¿Por qué los biberones de leche artificial se vuelven rosas? ¿Debo preocuparme?

Acabas de terminar de dar de comer al bebé cuando te das cuenta de que el resto de la leche de fórmula que queda en el biberón es ahora de color rosa intenso. También has notado un tinte rosado en los baberos y paños para eructar que se han utilizado para limpiar la boca de tu bebé.

Esta madre tiene un biberón con leche en cada mano. Parece que sus hijos no se lo han terminado del todo.

A veces, la Serratia marcescens puede ser la culpable de la decoloración rosa brillante que ves en los biberones, las partes del biberón, la ropa del bebé y otras cosas. Un diagnóstico definitivo requerirá un cultivo, por lo que es una buena idea programar una visita con tu pediatra. Si tu hijo muestra algún síntoma anormal o se comporta mal, busca rápidamente atención médica.

Sigue leyendo para saber más sobre este organismo bacteriano responsable de que la leche se vuelva rosa, incluyendo su origen y cómo deshacerse de él, así como información sobre cómo esterilizar adecuadamente los biberones y las piezas de los mismos que hayan estado en contacto con él.

¿Por qué la leche de fórmula de mi bebé se vuelve rosa?

La leche de fórmula para bebés que se vuelve rosa, así como las partes del biberón, los paños para eructar, los pañales o la ropa del bebé, pueden ser un claro indicio del organismo Serratia marcescens. Este patógeno bacteriano oportunista produce un pigmento rojizo, también conocido como prodigiosina.

La Serratia marcescens pertenece a la familia de bacterias Enterobacteriaceae. Las fórmulas infantiles se someten a pruebas rigurosas para detectar cualquier rastro de Enterobacterias, por lo que es poco probable que la propia fórmula sea la culpable.

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Es más probable que el agua utilizada para mezclar la fórmula, la toalla utilizada para secar los biberones esterilizados, la esterilización o la limpieza del biberón inadecuadas y la mala higiene de las manos sean los culpables, ya que el S. marcescens se encuentra habitualmente en nuestro entorno en lugares como el agua, la tierra, los insectos y las plantas. S. marcescens también puede transmitirse a través de la leche materna de una madre infectada.

Este padre está limpiando el biberón de su hijo con un cepillo en profundidad.¿Qué hacer si un biberón tiene moho? Guía de limpieza y desinfección

¿Por qué los biberones se vuelven rosas?

Serratia marcescens es un organismo bacteriano que puede dejar un tono rojizo/rosado. Si observas restos de leche que se han vuelto rosas, partes del biberón teñidas de rosa, paños para eructar, baberos o pañales, es muy probable que la culpa sea de S. marcescens.

Entonces, ¿cuál es la causa de la transmisión de esta bacteria a los biberones y baberos? Por desgracia, la respuesta no siempre es sencilla. Podría ser una fuente de agua contaminada utilizada para mezclar y preparar la fórmula, podría ser una toalla infectada que se utilizó para secar un biberón.

Una limpieza o esterilización inadecuada del biberón o una mala higiene de las manos también podrían ser los culpables.

Una madre infectada puede transmitir el organismo a través de la leche materna. Con un poco de orientación del médico de tu hijo, deberías ser capaz de discernir cuál es la causa del problema y cómo corregirlo. Una madre y/o un niño infectados pueden necesitar tratamiento antibiótico.

Qué es la Serratia marcescens

La Serratia marcescens es un patógeno oportunista y nosocomial. En otras palabras, es un patógeno que se adquiere sobre todo en un entorno hospitalario y no suele afectar a individuos sanos. Sin embargo, el S. marcescens también se encuentra habitualmente en el medio ambiente (aunque los individuos sanos no se verán tan afectados por él como los que tienen problemas de salud subyacentes).

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Un marcador revelador de Serratia marcescens es el pigmento rojo que produce. De hecho, lo descubrió por primera vez un farmacéutico italiano cuando vio lo que parecía una decoloración sanguinolenta en la harina de maíz. Las personas con mayor riesgo de contraer Serratia marcescens son:

  • Los pacientes inmunodeprimidos (o con problemas de salud subyacentes)
  • Los pacientes que toman antibióticos de amplio espectro
  • Los pacientes de las unidades de cuidados intensivos, debido a la naturaleza invasiva del equipo médico necesario en estas unidades, como sondas urinarias, catéteres intravenosos, sondas endotraqueales, sondas de alimentación, etc.

Infección

La mayoría de los casos de S. marcescens se adquieren en un entorno hospitalario, lo que significa que ingresas en el hospital por otros problemas de salud y adquieres esta infección mientras estás allí. Se sabe que se propaga por el contacto mano a mano del personal médico. Este organismo puede crecer en desinfectantes, antisépticos y agua destilada.

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Transmisión

S. marcescens puede transmitirse a los bebés, lo que suele observarse en los biberones o partes del biberón que se vuelven de color rosa después de su uso, en los baberos o paños para eructar de color rosa, o en los pañales teñidos de rosa. Muchos padres informaron de que su bebé no mostraba ningún signo de enfermedad.

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Una de las formas en que S. marcescens puede transmitirse a un bebé es a través de la leche materna. Algunas madres han notado que el exceso de leche materna que se limpiaba de la boca del bebé se volvía rosa en el paño para eructar. Otras veces, los pañales de tela se han vuelto rosas al enjuagarlos con agua.

Aunque se desconoce la cantidad de organismo S. marcescens que se excreta en la leche materna, es poco probable que se ingiera lo suficiente como para causar la enfermedad.

Siempre es importante manipular y almacenar la leche materna correctamente, ya que una manipulación inadecuada podría crear un entorno en el que esta bacteria podría reproducirse y crecer rápidamente. También se ha documentado la presencia de Serratia marcescens en bebés alimentados con leche artificial.

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Es poco probable que la contaminación de este organismo proceda de la propia leche de fórmula, ya que ésta se somete a rigurosas pruebas para detectar cualquier Enterobacteria, que es la familia de patógenos a la que pertenece S. marcescens.

Los culpables más probables de la causa de la contaminación podrían ser la fuente de agua utilizada para preparar la fórmula, un paño de cocina utilizado para secar los biberones esterilizados, el lavado o la esterilización inadecuados de los biberones, o la higiene incorrecta de las manos.

Indicadores

Aunque nada es definitivo hasta que se realicen las pruebas de laboratorio, el color rosa de la leche en los biberones de tu bebé es bastante indicativo de la presencia de Serratia marcescens.

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También puedes notar tintes rosados en otros objetos, como los paños para eructar o los baberos utilizados para limpiar la boca de tu bebé, la parte superior del pijama de tu bebé, o el pijama en el que puede haber caído leche errante, en los pañales, en las piezas del sacaleches o incluso en la propia leche materna.

Síntomas

Los síntomas de una infección por Serratia marcescens variarán de una persona a otra en función de la zona de su cuerpo que haya habitado el organismo. Algunas de las diferentes enfermedades infecciosas que puede causar son:

  • Infecciones urinarias
  • Infecciones respiratorias
  • Infecciones del tracto biliar
  • Peritonitis
  • Infecciones de las heridas

Aunque la mayoría de las veces los bebés serán asintomáticos, los posibles síntomas de una infección por Serratia marcescens incluyen:

  • Queratitis
  • Conjuntivitis
  • Infecciones del tracto urinario
  • Neumonía
  • Infecciones de heridas quirúrgicas
  • Sepsis
  • Infecciones del torrente sanguíneo
  • Menigitis

Tratamiento

Si observas que los biberones, las partes del biberón, la leche o la ropa están teñidos de rosa, comunícaselo al médico de tu hijo. Puede ser una buena idea llevar algunos de los artículos a la cita. Es posible que el pediatra de tu hijo quiera enviar una muestra de leche (si estáis dando el pecho) para que se haga un cultivo o que quiera analizar las heces de tu hijo.

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Informa también a la consulta del pediatra de tu hijo si presenta algún síntoma inusual. Es posible que quieran ver a tu hijo sintomático antes o que te hagan buscar una atención más rápida si está indicado. Si la infección se encuentra en la leche materna, la madre deberá ser vista también por un médico por si necesita recibir tratamiento antibiótico.

¿Qué debes hacer con los biberones infectados?

Si tienes biberones que se han vuelto de color rosa, el primer paso es esterilizar todo, incluidos los cepillos para biberones y las rejillas de secado. Hay varios métodos diferentes para esterilizar los biberones:

Hierve los biberones y todas sus partes

  • Desmonta todas las piezas del biberón y cúbrelas con agua en el fondo de la olla.
  • Lleva el agua de la olla a ebullición.
  • Hierve durante 5 minutos.
  • Retíralo con unas pinzas limpias y déjalo secar.

Esterilizar con vapor

Hay varios esterilizadores de vapor disponibles en el mercado. Algunos se conectan a una toma de corriente y otros esterilizan mediante vapor en el microondas. Sigue las recomendaciones del fabricante.

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Lavavajillas

Algunos lavavajillas tienen un ciclo de «desinfección» que puedes utilizar, o bien el uso de agua caliente y el ciclo de secado pueden darte temperaturas lo suficientemente altas como para eliminar cualquier bacteria.

Lavar en una solución de lejía

  • Prepara una solución de lejía de 2 cucharaditas de lejía sin perfume por cada galón de agua en un lavabo limpio.
  • Sumerge todos los objetos completamente en el agua con lejía. Quieres que todas las superficies del biberón y sus partes entren en contacto con el agua.
  • Asegúrate de que la solución pase también por los orificios de la tetina. Puedes exprimir el agua manualmente.
  • Sumerge las piezas durante al menos 2 minutos.
  • Retíralos con las manos limpias o con unas pinzas. No aclares porque los gérmenes podrían volver a los objetos desinfectados. La lejía se descompone al secarse y no daña al bebé cuando se seca.

Sea cual sea el método de esterilización que elijas, deja siempre que los artículos se sequen al aire en un estante de secado limpio o en un paño de cocina limpio. No los seques con una toalla, ya que esto podría propagar los gérmenes.

4 comentarios en «¿Por qué los biberones de leche artificial se vuelven rosas? ¿Debo preocuparme?»

    • ¡Tranquilo/a! No te preocupes, los biberones rosas no son motivo de alarma. Probablemente se deben a algún colorante o residuo de alimentos. Si quieres estar seguro/a, consulta con el pediatra. ¡No caigas en el #MisterioRosa!

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    • Sí, también me sorprendí al ver eso. Parece que los biberones ahora son más que solo azules y transparentes. Es bueno ver opciones más variadas para que todos puedan elegir lo que les guste. ¡Viva la diversidad!

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