¿La lactancia materna te cansa? Lo que es normal y lo que no

Aunque es habitual que los nuevos padres se sientan cansados porque duermen menos de lo habitual, las madres que dan el pecho deben enfrentarse a otros factores que pueden provocar somnolencia y fatiga.

Esta madre ha estado alimentado a su pequeño bebé con leche materna, y ahora está acostada junto al pequeño en su cama. Creo que van a dormir.

La lactancia puede hacer que las madres se sientan cansadas porque las principales hormonas que intervienen en la producción de leche materna (prolactina) y la bajada de leche (oxitocina) suelen inducir una sensación de calma, relajación e incluso somnolencia. Otras razones de la fatiga durante la lactancia pueden ser la deficiencia de vitamina D, las calorías adicionales consumidas y la falta de sueño en general.

¿Qué son estas hormonas inductoras del sueño y qué puedes hacer para intentar minimizar tu agotamiento? Sigue leyendo para conocer algunos consejos útiles.

¿Por qué la lactancia materna te hace sentir cansada o somnolienta?

Cuando tienes un recién nacido, el agotamiento está prácticamente garantizado. Entre las tomas nocturnas y la recuperación asociada al parto, puede que te encuentres con una neblina somnolienta. Pero tu agotamiento puede provenir de algo más que de los cambios en tu horario. Probablemente ya te habrás dado cuenta de que el embarazo y el parto conllevan todo tipo de cambios en tu cuerpo.

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La causa de casi todos estos cambios corporales es un cóctel de diferentes hormonas: oxitocina, endorfinas, catecolaminas, prolactina y muchas más. Cada una de estas hormonas es un mensajero químico especializado que trabaja en perfecta armonía con sus compañeras para ayudar a tu cuerpo a realizar la tarea sobrehumana de crear un bebé.

Estas hormonas en aumento son responsables de todo, desde las náuseas matutinas hasta el aumento de peso durante el embarazo.

Pero aunque los cambios hormonales son cruciales durante el embarazo, la danza hormonal cuidadosamente orquestada no se detiene una vez que has tenido a tu bebé. Durante el parto, la hormona oxitocina provoca las eficaces contracciones que ayudan a desplazar al bebé por el canal de parto.

A su vez, tu cuerpo responde con un aumento del nivel de endorfinas, que actúan como analgésicos naturales mientras haces frente a las contracciones. Tu cuerpo también libera catecolaminas, que te dan un impulso de energía casi inmediatamente antes de que nazca el bebé.

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Tras el parto, tu cuerpo ya está preparado para empezar a producir leche. Las dos hormonas que intervienen en la lactancia son la prolactina, responsable de la producción de leche, y la oxitocina, que ayuda a la bajada de la leche. Aunque el objetivo principal de estas hormonas es producir leche para tu bebé, la combinación de prolactina y oxitocina también induce una sensación de calma y relajación en tu cuerpo.

Incluso meses después del parto, la estimulación provocada por la succión de tu bebé en el pecho provoca un aumento de la prolactina y la oxitocina. Estas hormonas te ayudan a amamantar a tu bebé, pero te hacen sentir relajada y somnolienta mientras lo haces. El aumento de estas hormonas explica por qué la lactancia materna te hace sentir tan cansada, incluso si de alguna manera has conseguido dormir toda la noche.

Unas galletas de lactancia con pasas junto a un vaso de leche. Está todo encima de una bandeja de madera.¿Cuánto tiempo tardan en funcionar las galletas de lactancia?

¿Por qué la lactancia (amamantar) me hace sentir rara?

Aunque las mujeres suelen tener una sensación de tranquila somnolencia mientras dan el pecho, a veces la experiencia puede resultar un poco extraña. Parte de la extrañeza experimentada durante la lactancia puede deberse simplemente al hecho de que estás probando algo nuevo. Aunque la lactancia es un «proceso natural», eso no significa que se produzca automáticamente con facilidad.

Especialmente en las primeras semanas, la lactancia puede ser una lucha legítima. Desde problemas para que el bebé se agarre al pecho hasta preocupaciones sobre la producción de leche, todo el proceso de la lactancia puede describirse honestamente como un poco extraño.

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Algunas mujeres también experimentan un trastorno llamado Reflejo Disfórico de Expulsión de Leche (D-MER). Este trastorno se produce durante la lactancia, y se describe como «una sensación brusca de disforia (tristeza, ansiedad, irritabilidad u otras emociones negativas y desagradables)».

La oleada repentina de sentimientos negativos suele producirse justo antes de la subida de la leche, y sólo dura unos instantes.

La D-MER es un reflejo hormonal y está completamente fuera del control de la madre. Para las mujeres que experimentan este trastorno, sus niveles de dopamina descienden repentinamente para dejar espacio al aumento de prolactina que ayuda al cuerpo a producir leche.

La dopamina está estrechamente ligada a los sentimientos de alegría, por lo que un descenso repentino de la dopamina provoca una oleada de negatividad. Una vez que se inicia la lactancia y los niveles hormonales se estabilizan, los sentimientos de tristeza también se equilibran.

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Hay otras innumerables razones por las que la lactancia puede hacerte sentir rara o incómoda. Si alguna vez tienes dudas sobre la lactancia, considera la posibilidad de hablar con el pediatra de tu hijo o con un asesor de lactancia autorizado. Y si la lactancia materna no funciona para ti y tu bebé, no tengas miedo de probar la leche artificial.

¿Puede la lactancia materna provocar malestar?

Debido al modo en que la lactancia altera tus niveles hormonales, a veces los cambios repentinos pueden hacerte sentir náuseas. Si no has comido recientemente, el descenso del azúcar y la presión sanguínea también puede provocar una sensación de náuseas. Aunque no es necesariamente anormal sentirse mal durante la lactancia, las náuseas constantes pueden ser un signo de un problema más grave.

Si las náuseas relacionadas con la lactancia son graves y duran más de dos meses, debes ponerte en contacto con tu médico.

Una de las formas más comunes en que la lactancia puede hacer que te sientas mal es cuando se bloquea el flujo de leche en el pecho. Tus pechos contienen un complejo sistema de conductos que permiten que la leche fluya libremente hacia tu bebé. A veces, parte de este sistema de conductos se bloquea o se obstruye. Cuando experimentas un conducto obstruido, parte de tu pecho puede aparecer rojo y sentirse sensible.

Llevar ropa muy ajustada, como un sujetador con aros, puede aumentar la probabilidad de que se obstruyan los conductos. Si pasas demasiado tiempo entre las tomas o no vacías los pechos por completo, también es más probable que los conductos se obstruyan.

Esta madre está oliendo la zona del pañal del bebé. Se ha pegado un pedo que se ha cagado y todo.¿Los pedos del bebé apestan? ¡Descubre por qué y qué hacer al respecto!

Si no tratas la obstrucción, puedes llegar a desarrollar una infección en la zona. Este tipo de infección se llama mastitis y puede provocar síntomas similares a los de la gripe, además de dolor en el pecho. Para tratar los conductos obstruidos antes de que se conviertan en mastitis, es importante amamantar o sacarse leche con frecuencia para intentar vaciar el pecho por completo.

También puedes probar a realizar un suave masaje en el pecho, que es especialmente útil mientras el bebé se alimenta. Aplicar calor húmedo o seco puede ayudar a calmar y suavizar la zona.

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Por último, las hojas de col son un remedio casero tradicional para ayudar a tratar la mastitis. Saca unas cuantas hojas directamente de la nevera y colócalas directamente en la zona dolorida. Puedes dejarlas hasta una hora antes de cambiarlas por hojas frescas.

Fatiga y mareos por la lactancia

A veces, la lactancia puede provocar sensaciones de fatiga y mareo. Si te sientes mareada durante o después de la lactancia, el culpable más probable es la deshidratación. También puedes sentirte mareada debido a un nivel bajo de azúcar en sangre.

Ten en cuenta que, mientras das el pecho, sigues asumiendo la monumental tarea que comenzaste cuando te quedaste embarazada de tu bebé. Tu cuerpo sigue encargándose plenamente de la alimentación de tu hijo, y eso requiere energía. Durante la lactancia, tu cuerpo puede quemar entre 200 y 500 calorías adicionales cada día para alimentar a tu pequeño.

Si no comes o bebes lo suficiente, esa pérdida de calorías extra puede pasar factura a tu cuerpo.

Para combatir la fatiga y los mareos, asegúrate de comer de forma constante y de mantenerte hidratada. Intenta ceñirte a alimentos nutritivos que te llenen y te proporcionen mucho combustible extra tanto para ti como para tu bebé.

¿La lactancia materna hace perder peso?

Aunque la lactancia proporciona innumerables beneficios a tu bebé, ¡también tiene algunas ventajas para la madre! La lactancia puede ayudarte a perder parte de ese obstinado peso del embarazo que has ganado en los últimos nueve meses. La producción de leche utiliza algunas de las células de grasa extra que tu cuerpo almacenó durante el embarazo, lo que hace que volver a tu peso anterior al embarazo sea un poco más fácil.

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La pérdida de peso puede producirse incluso mientras ingieres las calorías extra que tu cuerpo necesita para producir leche para tu bebé. Si intentas perder peso mientras das el pecho, asegúrate de seguir comiendo a menudo, centrándote en la comida sana y la hidratación. Hacer dieta durante la lactancia no sólo puede ser peligroso para ti, sino que también puede reducir tu producción de leche, dejando a tu bebé con hambre después de la toma.

Lactancia y debilidad muscular

A veces, la lactancia también puede contribuir a la debilidad muscular. Lo más probable es que esto se deba a una deficiencia de vitamina D. Esta vitamina es crucial para la salud de los músculos y la fortaleza de los huesos. Las mujeres que dan el pecho son especialmente vulnerables a la carencia de vitamina D, lo que también hace más probable la debilidad muscular.

Por suerte, hay algunas formas sencillas de aumentar tus niveles de vitamina D:

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  • Alimentos ricos en vitamina D: El pescado graso, los huevos y los productos lácteos enriquecidos contienen niveles elevados de esta vitamina.
  • Exposición al sol: ¡Saca el bañador! Tu piel puede convertir la luz solar en vitamina D, por lo que la exposición al sol puede aumentar tus niveles de vitamina D de forma natural. Eso sí, asegúrate de llevar protección solar y no te excedas.
  • Suplementos de vitamina D: la Academia Americana de Pediatría recomienda que todos los bebés lactantes reciban un suplemento diario de vitamina D para ayudar a compensar la deficiencia en la leche materna. Si tienes niveles bajos de vitamina D, puedes encontrar fácilmente un suplemento en tu farmacia local.

Fatiga crónica por la lactancia

Aunque algunos niveles de agotamiento durante la lactancia son, por desgracia, parte de la norma, la fatiga crónica es un problema totalmente diferente. Para que la fatiga se considere «crónica», normalmente tiene que durar al menos seis meses.

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Si sigues experimentando un agotamiento debilitante más de seis meses después del parto, considera la posibilidad de hablar con tu médico. Él puede detectar cualquier enfermedad subyacente que pueda estar causando tu fatiga, y ofrecerte consejos para sobrellevar tu agotamiento.

¿Cuánto dura la fatiga posparto?

La fatiga posparto es el agotamiento aparentemente interminable que se produce tras el nacimiento de un recién nacido. A diferencia de la fatiga de la lactancia, que es específica de las mujeres que dan el pecho, la fatiga posparto puede afectar tanto a las madres como a los padres. Puede llevar hasta un año recuperarse del parto y adaptarse a los cambios de rutina que acompañan al recién nacido.

La fatiga posparto es el tipo de cansancio constante que se siente al despertarse varias veces por la noche, todas las noches, durante meses.

Por suerte, la fatiga posparto tiende a rectificarse con el tiempo. Aunque la duración de la fatiga posparto puede variar de semanas a meses, más del 25% de las madres siguen sufriendo agotamiento más de seis meses después del parto.

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Cuando tu bebé crezca, su horario de sueño se equilibrará, y tú también volverás a dormir toda la noche. Si tu rutina se ha normalizado y sigues sintiéndote anormalmente agotada, puede ser el momento de consultar a tu médico. Él puede comprobar si hay alguna condición subyacente que pueda estar contribuyendo a tu agotamiento.

Cómo ayudar a reducir la fatiga durante la lactancia

Incluso si tienes una buena razón para sentirte cansada, (como dar el pecho cada dos horas), sigue sin ser agradable. Aquí tienes algunas formas de ayudar a reducir tu fatiga y volver a sentirte como antes.

Da prioridad a la nutrición

Durante la lactancia, es crucial que te mantengas bien alimentada. Necesitarás calorías adicionales, pero no las busques en la comida basura. Ahora es el momento perfecto para centrarte en llevar una dieta equilibrada de frutas, verduras y tentempiés ricos en proteínas.

Hidrátate

Es importante recordar la cantidad de líquido que pierdes durante la lactancia. La deshidratación puede provocar fatiga, así que mantenerse hidratada es imprescindible. Céntrate en el agua y evita la cafeína, que puede ser deshidratante.

Busca ayuda

Aunque seas tú la que tiene la capacidad de producir leche, eso no significa que tu pareja esté libre de culpa. Considera la posibilidad de extraer y almacenar parte de tu leche durante el día para que tu pareja pueda ayudarte con las tomas nocturnas.

Haz ejercicio

En cuanto el médico te dé el visto bueno, intenta recuperar el hábito de hacer ejercicio. Incluso un paseo ligero puede ayudarte a despejar la cabeza, mejorar tu estado de ánimo y aumentar tus niveles de energía.

Esta madre está cómodamente sentada en el sofá del salón. Le está dando leche materna a su bebé.¿Qué pasa si un conducto lácteo obstruido no desaparece o no se puede desatascar?

Duerme

Aunque esto debería ser una obviedad, es complicado encontrar tiempo para dormir con un recién nacido. Los expertos recomiendan intentar dormir cuando el bebé duerme, lo cual es un consejo estelar. Las tareas pueden esperar; después de tu bebé, el sueño debe ser tu principal prioridad.

Come superalimentos

Una nutrición adecuada es imprescindible, pero hay algunos alimentos que parecen diseñados específicamente para combatir la fatiga. La avena, el té verde, los plátanos y el yogur contienen nutrientes que ayudan a eliminar el agotamiento.

Sé amable contigo misma

Sentirse agotada durante la lactancia no significa que estés haciendo algo mal. Date un respiro y date cuenta de que estás haciendo algo increíble sólo por cuidar de tu bebé. Presionarte para sentirte «normal» probablemente te lleve al agotamiento. Tómate un tiempo cada día para meditar, respirar y felicitarte por hacer un trabajo maravilloso.

4 comentarios en «¿La lactancia materna te cansa? Lo que es normal y lo que no»

    • ¡Claro que sí! La lactancia materna puede generar diferentes síntomas en cada mujer. No te preocupes, es normal. Lo importante es buscar apoyo y consejo profesional para llevarlo de la mejor manera. ¡Ánimo y sigue adelante!

      Responder
    • ¡Totalmente de acuerdo! La lactancia materna es un desafío, pero los beneficios para el bebé y la conexión emocional con la madre la hacen valiosa. Es importante recordar que cada experiencia es única y respetar las decisiones de cada familia. ¡Un saludo! 🤱👶

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