¿Qué es el plástico número 6 (PS) y es seguro para los bebés?

La cantidad de plástico que utilizamos hoy en día en el mundo hace que sea difícil averiguar qué tipos son seguros y cuáles debemos evitar. Teniendo esto en cuenta, he pensado que sería útil cubrir todos los diferentes números de plástico y entrar en los detalles de cada uno. Hoy hablaremos del plástico número 6 (PS) para ver qué es y si es seguro o no para los bebés.

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El plástico número 6 (poliestireno o PS) se encuentra como plástico sólido o como material de espuma apreciado por sus propiedades aislantes. Aunque está aprobado por la FDA para el servicio alimentario, se ha demostrado que filtra sustancias químicas peligrosas, como el estireno, a los alimentos y bebidas, especialmente cuando se calienta.

Por desgracia, todavía tenemos que preocuparnos por algunos de los plásticos que hay en el mercado, y el plástico número 6 es uno de ellos. Repasemos qué es el poliestireno, dónde es probable que lo encontremos y hasta qué punto es seguro que los bebés estén expuestos a él.

¿Qué significa el plástico número 6?

Si estás atento, habrás visto los pequeños números y el símbolo triangular de reciclaje en la parte inferior de los envases de alimentos, pero probablemente no estés seguro de lo que significan. Estos números, llamados códigos de identificación de la resina (RIC), están ahí para indicar a los recicladores qué tipo de material tienen para que sepan cómo procesarlo.

También son útiles para nosotros, como consumidores, porque si no, no sabríamos con qué tipo de plástico estamos tratando.

Los artículos de plástico con un número 6 en la parte inferior están hechos de poliestireno, o PS, que se fabrica encadenando estireno. La mayoría de las veces se convierte en un material espumoso llamado poliestireno expandido (EPS) o poliestireno extruido (XPS), que es casi todo aire. El EPS y el XPS tienen una increíble capacidad de aislamiento y flotabilidad, pero también son muy frágiles y se rompen con facilidad.

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Este tipo de plástico se encuentra con frecuencia en aplicaciones de servicios de alimentos y bebidas. Los códigos de los envases de alimentos y bebidas están ahí porque la AESAN es bastante estricta en cuanto a los tipos de materiales que pueden utilizarse para almacenar y entrar en contacto con los alimentos que comemos, pero no se suele exigir que figuren en ninguna otra parte.

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La Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International) se encarga de mantener estas normas sobre plásticos, pero no hay ningún organismo regulador que se encargue de garantizar que todos los plásticos del mercado estén incluidos en la lista. Si no estás seguro de qué tipo de plástico tienes en tus juguetes y accesorios para bebés, lo mejor es que compruebes el embalaje original o llames al fabricante para asegurarte.

Ejemplos de plástico número 6

Aunque el poliestireno se descubrió originalmente en 1839, alcanzó el éxito y la adopción generalizada en 1944 con la introducción de la espuma de poliestireno por parte de Dow Chemical. Dart Container, el mayor fabricante actual de vasos de espuma, envió su primera entrega en 1954 con un producto similar hecho de EPS.

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Se calcula que cada año se producen millones de libras de este plástico en particular, lo que, teniendo en cuenta que los productos son principalmente de aire y muy ligeros, es mucho más de lo que parece. En general, encontrarás el plástico número 6 en cosas como:

  • Estuches de CDs
  • Placas de Petri, tubos de ensayo
  • Tablas de surf
  • Muelles de barco
  • Maquinillas de afeitar desechables
  • Cacahuetes de embalaje
  • Espuma de embalaje moldeada
  • Electrónica
  • Piezas de automóviles

Básicamente, el poliestireno se utiliza siempre que se necesita un plástico barato (como una maquinilla de afeitar desechable) o cuando se necesitan las propiedades aislantes o de flotación del EPS y el XPS. Como su producción es tan barata, se ha introducido en muchos productos diferentes a lo largo de los años.

Envases de alimentos hechos de poliestireno

Un material que es barato, ligero y ofrece un gran aislamiento parece ser una combinación perfecta para productos como los envases de comida para llevar y otros artículos desechables para el servicio de alimentos. De hecho, los encontrarás por toda la tienda de comestibles en cosas como:

  • Cubiertos, vasos y algunos platos desechables
  • Cajas de huevos
  • Cajas de espuma para restos de comida
  • Bandejas de carne y aves de corral

¿El plástico número 6 es reutilizable?

Sí, pero es posible que no quieras hacerlo. Suponiendo que no hayas calentado, fundido o dañado de algún modo el poliestireno, puede reutilizarse varias veces. Sin embargo, en forma de espuma, el poliestireno sería difícil de limpiar. Lo más habitual es que veas cosas como vasos de plástico reutilizados antes de desecharlos.

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Lo explicaremos más adelante, pero hay pruebas sólidas que sugieren que el poliestireno podría no ser tan seguro para contener alimentos como creemos, por lo que hay opciones mejores.

¿El plástico número 6 es biodegradable?

No. De hecho, se calcula que productos como la espuma de poliestireno podrían durar en un vertedero literalmente un millón de años. Un millón de años. Y lo que es peor, este material filtrará muchas sustancias químicas nocivas diferentes al suelo y al agua de los alrededores con el paso del tiempo, especialmente el estireno.

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Cuando flota en entornos como los océanos y los ríos, el poliestireno se descompone con bastante rapidez debido a la exposición al sol. Aunque esto pueda parecer bueno, en realidad es malo para la biosfera marina porque se rompe en un polvo fino que puede ser absorbido e ingerido por la fauna.

¿Se puede reciclar el poliestireno?

Sí. El poliestireno es 100% reciclable, pero la mayoría de las recogidas en la acera no lo aceptan porque es mayoritariamente aire. Además, el hecho de que algo sea reciclable no significa que lo sea realmente. Gran parte del poliestireno que llega a los recicladores no se recupera realmente.

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De hecho, gran parte se envía al extranjero para fundirlo en otros plásticos o simplemente para quemarlo como combustible, ¡probablemente para fabricar más plástico! No hay mucha demanda de este tipo de plástico en la comunidad de recicladores, a diferencia de otros plásticos, porque no hay muchos usos postconsumo para él.

Por desgracia, esto significa que muchos poliestirenos, especialmente las versiones EPS y XPS, acaban simplemente en el vertedero. Como se rompe tan fácilmente, también es habitual encontrarlo en los cursos de agua y las playas, ya que el viento lo arrastra con facilidad.

Productos para bebés hechos de poliestireno

Aparte del uso general del poliestireno, hay algunos artículos específicos para bebés en los que encontrarás el plástico número 6:

  • Platos y vasos desechables
  • Vasos de plástico reutilizables para sorber y vasos con tapa
  • Juegos de maquetas
  • Figuras

Al igual que otros plásticos, el poliestireno se utiliza a menudo porque es barato y fácil de fabricar, manteniendo los costes bajos para los fabricantes de juguetes y los consumidores. Durante años sólo asocié el poliestireno con los envases de espuma para llevar, pero cuando empecé a buscar me di cuenta de que varios de los vasos de mis hijos llevaban la etiqueta de plástico número 6.

Esto me asustó un poco porque estoy segura de que he tirado algunos de ellos en el lavavajillas en algún momento, causando potencialmente problemas de lixiviación del estireno.

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Dado que los juguetes no suelen estar obligados a indicar los tipos de plástico que utilizan, asegúrate de comprobar el envase y no temas consultar el sitio web o llamar al fabricante para asegurarte de que son seguros. En la mayoría de los casos, las empresas responsables se esforzarán por explicar qué tipo de materiales utilizan y por qué son seguros. ¡No lo dejes al azar!

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¿Es el plástico número 6 (PS) seguro para los bebés?

Como he mencionado antes, el mayor problema del poliestireno es que puede filtrar el estireno a los alimentos y bebidas, especialmente cuando se calienta. Teniendo esto en cuenta, no calientes nunca alimentos dentro de un recipiente de poliestireno ni viertas líquidos calientes en ellos.

Además del estireno, hay otras sustancias químicas que pueden filtrarse de este plástico porque no es tan estable químicamente como otros plásticos.

Aunque hay otras cuestiones que preocupan, el poliestireno no contiene BPA, que es el malo más publicitado en el mundo del plástico. Aun así, ¡que a un tiburón le falte un diente no lo hace menos peligroso!

¿Se puede calentar el poliestireno en el microondas?

¡No! ¡No lo hagas! Calentar este tipo de plástico en el microondas lo calienta hasta el punto de que libera estireno y otras sustancias químicas en lo que está dentro (alimentos y bebidas), así como en el aire que lo rodea.

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De hecho, las versiones de espuma de poliestireno (EPS y XPS, también conocidas como espuma de poliestireno) se derriten rápidamente en el microondas. Tener plástico derretido dentro o alrededor de tu comida es una mala noticia.

Encontrar alternativas al plástico para tu bebé

Con los problemas que rodean al plástico número 6, recomiendo encarecidamente intentar evitarlo siempre que sea posible. No sólo supone un riesgo inmediato para la salud por la exposición a sustancias químicas, sino que también es increíblemente perjudicial para el medio ambiente, especialmente para la vida marina.

Como se fabrica a partir del petróleo, también hay que tener en cuenta todos los demás subproductos químicos y efectos secundarios de la industria del petróleo y el gas. A largo plazo, también son perjudiciales para el medio ambiente y el planeta.

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Probablemente sea imposible evitar por completo los plásticos, pero hay muchas formas de introducir en tu casa otros artículos que serán buenos sustitutos, durarán más y mantendrán a tu bebé y al medio ambiente más seguros.

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Tazas y utensilios de acero inoxidable

Al comprar artículos de acero inoxidable para tu bebé, estarás haciendo una inversión a largo plazo en cosas que durarán años y años. Son aptos para el lavavajillas, para el horno, para el frigorífico, ¡y mucho más! Por supuesto, no podrás calentarlos en el microondas, ¡pero es un pequeño precio a pagar! Además, ¡seguro que aguantan el estilo de comer de un bebé o de un niño pequeño!

Aquí tienes algunas opciones:

  • Bandejas divididas de acero inoxidable: Pueden parecer un poco extrañas, pero harán el trabajo sin preocuparse de que nada se filtre a la comida.
  • Utensilios de acero inoxidable: Mantén la sencillez con los utensilios. Son 100% de acero inoxidable con bonitos diseños grabados en los mangos. Cada juego viene con 4 cuchillos, tenedores y cucharas.
  • Biberón infantil/vasos de acero inoxidable: ¡Ya los he recomendado antes y seguiré haciéndolo!

4 comentarios en «¿Qué es el plástico número 6 (PS) y es seguro para los bebés?»

    • ¡Es comprensible tu preocupación! Aunque el plástico número 6 no está prohibido, algunos estudios sugieren que podría liberar sustancias dañinas. Sería prudente considerar alternativas más seguras para proteger a nuestros bebés. ¡Mejor prevenir que lamentar! 💪🏼

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    • No estoy de acuerdo contigo. El plástico número 6 es considerado seguro para uso alimentario según las autoridades sanitarias. Es importante informarse antes de hacer afirmaciones sin base.

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