¬ŅQu√© es el pl√°stico n√ļmero 6 (PS) y es seguro para los beb√©s?

La cantidad de pl√°stico que utilizamos hoy en d√≠a en el mundo hace que sea dif√≠cil averiguar qu√© tipos son seguros y cu√°les debemos evitar. Teniendo esto en cuenta, he pensado que ser√≠a √ļtil cubrir todos los diferentes n√ļmeros de pl√°stico y entrar en los detalles de cada uno. Hoy hablaremos del pl√°stico n√ļmero 6 (PS) para ver qu√© es y si es seguro o no para los beb√©s.

Este ni√Īo lleva un chubasquero de color naranja. Est√° haciendo el cafre en el patio exterior de su casa.

El pl√°stico n√ļmero 6 (poliestireno o PS) se encuentra como pl√°stico s√≥lido o como material de espuma apreciado por sus propiedades aislantes. Aunque est√° aprobado por la FDA para el servicio alimentario, se ha demostrado que filtra sustancias qu√≠micas peligrosas, como el estireno, a los alimentos y bebidas, especialmente cuando se calienta.

Por desgracia, todav√≠a tenemos que preocuparnos por algunos de los pl√°sticos que hay en el mercado, y el pl√°stico n√ļmero 6 es uno de ellos. Repasemos qu√© es el poliestireno, d√≥nde es probable que lo encontremos y hasta qu√© punto es seguro que los beb√©s est√©n expuestos a √©l.

¬ŅQu√© significa el pl√°stico n√ļmero 6?

Si est√°s atento, habr√°s visto los peque√Īos n√ļmeros y el s√≠mbolo triangular de reciclaje en la parte inferior de los envases de alimentos, pero probablemente no est√©s seguro de lo que significan. Estos n√ļmeros, llamados c√≥digos de identificaci√≥n de la resina (RIC), est√°n ah√≠ para indicar a los recicladores qu√© tipo de material tienen para que sepan c√≥mo procesarlo.

Tambi√©n son √ļtiles para nosotros, como consumidores, porque si no, no sabr√≠amos con qu√© tipo de pl√°stico estamos tratando.

Los art√≠culos de pl√°stico con un n√ļmero 6 en la parte inferior est√°n hechos de poliestireno, o PS, que se fabrica encadenando estireno. La mayor√≠a de las veces se convierte en un material espumoso llamado poliestireno expandido (EPS) o poliestireno extruido (XPS), que es casi todo aire. El EPS y el XPS tienen una incre√≠ble capacidad de aislamiento y flotabilidad, pero tambi√©n son muy fr√°giles y se rompen con facilidad.

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Este tipo de plástico se encuentra con frecuencia en aplicaciones de servicios de alimentos y bebidas. Los códigos de los envases de alimentos y bebidas están ahí porque la AESAN es bastante estricta en cuanto a los tipos de materiales que pueden utilizarse para almacenar y entrar en contacto con los alimentos que comemos, pero no se suele exigir que figuren en ninguna otra parte.

La Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International) se encarga de mantener estas normas sobre pl√°sticos, pero no hay ning√ļn organismo regulador que se encargue de garantizar que todos los pl√°sticos del mercado est√©n incluidos en la lista. Si no est√°s seguro de qu√© tipo de pl√°stico tienes en tus juguetes y accesorios para beb√©s, lo mejor es que compruebes el embalaje original o llames al fabricante para asegurarte.

Ejemplos de pl√°stico n√ļmero 6

Aunque el poliestireno se descubrió originalmente en 1839, alcanzó el éxito y la adopción generalizada en 1944 con la introducción de la espuma de poliestireno por parte de Dow Chemical. Dart Container, el mayor fabricante actual de vasos de espuma, envió su primera entrega en 1954 con un producto similar hecho de EPS.

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Se calcula que cada a√Īo se producen millones de libras de este pl√°stico en particular, lo que, teniendo en cuenta que los productos son principalmente de aire y muy ligeros, es mucho m√°s de lo que parece. En general, encontrar√°s el pl√°stico n√ļmero 6 en cosas como:

  • Estuches de CDs
  • Placas de Petri, tubos de ensayo
  • Tablas de surf
  • Muelles de barco
  • Maquinillas de afeitar desechables
  • Cacahuetes de embalaje
  • Espuma de embalaje moldeada
  • Electr√≥nica
  • Piezas de autom√≥viles

B√°sicamente, el poliestireno se utiliza siempre que se necesita un pl√°stico barato (como una maquinilla de afeitar desechable) o cuando se necesitan las propiedades aislantes o de flotaci√≥n del EPS y el XPS. Como su producci√≥n es tan barata, se ha introducido en muchos productos diferentes a lo largo de los a√Īos.

Envases de alimentos hechos de poliestireno

Un material que es barato, ligero y ofrece un gran aislamiento parece ser una combinación perfecta para productos como los envases de comida para llevar y otros artículos desechables para el servicio de alimentos. De hecho, los encontrarás por toda la tienda de comestibles en cosas como:

  • Cubiertos, vasos y algunos platos desechables
  • Cajas de huevos
  • Cajas de espuma para restos de comida
  • Bandejas de carne y aves de corral

¬ŅEl pl√°stico n√ļmero 6 es reutilizable?

S√≠, pero es posible que no quieras hacerlo. Suponiendo que no hayas calentado, fundido o da√Īado de alg√ļn modo el poliestireno, puede reutilizarse varias veces. Sin embargo, en forma de espuma, el poliestireno ser√≠a dif√≠cil de limpiar. Lo m√°s habitual es que veas cosas como vasos de pl√°stico reutilizados antes de desecharlos.

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Lo explicaremos más adelante, pero hay pruebas sólidas que sugieren que el poliestireno podría no ser tan seguro para contener alimentos como creemos, por lo que hay opciones mejores.

¬ŅEl pl√°stico n√ļmero 6 es biodegradable?

No. De hecho, se calcula que productos como la espuma de poliestireno podr√≠an durar en un vertedero literalmente un mill√≥n de a√Īos. Un mill√≥n de a√Īos. Y lo que es peor, este material filtrar√° muchas sustancias qu√≠micas nocivas diferentes al suelo y al agua de los alrededores con el paso del tiempo, especialmente el estireno.

Cuando flota en entornos como los océanos y los ríos, el poliestireno se descompone con bastante rapidez debido a la exposición al sol. Aunque esto pueda parecer bueno, en realidad es malo para la biosfera marina porque se rompe en un polvo fino que puede ser absorbido e ingerido por la fauna.

¬ŅSe puede reciclar el poliestireno?

Sí. El poliestireno es 100% reciclable, pero la mayoría de las recogidas en la acera no lo aceptan porque es mayoritariamente aire. Además, el hecho de que algo sea reciclable no significa que lo sea realmente. Gran parte del poliestireno que llega a los recicladores no se recupera realmente.

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De hecho, gran parte se envía al extranjero para fundirlo en otros plásticos o simplemente para quemarlo como combustible, ¡probablemente para fabricar más plástico! No hay mucha demanda de este tipo de plástico en la comunidad de recicladores, a diferencia de otros plásticos, porque no hay muchos usos postconsumo para él.

Por desgracia, esto significa que muchos poliestirenos, especialmente las versiones EPS y XPS, acaban simplemente en el vertedero. Como se rompe tan fácilmente, también es habitual encontrarlo en los cursos de agua y las playas, ya que el viento lo arrastra con facilidad.

Productos para bebés hechos de poliestireno

Aparte del uso general del poliestireno, hay algunos art√≠culos espec√≠ficos para beb√©s en los que encontrar√°s el pl√°stico n√ļmero 6:

  • Platos y vasos desechables
  • Vasos de pl√°stico reutilizables para sorber y vasos con tapa
  • Juegos de maquetas
  • Figuras

Al igual que otros pl√°sticos, el poliestireno se utiliza a menudo porque es barato y f√°cil de fabricar, manteniendo los costes bajos para los fabricantes de juguetes y los consumidores. Durante a√Īos s√≥lo asoci√© el poliestireno con los envases de espuma para llevar, pero cuando empec√© a buscar me di cuenta de que varios de los vasos de mis hijos llevaban la etiqueta de pl√°stico n√ļmero 6.

Esto me asust√≥ un poco porque estoy segura de que he tirado algunos de ellos en el lavavajillas en alg√ļn momento, causando potencialmente problemas de lixiviaci√≥n del estireno.

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Dado que los juguetes no suelen estar obligados a indicar los tipos de pl√°stico que utilizan, aseg√ļrate de comprobar el envase y no temas consultar el sitio web o llamar al fabricante para asegurarte de que son seguros. En la mayor√≠a de los casos, las empresas responsables se esforzar√°n por explicar qu√© tipo de materiales utilizan y por qu√© son seguros. ¬°No lo dejes al azar!

¬ŅEs el pl√°stico n√ļmero 6 (PS) seguro para los beb√©s?

Como he mencionado antes, el mayor problema del poliestireno es que puede filtrar el estireno a los alimentos y bebidas, especialmente cuando se calienta. Teniendo esto en cuenta, no calientes nunca alimentos dentro de un recipiente de poliestireno ni viertas líquidos calientes en ellos.

Además del estireno, hay otras sustancias químicas que pueden filtrarse de este plástico porque no es tan estable químicamente como otros plásticos.

Aunque hay otras cuestiones que preocupan, el poliestireno no contiene BPA, que es el malo más publicitado en el mundo del plástico. Aun así, ¡que a un tiburón le falte un diente no lo hace menos peligroso!

¬ŅSe puede calentar el poliestireno en el microondas?

¡No! ¡No lo hagas! Calentar este tipo de plástico en el microondas lo calienta hasta el punto de que libera estireno y otras sustancias químicas en lo que está dentro (alimentos y bebidas), así como en el aire que lo rodea.

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De hecho, las versiones de espuma de poliestireno (EPS y XPS, también conocidas como espuma de poliestireno) se derriten rápidamente en el microondas. Tener plástico derretido dentro o alrededor de tu comida es una mala noticia.

Encontrar alternativas al plástico para tu bebé

Con los problemas que rodean al pl√°stico n√ļmero 6, recomiendo encarecidamente intentar evitarlo siempre que sea posible. No s√≥lo supone un riesgo inmediato para la salud por la exposici√≥n a sustancias qu√≠micas, sino que tambi√©n es incre√≠blemente perjudicial para el medio ambiente, especialmente para la vida marina.

Como se fabrica a partir del petróleo, también hay que tener en cuenta todos los demás subproductos químicos y efectos secundarios de la industria del petróleo y el gas. A largo plazo, también son perjudiciales para el medio ambiente y el planeta.

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Probablemente sea imposible evitar por completo los plásticos, pero hay muchas formas de introducir en tu casa otros artículos que serán buenos sustitutos, durarán más y mantendrán a tu bebé y al medio ambiente más seguros.

Tazas y utensilios de acero inoxidable

Al comprar art√≠culos de acero inoxidable para tu beb√©, estar√°s haciendo una inversi√≥n a largo plazo en cosas que durar√°n a√Īos y a√Īos. Son aptos para el lavavajillas, para el horno, para el frigor√≠fico, ¬°y mucho m√°s! Por supuesto, no podr√°s calentarlos en el microondas, ¬°pero es un peque√Īo precio a pagar! Adem√°s, ¬°seguro que aguantan el estilo de comer de un beb√© o de un ni√Īo peque√Īo!

Aquí tienes algunas opciones:

  • Bandejas divididas de acero inoxidable: Pueden parecer un poco extra√Īas, pero har√°n el trabajo sin preocuparse de que nada se filtre a la comida.
  • Utensilios de acero inoxidable: Mant√©n la sencillez con los utensilios. Son 100% de acero inoxidable con bonitos dise√Īos grabados en los mangos. Cada juego viene con 4 cuchillos, tenedores y cucharas.
  • Biber√≥n infantil/vasos de acero inoxidable: ¬°Ya los he recomendado antes y seguir√© haci√©ndolo!

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