¿Qué es la espuma EVA? ¿Es segura para las alfombras de juego y los juguetes de los bebés?

Hoy en día se utilizan muchas sustancias químicas y materiales sintéticos en la producción de juguetes para bebés y otros productos, lo que hace difícil saber exactamente qué productos son seguros para que juegue tu bebé. A medida que nuestro bebé más reciente se va convirtiendo en un niño pequeño, empezamos a estudiar detenidamente las colchonetas de espuma EVA para ver si son seguras o no.

Este bebé está jugando con dos piezas de espuma EVA de la alfombra de juego.

Tras investigar el tema, la espuma EVA (acetato de vinilo y etileno) se considera generalmente un material seguro para su uso en colchonetas y juguetes para bebés. Aunque hay cierto potencial de exposición a la formamida, estos riesgos son insignificantes y probablemente no sean preocupantes.

Siempre es difícil tomar una decisión como padre sobre qué productos son seguros para que los usen nuestros hijos. En algunos casos, se justifica un enfoque de «más vale prevenir que curar» y en otros casos, no parece haber suficiente riesgo como para preocuparse. Veamos más detalles sobre el tema.

¿Qué es la espuma EVA y cómo se fabrica?

La espuma EVA es un material gomoso y blando que se utiliza en un gran número de productos diferentes en el mercado actual. Evidentemente, hoy hablamos sobre todo de alfombras y juguetes para bebés, pero también se encuentra en cosas como zapatillas de correr, espinilleras, espuma para embalar, férulas, bases para alfombras y mucho más.

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Básicamente, siempre que se necesite un material que absorba los impactos o un agarre suave, probablemente te encontrarás con una variante de la espuma EVA. Para los bebés y los niños pequeños, este material es estupendo porque es lo suficientemente resistente para soportar el juego duro, los derrames y otros problemas que suelen surgir cuando hay niños.

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También es lo suficientemente suave y absorbente para evitar que se hagan daño cuando den volteretas, salten y se comporten como locos mientras juegan. La espuma se fabrica tomando acetato de vinilo de etileno y moldeándolo por inyección o por compresión con aire caliente hasta conseguir un material duradero y flexible.

¿Es segura la espuma EVA para los bebés?

Después de investigar el tema y examinarlo desde todos los ángulos posibles, creo que la espuma EVA es segura para su uso en productos para bebés. Sí, seguro que hay alternativas mejores y siempre es buena idea evitar cualquier tipo de plástico u otros materiales que utilicen productos químicos en su proceso de fabricación, porque nunca se sabe qué tipo de contaminantes pueden estar al acecho bajo la superficie.

Sin embargo, la mayor parte de la información que he encontrado muestra que los riesgos potenciales asociados a la espuma EVA me parecen exagerados, y tanto los médicos como las agencias reguladoras del gobierno han endurecido sus normas y probado los artículos del mercado para detectar la exposición a sustancias químicas. Como verás, las cuestiones no parecen resistir el escrutinio.

¿Es tóxica la espuma EVA?

El acetato de vinilo etileno está ampliamente aceptado como una alternativa segura a otros tipos de materiales porque no requiere el uso de plastificantes para fabricarlo y es muy estable una vez fabricado. También está libre de BPA. Si no estás seguro de lo que es un plastificante, los ftalatos son un ejemplo que quizá conozcas y creo que todos hemos oído lo peligrosos que pueden ser para la salud en general.

A diferencia de algunos plásticos que son propensos a desprender gases o a lixiviar sustancias químicas con el tiempo, especialmente cuando se calientan, los compuestos estables como el EVA son mucho menos propensos a liberar nada cuando se utilizan.

¿Qué pasa con la formamida en la espuma EVA?

Hace un tiempo, la espuma EVA fue objeto de críticas cuando se descubrió que el material podía desprender una sustancia química llamada formamida cuando se utilizaba, lo que causó la controversia con los productos para niños. Esto expondría a los niños a la sustancia química, ya sea por inhalación o directamente a través de la piel.

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Se ha descubierto que la formamida es un carcinógeno en estudios con ratas y, en general, se considera que también es una mala noticia para los humanos. Estas señales de alarma llevaron a los consejos reguladores de muchos países a investigar más a fondo la situación para ver si había algún peligro para los consumidores.

Aquí es donde las cosas se mezclan un poco. Aunque el gobierno Australiano concluyó que la formamida era definitivamente peligrosa, también encontró que los niveles de exposición en los productos analizados no eran lo suficientemente altos como para ser preocupantes.

Por su parte, la Organización del Consumidor analizó más de una docena de alfombras de juego en busca de contaminación por formamida y no encontró pruebas de que fueran peligrosas.

De hecho, informaron de que: «…un niño tendría que tocar con la boca durante 20 minutos, o ingerir, al menos 4,17 metros cuadrados de la típica alfombra de juego de espuma todos los días a lo largo de toda su vida para acercarse a un nivel de exposición a la formamida que pudiera plantear problemas de salud».

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Soy un escéptico por naturaleza, pero se trata de conclusiones bastante sólidas de una junta de revisión nacional, y Australia suele ser bastante rápida en cerrar algo que considera peligroso.

Cómo evitar la formamida en tus productos de espuma EVA para bebés

Por desgracia, al menos aquí en nuestro país, el gobierno no regula la formamida, por lo que no hay una norma clara que los fabricantes tengan que cumplir en sus productos.

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Afortunadamente, muchos fabricantes de juguetes que se toman en serio la seguridad de sus clientes han optado por cumplir las normas europeas de seguridad de los juguetes EN-71 para garantizar que sus productos sean lo más seguros y transparentes posible.

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Recientemente, se ha añadido una nueva directiva sobre la seguridad de los juguetes que establece un límite de emisión de formamida en los juguetes de 20 microgramos por metro cuadrado después de no más de 28 días desde la fabricación. Incluso después de prohibir durante años el uso de formamida en las alfombras de puzzle de los juguetes, Francia aceptó esta normativa y se ha unido al resto de la UE en esta cuestión.

Alternativas a las alfombras de espuma EVA

Por supuesto, la mejor manera de evitar por completo la formamida es evitar en absoluto la compra de productos que puedan estar contaminados con ella. Esto significaría evitar por completo la espuma EVA y, en su lugar, comprar productos hechos de caucho natural, algodón orgánico o algún otro material. Hay opciones disponibles, pero serán más caras. Además, dependiendo del material, es posible que no puedan soportar el juego brusco de un niño pequeño.

Aquí tienes dos opciones sólidas:

  • Caucho natural: Utilizar caucho natural significa que no tendrás que preocuparte por los plásticos procesados químicamente en la alfombra de juego de tu bebé. Son extremadamente duraderas, naturalmente higiénicas y fáciles de limpiar.
  • Algodón orgánico: Utilizar productos fabricados con algodón orgánico es 100% seguro para tu pequeño. El algodón orgánico no ha sido tratado con productos químicos agresivos y será suave y cálido. Es muy difícil encontrar alfombras de juego hechas completamente de algodón, pero hay muchas opciones que tienen una cubierta o material superior de algodón junto con espuma ecológica debajo para un acolchado extra.

Cómo encontrar productos seguros para bebés fabricados con espuma EVA

Si compras productos de espuma EVA, asegúrate de comprobar los detalles del artículo y de que el fabricante indique que su producto no contiene formamida, formaldehído, plomo, BPA, ftalatos, látex ni retardantes del fuego.

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Aunque llamar a una alfombra «libre de formamida» puede no ser técnicamente cierto, porque las pruebas permiten 20 microgramos por metro cuadrado, significa que ha sido probada y que presenta muy poco, o ningún, riesgo de exposición a la formamida.

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La conclusión sobre la espuma EVA

En general, evitaría comprar productos que contengan espuma EVA si tuviera los medios para hacerlo. Otras opciones empiezan a ser extremadamente caras y yo personalmente no siempre puedo permitirme comprar mi primera opción.

Dicho esto, las pruebas que he visto al investigar este tema me han llevado a creer que la mayoría de las alfombras de juego del mercado que utilizan espuma EVA son seguras para mis bebés, siempre que procedan de un fabricante reputado que pruebe sus productos y se ajuste a normas estrictas. En estos casos, los riesgos son increíblemente mínimos.

Como con todas las cosas, adoptar una mentalidad de «más vale prevenir que curar» probablemente te irá bien, pero en este caso concreto no me preocupa demasiado.

7 comentarios en «¿Qué es la espuma EVA? ¿Es segura para las alfombras de juego y los juguetes de los bebés?»

    • No estoy de acuerdo contigo. La espuma EVA no es segura para los bebés. Puede contener químicos tóxicos y causar alergias en su piel sensible. Es mejor optar por materiales naturales y seguros para nuestros pequeños.

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    • Estoy de acuerdo contigo, siempre es importante investigar a fondo antes de utilizar cualquier producto. No solo la espuma EVA, sino cualquier material puede tener riesgos para la salud. ¡Mejor prevenir que lamentar!

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  1. ¡Vaya tema interesante! La seguridad de la espuma EVA para los bebés es algo que definitivamente deberíamos investigar más a fondo. ¿Qué opinan ustedes?

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