el día significa que el papá puede ayudar a alimentar al bebé también, e incluso puede desconectarse en las temidas tomas nocturnas.

Consejos de lactancia para cada etapa

Puedes empezar a dar el pecho a tu bebé inmediatamente después de dar a luz, aunque puede costar algo de práctica coger el ritmo del proceso. Tu recién nacido querrá comer casi todo el tiempo, lo que os dará a ambos muchas oportunidades de practicar.

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A medida que tu hijo crezca, se amamantará menos veces al día y acabará dejando el pecho por completo cuando empiece a comer alimentos sólidos. Por término medio,

  • Los recién nacidos toman el pecho a demanda (¡de 8 a 12 veces al día!);
  • Los niños de 1 a 2 meses toman el pecho entre 7 y 9 veces al día; y
  • Los bebés alimentados exclusivamente con leche materna toman el pecho unas 8 veces al día hasta que empiezan a comer alimentos sólidos.

Preparación para la lactancia (durante el embarazo)

Mientras estés embarazada, tu cuerpo experimentará varios cambios para prepararse para la lactancia. Aquí tienes algunos consejos para que el proceso de lactancia se desarrolle sin problemas:

  • Invierte en un buen sujetador de lactancia: Busca sujetadores con soporte y aros que sean súper cómodos. Harán que tu embarazo sea más cómodo, y ya los tendrás cuando llegue el momento de amamantar a tu bebé.
  • Toma tus vitaminas prenatales: Esas vitaminas no son sólo para tu bebé, sino también para ti. Amamantar a tu bebé consume una tonelada de nutrientes de tu cuerpo, por lo que es importante que complementes con vitaminas para que tu cuerpo funcione correctamente.
  • Encarga un sacaleches (o dos…): Aunque pienses en dar sólo el pecho, las cosas no siempre salen como se planean. La mayoría de los seguros cubren completamente el coste de un sacaleches eléctrico, y puedes conseguir un sacaleches manual en la mayoría de las tiendas por menos de veinte dólares. Aunque los hospitales tienen sacaleches que puedes tomar prestados, no querrás llegar a casa con tu bebé y no tener un plan de respaldo para alimentarlo si no consigues que se prenda bien.
  • Prepárate para lo inesperado: Es bueno tener un plan para alimentar a tu bebé, pero ten en cuenta que puede tener que cambiar. Aunque la leche materna es un gran alimento para tu bebé, lo más importante es que tu pequeño esté alimentado y sano.

La lactancia al nacer (y los primeros días)

Una vez que empieces a dar el pecho, probablemente te darás cuenta de que conlleva una pronunciada curva de aprendizaje. Aquí tienes unos cuantos consejos para que empezar con el proceso de lactancia sea un poco más fácil:

  • No eres una mala madre si la lactancia te resulta difícil: Hay muchos factores en juego, e incluso las amamantadoras más experimentadas tienen que empezar por algún sitio. Está bien practicar y mejorar con el tiempo.
  • No tengas miedo de pedir ayuda: los hospitales tienen asesores de lactancia que pueden venir a ayudarte con cualquier problema que tengas con la lactancia. Aprovecha sus consejos. E incluso cuando llegues a casa con tu bebé, si las cosas no funcionan, no dudes en pedir ayuda u orientación.
  • ¡Usa lanolina! Una de las mejores cremas para pezones del mercado es la lanolina, y en realidad se deriva de la lana de oveja. Es segura para que te la pongas directamente en los pezones, y ni siquiera tienes que limpiarla antes de que tu bebé tome el pecho. La lanolina protege tus pezones y evita las grietas y el dolor asociados a los primeros días de lactancia.
  • Prueba diferentes posiciones: Hay muchas formas de dar el pecho, y puede que una posición sea la mágica para ti y tu bebé. No tengas miedo de cambiar y probar algo nuevo, sobre todo al principio.

Lactancia materna exclusiva

Una vez que hayas superado la primera curva, es el momento de pasar a la larga. Aquí tienes algunos consejos que debes tener en cuenta una vez que tu bebé dependa exclusivamente de tu leche materna:

  • Confía en ti misma: Probablemente siempre te preocupará que tu bebé no coma lo suficiente, pero confía en que tu cuerpo puede satisfacer la demanda. A medida que tu bebé crezca, producirás automáticamente más leche para mantener el ritmo.
  • Establece un horario que te funcione: los bebés mayores pueden comer de forma más constante, y un día te darás cuenta de que has cogido un buen ritmo de lactancia.

La lactancia materna cuando se inician los sólidos

La lactancia puede cambiar un poco cuando tu bebé empieza a comer sólidos. De repente, tu leche ya no es la única fuente de nutrición, y todos esos alimentos sólidos son agradables y saciantes. He aquí algunas cosas que debes tener en cuenta al introducir los alimentos sólidos:

  • Preparación: No introduzcas los sólidos hasta que tu bebé esté preparado. Debe ser capaz de sentarse en una trona sin ayuda y debe coger cosas y llevárselas a la boca.
  • Mantén la lactancia materna: Tu hijo debe seguir tomando leche materna o de fórmula durante todo su primer año. Los alimentos sólidos no deben sustituir a la lactancia materna; a los seis meses, tu bebé sólo debe probar nuevos alimentos que complementen su horario habitual de lactancia.
  • Mantén el mismo horario: El horario de lactancia de tu bebé probablemente seguirá siendo bastante similar incluso después de empezar a comer sólidos. A medida que crezca, puede que notes que se amamanta con menos frecuencia, pero será un proceso muy gradual.

La transición para dejar la lactancia materna

Por último, la transición para dejar la lactancia materna puede ser casi más complicada que aprender a dar el pecho en primer lugar. Has creado una gran rutina, y puede ser difícil dejarla. Si tú y tu bebé seguís siendo felices con la lactancia, no hay razón para ponerle fin antes de tiempo: los expertos dicen que puedes seguir dando el pecho junto con la comida sólida durante todo el tiempo que tú y tu bebé queráis.

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Pero si estás preparada para hacer el cambio, es bueno tener un plan de transición:

  • Asegúrate de que es el momento adecuado para la transición. Los bebés deben tomar sólo leche materna o de fórmula durante sus primeros seis meses, y luego empezar a añadir lentamente sólidos hasta su primer cumpleaños. Después, pueden beber leche de vaca, pequeñas cantidades de zumo y agua.
  • Una vez que tu bebé tenga la edad suficiente para la transición, debes introducir el biberón o el vaso. Empieza con un biberón al día en lugar de una sesión de lactancia. A la mayoría de las madres les resulta más fácil sustituir primero las tomas diurnas, seguidas de las de la siesta y las matinales. Y si tu hijo tiene más de 6 meses, puedes prescindir del biberón y pasar directamente al vaso.
  • Después de los 6 meses, también puedes sustituir las sesiones de lactancia por alimentos sólidos. Puedes empezar con cereales de arroz mezclados con un poco de leche materna extraída, y luego ir aumentando la cantidad de comida. La clave es ir eliminando gradualmente las sesiones de lactancia con alimentos sólidos y un biberón o un vaso.

La mayoría de los bebés abandonan la lactancia materna a los 6 meses o al año, pero muchas familias deciden seguir amamantando mucho más tarde (¡o dejar de hacerlo mucho antes!) Cada familia es diferente, así que no tengas miedo de hacer lo que sea mejor para ti y para tu pequeño.

Los problemas más comunes que encuentran las madres durante la lactancia

Aunque la lactancia materna puede ser mucho menos costosa y más sencilla que la alimentación con leche artificial, conlleva su propio conjunto de problemas. Hay varias situaciones comunes a las que la mayoría de las madres tendrán que enfrentarse al menos una vez durante su viaje de lactancia, como conductos obstruidos, pezones doloridos, pechos con pérdidas, un suministro insuficiente y un mal agarre.

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Sigue leyendo para obtener información sobre cada uno de estos problemas, y cómo tratarlos.

Mal agarre

No hay nada que duela más que el hecho de que tu bebé no pueda agarrarse bien al pecho. Básicamente, tu bebé está chupando sólo tu pezón sensible en lugar de la areola más grande. La boca de tu bebé debería cubrir el pezón y la mayor parte de tu areola, y no debería dolerle amamantar.

La práctica es la mejor manera de solucionar este problema, aunque la ayuda de un experto en lactancia puede ser de gran ayuda.

Conductos obstruidos y mastitis

Tus pechos están formados por numerosos conductos lácteos que permiten que la leche fluya hacia el pezón para tu bebé. Pero a veces, estos conductos pueden obstruirse y hacer que la leche se acumule. Los conductos obstruidos no sólo son dolorosos, sino que pueden provocar una infección llamada mastitis.

Uno de los mejores remedios para los conductos obstruidos y la mastitis es seguir amamantando. Mantener el flujo de leche acabará por desobstruir el conducto y ayudar a eliminar la infección. Las compresas calientes pueden ayudar a ablandar la obstrucción, al igual que masajear suavemente la zona mientras das el pecho.

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También puedes probar con hojas de col, que son un remedio casero tradicional para los conductos obstruidos. Si desarrollas una mastitis, debes acudir a tu médico. Puede prescribirte antibióticos que pueden ayudar a eliminar la infección en pocos días.

Dolor de pezones

La mayoría de las mujeres experimentan dolor en los pezones al principio de la lactancia. A medida que tú y tu bebé practicáis, el dolor debería desaparecer hasta que el proceso sea indoloro. Hasta entonces, puedes utilizar lanolina u otro tipo de crema para pezones para evitar que se resequen o agrieten.

Pérdidas en los pechos

Esto también es habitual: ¡algunas mujeres incluso tienen fugas en los pechos mientras están embarazadas! La mejor manera de lidiar con los pechos que gotean es amamantar a tu bebé a menudo para que tus pechos no se llenen demasiado.

También puedes utilizar cojines de lactancia debajo del sujetador para ayudar a absorber el exceso de leche que se escapa entre las tomas.

Afta

La candidiasis bucal es un tipo de infección por hongos que puede aparecer como manchas blancas o amarillas dentro de la boca de tu bebé. Desgraciadamente, la infección por muguet también puede pasar al pecho de la madre y causar ardor y dolor en los pezones.

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La candidiasis se trata con un medicamento antifúngico, y si tu bebé la tiene, ambos debéis recibir tratamiento para evitar que vuelva a aparecer.

Suministro de leche

Algunas madres luchan contra un bajo suministro de leche, mientras que otras tienen un exceso de suministro (demasiada leche). Ambas cosas pueden provocar dificultades en la lactancia.

Un exceso de leche significa que tu bebé pasa hambre, mientras que un exceso de leche significa que le cuesta alimentarse (puede ser como beber de una manguera).

Para las madres con poca leche, extraerse leche entre las tomas puede ayudar a estimular la producción de leche. Y para las madres con exceso de suministro, intenta sostener a tu bebé en posición vertical para amamantarlo y utiliza los dedos para reducir el flujo de leche a una cantidad manejable.

Posibles consideraciones médicas durante la lactancia

Se recomienda que todas las mujeres amamanten exclusivamente a sus bebés durante los primeros 6 meses después del nacimiento, independientemente de cualquier condición médica. La única razón enumerada por la que una madre no debería dar el pecho es si está infectada por el VIH, que puede pasar al bebé a través de la leche materna.

Dicho esto, hay algunos factores que hay que tener en cuenta a la hora de decidir si dar el pecho:

  • Enfermedad: Aunque la mayoría de las enfermedades no pueden pasar a través de la leche materna, si la madre está enferma, puede transmitir la enfermedad a su bebé a través de la proximidad (el aire compartido en el caso de la gripe, por ejemplo). Y algunas enfermedades pueden dificultar la lactancia de la madre, al reducir su energía o incluso su producción de leche.
  • Medicamentos: algunos medicamentos pueden pasar a través de la leche materna de la madre y llegar al bebé. Aunque la mayoría de los analgésicos, antihistamínicos, descongestionantes e incluso las píldoras anticonceptivas pueden tomarse durante la lactancia, es importante que consultes con tu médico antes de tomarlos mientras das el pecho. La mayoría de los medicamentos también indican en la etiqueta si son seguros o no para las mujeres que amamantan.
  • Alcohol: El alcohol puede pasar a tu bebé a través de la leche materna. Aunque una copa de chardonnay de vez en cuando está bien, beber grandes cantidades de alcohol justo antes de dar el pecho puede afectar a los patrones de sueño y al desarrollo del bebé.
  • Preocupaciones ambientales: también es posible que la leche materna (incluso directamente del pecho) se contamine con contaminantes ambientales, como metales pesados y sustancias orgánicas. Si te preocupa que tu leche materna pueda contener contaminantes, hay laboratorios independientes que pueden analizar tu leche para detectar signos de contaminación.

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