¿Por qué mi bebé regurgita después de acostarse? Causas y tratamientos

Aunque regurgitar es habitual entre los bebés sanos, es una preocupación frecuente para los padres. Muchos se preguntan cuánto es demasiado y si puede ser peligroso. ¿Es normal que tu bebé regurgite después de acostarse?

Este bebé está escupiendo la leche que está tomando del biberón. Está acostado en su cuna.

Los bebés pequeños tienen un sistema digestivo inmaduro, lo que les hace propensos a regurgitar. Acostar a un bebé después de comer puede ralentizar su digestión y exacerbar los síntomas que provocan las regurgitaciones. Escupir estando tumbado suele ser inofensivo y no se considera una causa potencial de SMSL, aunque puede ser un signo de ERGE o una reacción alérgica.

Sigue leyendo para saber más sobre las causas de las regurgitaciones de los bebés, cuándo hay que preocuparse y cómo prevenirlas.

¿Por qué mi bebé regurgita al acostarse?

La regurgitación, también conocida como reflujo gastroesofágico, se produce cuando el contenido del estómago del bebé se devuelve al esófago. Según la Clínica Mayo, esto ocurre a diario en hasta la mitad de los bebés de 0 a 3 meses. Aunque la regurgitación excesiva puede estar relacionada con complicaciones de salud, rara vez es un signo de enfermedad o mala salud.

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Escupir suele deberse a la inmadurez del sistema digestivo de los bebés, en concreto del esfínter esofágico inferior (EEI). El EEI es el anillo de músculo entre el esófago y el estómago. Un EEI maduro sólo se abre cuando el individuo traga, manteniendo el contenido del estómago en su sitio. En los bebés, sin embargo, estos músculos pueden relajarse en momentos inadecuados, permitiendo que la leche materna o la leche de fórmula se abran paso hacia el esófago, provocando su regurgitación.

Muchos padres descubren que su bebé regurgita cuando están tumbados. Aunque estar tumbado no es la causa principal de las regurgitaciones, impide que la gravedad ayude a mantener la leche o la fórmula en el suelo, lo que hace más probable el reflujo.

Aunque las regurgitaciones no suelen ser motivo de preocupación, la regurgitación excesiva puede deberse a lo siguiente:

  • Sobrealimentación
  • Eructos insuficientes
  • La lengua atada o un mal agarre
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Sensibilidad o alergia alimentaria

Sobrealimentación

Cuando se le sobrealimenta, el bebé puede ser incapaz de digerir toda la comida, lo que puede provocar regurgitaciones más frecuentes. Los signos de que estás sobrealimentando a tu bebé incluyen:

Este bebé está durmiendo en su cuna junto a sus peluches preferidos.¡Mi bebé odia su saco de dormir! ¿Cómo conseguir que duerma sin él?
  • Escupir a menudo y en grandes cantidades
  • Mojar más pañales de lo esperado
  • Experimentar diarrea
  • Estar inquieto después de comer
  • Ganar más peso del esperado

La sobrealimentación es más frecuente en los bebés alimentados con biberón porque los biberones tienen un flujo más rápido y requieren menos esfuerzo por parte de los bebés. Además, se puede animar a los bebés a que se terminen el biberón en lugar de dejar de hacerlo.

Eructos insuficientes

Cuando un bebé se alimenta, traga aire. Este aire puede acumularse en el estómago, provocando incómodas burbujas de gas que pueden causar reflujo. Hacer eructar al bebé con frecuencia puede aliviar esta acumulación de gases.

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He aquí algunos signos de que quizá no estés haciendo eructar a tu bebé lo suficiente:

  • Vomita con frecuencia
  • El estómago parece hinchado
  • Levantar las piernas
  • Arquea la espalda
  • Incomodidad inexplicable

Anudamiento de la lengua o mal agarre

Las ataduras linguales se producen cuando el frenillo del bebé, una membrana situada debajo de la lengua, impide el movimiento de ésta. Las ataduras linguales pueden impedir que el bebé se agarre bien al pecho durante la lactancia. También puede impedir que se alimenten con el biberón de forma eficaz.

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Los bebés con orzuelos linguales tragan más aire durante la lactancia, lo que provoca regurgitaciones más frecuentes. El mal agarre también puede producirse por una mala posición y fijación. Aunque la lactancia es instintiva para los bebés, puede haber una curva de aprendizaje tanto para la madre como para el niño.

Un enganche poco profundo puede ser doloroso para la madre e impedir que el bebé drene el pecho con eficacia. Al igual que el enganche lingual, esto puede hacer que se trague más aire, provocando el reflujo.

ERGE (Enfermedad por reflujo gastroesofágico)

La mayoría de los bebés experimentan reflujo debido a la inmadurez de su tracto digestivo; sin embargo, no suele repercutir negativamente en su salud y desarrollo. A estos bebés se les suele llamar «escupidores felices».

El reflujo que causa complicaciones se denomina enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

He aquí algunas diferencias entre los «escupidores felices» y los bebés con ERGE:

Este bebé se ha quitado un calcetín y el otro todavía lo tiene puesto. Está en su cama.¿Puede mi bebé llevar calcetines en la cama? Recién nacido, bebé y niño pequeño

«Escupidores felices» frente a bebés con ERGE

  • Experimentan regurgitaciones sin esfuerzo que no causan angustia / Experimentan regurgitaciones o vómitos enérgicos, que pueden ser dolorosos
  • Tienen un apetito normal / Están irritables durante la alimentación. Pueden negarse a comer
  • Suele experimentar eructos secos o hipo / Escupen con frecuencia cuando eructan o tienen hipo
  • Aumenta de peso con normalidad / Pérdida de peso o incapacidad para aumentar de peso
  • No tose ni tiene problemas para respirar / Tose con frecuencia. Muestra signos de problemas respiratorios
  • Las regurgitaciones no provocan arcadas ni ahogos / Las regurgitaciones (y los vómitos) pueden provocarles arcadas o ahogos
  • No muestra molestias al alimentarse / Arquea la espalda con molestias mientras o después de alimentarse
  • Duerme regularmente / El sueño se ve interrumpido por el reflujo

Intolerancias o alergias alimentarias

Las intolerancias y alergias alimentarias pueden provocar un aumento del reflujo en los bebés. Si un bebé experimenta una reacción alérgica o una respuesta inmunitaria a la leche materna, su esófago puede inflamarse, hincharse e irritarse, dificultando la deglución.

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A los bebés con reflujo grave debido a alergias alimentarias se les puede diagnosticar esofagitis eosinofílica (EE), una enfermedad caracterizada por la inflamación crónica del esófago.

Los síntomas de la EE son:

  • Vómitos frecuentes
  • Vómitos
  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y asfixia
  • Signos de dolor, como arqueo de la espalda
  • Rechazo a comer
  • Dificultad para dormir

¿Es normal que el bebé regurgite mientras duerme?

Descubrir que tu pequeño ha escupido en su cuna puede ser alarmante, pero probablemente no hay nada de qué preocuparse. Vomitar mientras duerme es especialmente frecuente en los recién nacidos. Gran parte de su día consiste en alimentarse y dormir, a menudo uno tras otro.

Aunque los expertos en SMSL no lo consideran una causa potencial de SMSL, muchos padres quieren evitar los episodios de regurgitación nocturna.

¿Cómo puedo evitar que mi bebé regurgite por la noche?

El reflujo puede alterar el ya difícil horario de sueño de tu bebé, y puede ser preocupante para los padres. En algunos casos, hacer sencillos cambios en la rutina de tu pequeño puede evitar las regurgitaciones nocturnas; sin embargo, los bebés con ERGE pueden necesitar un tratamiento adicional.

He aquí algunos consejos para evitar que tu bebé regurgite después de estar acostado:

  • Mantén a tu bebé erguido durante al menos 30 minutos después de una sesión de alimentación. Esto permitirá que la comida de tu bebé se digiera antes de acostarlo. Mantener a tu bebé erguido permite que la gravedad ayude a la digestión.
  • Ofrece comidas más pequeñas y frecuentes durante la noche. Los padres pueden tener la tentación de ofrecer a su bebé un gran biberón o una sesión de alimentación prolongada por la noche para ayudarle a dormir. Sin embargo, sobrealimentar al bebé justo antes de acostarse puede provocar reflujo, lo que puede alterar su sueño. Ofrecer comidas más pequeñas y frecuentes puede evitar que tu bebé se llene demasiado.
  • Evita los movimientos rápidos o fuertes justo después de la comida. Aunque mecer a tu bebé puede formar parte de tu rutina nocturna, hacerlo justo después de comer puede provocar reflujo. Incluso cambiar a tu bebé justo después de comer puede provocarle regurgitaciones.
  • Haz eructar a tu bebé, aunque se haya quedado dormido mientras se alimenta. La mayoría de los padres saben que es importante hacer eructar al bebé, pero no quieren arriesgarse a despertarlo si se ha quedado dormido. Esto puede ser contraproducente, porque las burbujas de gas pueden causar reflujo y malestar.

¿Cuándo dejan los bebés de regurgitar cuando están acostados?

Las regurgitaciones suelen alcanzar su punto álgido entre los dos y los cuatro meses, debido al aumento de la ingesta de leche o fórmula y a la inmadurez de su sistema digestivo.

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A los seis meses, el sistema digestivo del bebé es más maduro. Aprende a sentarse y empieza a comer alimentos sólidos. Estos hitos ayudan a reducir los episodios de regurgitación. Cuando el bebé tenga un año, las regurgitaciones serán poco frecuentes o habrán cesado por completo.

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¿Qué ocurre si mi bebé regurgita tumbado?

A muchos padres les preocupa que su bebé pueda aspirar y ahogarse con sus regurgitaciones mientras está tumbado. Dependiendo de la gravedad del reflujo de tu hijo, es probable que tu bebé se encuentre perfectamente; sin embargo, los bebés con ERGE pueden experimentar complicaciones más graves.

Según el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NIH), los bebés tienen un reflejo de protección que les hace toser o tragar la saliva o el vómito.

Mantener a tu bebé boca arriba mientras duerme ayuda a proteger sus vías respiratorias. Peachwood Pediatric explica que la regurgitación normal no es peligrosa; sin embargo, los bebés con ERGE pueden sufrir complicaciones.

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La aspiración de la regurgitación a los pulmones puede provocar una neumonía y, aunque es poco frecuente, la respiración puede verse interrumpida por el atragantamiento o la tos.

Cómo evitar que el bebé regurgite después de acostarse

El sistema digestivo en desarrollo de los bebés los hace susceptibles de sufrir reflujo; sin embargo, hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a prevenir las regurgitaciones.

No sobrealimentar

La sobrealimentación es especialmente frecuente en los bebés alimentados con biberón. A diferencia de la lactancia materna, los biberones tienen un flujo rápido, que requiere poco esfuerzo de succión por parte de los bebés. He aquí algunos consejos para evitar la sobrealimentación de los bebés alimentados con biberón:

  • Elige la tetina adecuada para el nivel de alimentación de tu bebé. Los caudales de las tetinas se corresponden con el tamaño del orificio de la tetina. Dr. Brown’s, por ejemplo, ofrece siete tamaños de tetina.
  • Observa las señales de que tu bebé está lleno. Cuando tu bebé está lleno, hará pausas más largas entre las mamadas. Incluso puede quedarse dormido o apartarse del biberón.
  • No te obsesiones con el número de mililitros. La ingesta de leche o fórmula de tu bebé variará cada día, así que evita centrarte demasiado en el número exacto de onzas que «debería» tomar. Mientras gane peso y se mantenga hidratado, seguir las señales de hambre de tu bebé le ayudará a autorregularse.
  • No añadas cereales o zumo de frutas al biberón de tu bebé. Añadir cereales o zumo al biberón de tu bebé puede hacer que ingiera demasiadas calorías. Hasta los cuatro o seis meses de edad, los bebés deben alimentarse exclusivamente con leche artificial o materna.

Haz eructar a tu bebé con frecuencia

Para ayudar a mantener a raya las regurgitaciones, haz eructar a tu bebé cada 60-70 ml o cuando cambies de pecho. He aquí algunos métodos para eructar:

  • Sostén a tu bebé contra tu pecho. Con su barbilla sobre tu hombro, acaricia suavemente su espalda. Mecerlo también puede ayudar a eructar.
  • Sostén a tu bebé sentado en tu regazo o sobre tus rodillas. Apoya con cuidado su barbilla en la palma de tu mano para sostener su cuello y su cabeza.
  • Dale suaves palmaditas en la espalda.
  • Acuesta a tu bebé sobre su vientre o sobre tu regazo. Mantén su cabeza apoyada (más alta que su pecho). Dale suaves palmaditas en la espalda.

Corregir el anudamiento de la lengua o el mal agarre

Las ataduras linguales pueden tratarse mediante un procedimiento llamado división de la atadura lingual. En este procedimiento, se corta el frenillo, lo que permite que la lengua se mueva más libremente. Esto puede mejorar o eliminar las complicaciones de la alimentación que provocan el reflujo.

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Si tú y tu bebé tenéis dificultades para conseguir un buen agarre, aquí tienes algunas técnicas y recursos disponibles:

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  • Escucha las señales de hambre de tu bebé.
  • Intenta encontrar la posición más cómoda para tu bebé.
  • Da forma al pecho, utilizando la sujeción en C.
  • Ponte en contacto con una asesora de lactancia o una comadrona para que te ayude.
  • Complementa la dieta de tu bebé con leche extraída o de fórmula, si es necesario.

Reconocer y tratar la ERGE

La ERGE puede tener un gran impacto en el sueño y el bienestar general de tu bebé. Si sospechas que tu bebé tiene ERGE, ponte en contacto con tu pediatra. Dependiendo de la gravedad, algunos médicos pueden sugerir cambios en el estilo de vida, como mantener al bebé en posición vertical después de las tomas, medicación e incluso cirugía.

Eliminar los alérgenos alimentarios

Si el reflujo de un bebé se debe a una respuesta alérgica a la leche materna o a su fórmula, puede presentar otros síntomas.

4 comentarios en «¿Por qué mi bebé regurgita después de acostarse? Causas y tratamientos»

    • Los bebés son impredecibles porque están descubriendo el mundo y todavía no pueden expresarse con claridad. Es como intentar entender a un extraterrestre. ¡A disfrutar de la incertidumbre!

      Responder
    • ¡Vaya, qué historia tan interesante! Aunque no tenga nada que ver con el tema, gracias por compartir tus experiencias familiares. Creo que todos aquí estamos más interesados en encontrar soluciones reales a los problemas que se plantean en el artículo.

      Responder

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