¬ŅQu√© es la espuma EVA? ¬ŅEs segura para las alfombras de juego y los juguetes de los beb√©s?

Hoy en d√≠a se utilizan muchas sustancias qu√≠micas y materiales sint√©ticos en la producci√≥n de juguetes para beb√©s y otros productos, lo que hace dif√≠cil saber exactamente qu√© productos son seguros para que juegue tu beb√©. A medida que nuestro beb√© m√°s reciente se va convirtiendo en un ni√Īo peque√Īo, empezamos a estudiar detenidamente las colchonetas de espuma EVA para ver si son seguras o no.

Este bebé está jugando con dos piezas de espuma EVA de la alfombra de juego.

Tras investigar el tema, la espuma EVA (acetato de vinilo y etileno) se considera generalmente un material seguro para su uso en colchonetas y juguetes para bebés. Aunque hay cierto potencial de exposición a la formamida, estos riesgos son insignificantes y probablemente no sean preocupantes.

Siempre es dif√≠cil tomar una decisi√≥n como padre sobre qu√© productos son seguros para que los usen nuestros hijos. En algunos casos, se justifica un enfoque de ¬ęm√°s vale prevenir que curar¬Ľ y en otros casos, no parece haber suficiente riesgo como para preocuparse. Veamos m√°s detalles sobre el tema.

¬ŅQu√© es la espuma EVA y c√≥mo se fabrica?

La espuma EVA es un material gomoso y blando que se utiliza en un gran n√ļmero de productos diferentes en el mercado actual. Evidentemente, hoy hablamos sobre todo de alfombras y juguetes para beb√©s, pero tambi√©n se encuentra en cosas como zapatillas de correr, espinilleras, espuma para embalar, f√©rulas, bases para alfombras y mucho m√°s.

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B√°sicamente, siempre que se necesite un material que absorba los impactos o un agarre suave, probablemente te encontrar√°s con una variante de la espuma EVA. Para los beb√©s y los ni√Īos peque√Īos, este material es estupendo porque es lo suficientemente resistente para soportar el juego duro, los derrames y otros problemas que suelen surgir cuando hay ni√Īos.

Tambi√©n es lo suficientemente suave y absorbente para evitar que se hagan da√Īo cuando den volteretas, salten y se comporten como locos mientras juegan. La espuma se fabrica tomando acetato de vinilo de etileno y molde√°ndolo por inyecci√≥n o por compresi√≥n con aire caliente hasta conseguir un material duradero y flexible.

¬ŅEs segura la espuma EVA para los beb√©s?

Después de investigar el tema y examinarlo desde todos los ángulos posibles, creo que la espuma EVA es segura para su uso en productos para bebés. Sí, seguro que hay alternativas mejores y siempre es buena idea evitar cualquier tipo de plástico u otros materiales que utilicen productos químicos en su proceso de fabricación, porque nunca se sabe qué tipo de contaminantes pueden estar al acecho bajo la superficie.

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Sin embargo, la mayor parte de la información que he encontrado muestra que los riesgos potenciales asociados a la espuma EVA me parecen exagerados, y tanto los médicos como las agencias reguladoras del gobierno han endurecido sus normas y probado los artículos del mercado para detectar la exposición a sustancias químicas. Como verás, las cuestiones no parecen resistir el escrutinio.

¬ŅEs t√≥xica la espuma EVA?

El acetato de vinilo etileno está ampliamente aceptado como una alternativa segura a otros tipos de materiales porque no requiere el uso de plastificantes para fabricarlo y es muy estable una vez fabricado. También está libre de BPA. Si no estás seguro de lo que es un plastificante, los ftalatos son un ejemplo que quizá conozcas y creo que todos hemos oído lo peligrosos que pueden ser para la salud en general.

A diferencia de algunos plásticos que son propensos a desprender gases o a lixiviar sustancias químicas con el tiempo, especialmente cuando se calientan, los compuestos estables como el EVA son mucho menos propensos a liberar nada cuando se utilizan.

¬ŅQu√© pasa con la formamida en la espuma EVA?

Hace un tiempo, la espuma EVA fue objeto de cr√≠ticas cuando se descubri√≥ que el material pod√≠a desprender una sustancia qu√≠mica llamada formamida cuando se utilizaba, lo que caus√≥ la controversia con los productos para ni√Īos. Esto expondr√≠a a los ni√Īos a la sustancia qu√≠mica, ya sea por inhalaci√≥n o directamente a trav√©s de la piel.

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Se ha descubierto que la formamida es un carcin√≥geno en estudios con ratas y, en general, se considera que tambi√©n es una mala noticia para los humanos. Estas se√Īales de alarma llevaron a los consejos reguladores de muchos pa√≠ses a investigar m√°s a fondo la situaci√≥n para ver si hab√≠a alg√ļn peligro para los consumidores.

Aquí es donde las cosas se mezclan un poco. Aunque el gobierno Australiano concluyó que la formamida era definitivamente peligrosa, también encontró que los niveles de exposición en los productos analizados no eran lo suficientemente altos como para ser preocupantes.

Por su parte, la Organización del Consumidor analizó más de una docena de alfombras de juego en busca de contaminación por formamida y no encontró pruebas de que fueran peligrosas.

De hecho, informaron de que: ¬ę‚Ķun ni√Īo tendr√≠a que tocar con la boca durante 20 minutos, o ingerir, al menos 4,17 metros cuadrados de la t√≠pica alfombra de juego de espuma todos los d√≠as a lo largo de toda su vida para acercarse a un nivel de exposici√≥n a la formamida que pudiera plantear problemas de salud¬Ľ.

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Soy un escéptico por naturaleza, pero se trata de conclusiones bastante sólidas de una junta de revisión nacional, y Australia suele ser bastante rápida en cerrar algo que considera peligroso.

Cómo evitar la formamida en tus productos de espuma EVA para bebés

Por desgracia, al menos aquí en nuestro país, el gobierno no regula la formamida, por lo que no hay una norma clara que los fabricantes tengan que cumplir en sus productos.

Afortunadamente, muchos fabricantes de juguetes que se toman en serio la seguridad de sus clientes han optado por cumplir las normas europeas de seguridad de los juguetes EN-71 para garantizar que sus productos sean lo m√°s seguros y transparentes posible.

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Recientemente, se ha a√Īadido una nueva directiva sobre la seguridad de los juguetes que establece un l√≠mite de emisi√≥n de formamida en los juguetes de 20 microgramos por metro cuadrado despu√©s de no m√°s de 28 d√≠as desde la fabricaci√≥n. Incluso despu√©s de prohibir durante a√Īos el uso de formamida en las alfombras de puzzle de los juguetes, Francia acept√≥ esta normativa y se ha unido al resto de la UE en esta cuesti√≥n.

Alternativas a las alfombras de espuma EVA

Por supuesto, la mejor manera de evitar por completo la formamida es evitar en absoluto la compra de productos que puedan estar contaminados con ella. Esto significar√≠a evitar por completo la espuma EVA y, en su lugar, comprar productos hechos de caucho natural, algod√≥n org√°nico o alg√ļn otro material. Hay opciones disponibles, pero ser√°n m√°s caras. Adem√°s, dependiendo del material, es posible que no puedan soportar el juego brusco de un ni√Īo peque√Īo.

Aquí tienes dos opciones sólidas:

  • Caucho natural: Utilizar caucho natural significa que no tendr√°s que preocuparte por los pl√°sticos procesados qu√≠micamente en la alfombra de juego de tu beb√©. Son extremadamente duraderas, naturalmente higi√©nicas y f√°ciles de limpiar.
  • Algod√≥n org√°nico: Utilizar productos fabricados con algod√≥n org√°nico es 100% seguro para tu peque√Īo. El algod√≥n org√°nico no ha sido tratado con productos qu√≠micos agresivos y ser√° suave y c√°lido. Es muy dif√≠cil encontrar alfombras de juego hechas completamente de algod√≥n, pero hay muchas opciones que tienen una cubierta o material superior de algod√≥n junto con espuma ecol√≥gica debajo para un acolchado extra.

Cómo encontrar productos seguros para bebés fabricados con espuma EVA

Si compras productos de espuma EVA, aseg√ļrate de comprobar los detalles del art√≠culo y de que el fabricante indique que su producto no contiene formamida, formaldeh√≠do, plomo, BPA, ftalatos, l√°tex ni retardantes del fuego.

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Aunque llamar a una alfombra ¬ęlibre de formamida¬Ľ puede no ser t√©cnicamente cierto, porque las pruebas permiten 20 microgramos por metro cuadrado, significa que ha sido probada y que presenta muy poco, o ning√ļn, riesgo de exposici√≥n a la formamida.

La conclusión sobre la espuma EVA

En general, evitaría comprar productos que contengan espuma EVA si tuviera los medios para hacerlo. Otras opciones empiezan a ser extremadamente caras y yo personalmente no siempre puedo permitirme comprar mi primera opción.

Dicho esto, las pruebas que he visto al investigar este tema me han llevado a creer que la mayoría de las alfombras de juego del mercado que utilizan espuma EVA son seguras para mis bebés, siempre que procedan de un fabricante reputado que pruebe sus productos y se ajuste a normas estrictas. En estos casos, los riesgos son increíblemente mínimos.

Como con todas las cosas, adoptar una mentalidad de ¬ęm√°s vale prevenir que curar¬Ľ probablemente te ir√° bien, pero en este caso concreto no me preocupa demasiado.

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