¿Qué es el plástico número 4 (LDPE) y es seguro para los bebés?

El plástico está en todas partes y no es probable que puedas evitarlo por completo a corto plazo. Teniendo esto en cuenta, es posible que te preguntes qué plásticos son seguros y cuáles pueden causar problemas para ti y tu bebé. En la cuarta entrega de mi miniserie sobre los plásticos, voy a examinar el plástico número 4 (PEBD) para ver qué es y si es seguro para los bebés.

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El plástico número 4 (polietileno de baja densidad o LDPE) se considera uno de los plásticos más seguros que puedes utilizar hoy en día y no tiene problemas de salud conocidos. No filtra sustancias químicas a los alimentos o bebidas y puede reciclarse. Se utiliza para fabricar artículos como bolsas de plástico, cartones de leche, alfombrillas y juegos infantiles.

Por suerte, algunos plásticos son bastante seguros para usar con tu bebé, ¡y éste es uno de ellos! Veamos qué es exactamente el plástico número 4, dónde puedes encontrarlo y su perfil general de seguridad.

¿Qué significa el plástico número 4?

Al mirar un envase de plástico para alimentos, probablemente hayas visto números y un símbolo de flecha triangular estampados en el fondo. Si no sabes lo que significan, ¡no te preocupes! Por eso estamos aquí. Es un símbolo de reciclaje y el número se llama código de identificación de la resina (RIC).

Están ahí para ayudar a los recicladores a saber con qué tipo de plástico están tratando, para que puedan manejarlo correctamente durante el procesamiento. Además, los consumidores pueden saber qué tipo de plástico se utiliza en sus productos.

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Los artículos de plástico con un número 4 en la parte inferior están hechos de polietileno de baja densidad, o LDPE, que es un termoplástico a base de petróleo. Es un plástico muy resistente y ligero, pero es especialmente apreciado por su suavidad y flexibilidad. Puede ser translúcido u opaco y tiene una excelente resistencia a los ácidos.

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Aunque es reciclable, su aceptación ha sido limitada hasta los últimos años, lo que hace que se reutilice menos del 6% cada año.

De las siete formas diferentes de clasificar los plásticos, según las normas mantenidas por la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International), el PEBD encaja en el cuarto grupo. Es importante destacar que estas clasificaciones en realidad sólo existen para ayudar a los fabricantes y recicladores.

No están reguladas por un organismo nacional y es esencialmente voluntario poner las etiquetas en los productos de consumo. Por ello, normalmente sólo las encontrarás en los envases de alimentos o bebidas.

Ejemplos de plástico número 4

El PEBD existe desde hace mucho tiempo. De hecho, se produjo por primera vez en 1933 y se utiliza para fabricar todo tipo de artículos cotidianos que necesitan ser ligeros y flexibles. Como también es seguro para los alimentos y resistente a las temperaturas extremas, también lo encontrarás en las estanterías de muchos supermercados.

En general, encontrarás este plástico en:

  • Contenedores de abono y cubos de basura
  • Madera artificial
  • Muebles
  • Tubos
  • Bandejas y contenedores de uso general, como tinas y macetas
  • Material de embalaje de espuma

A pesar de que el plástico número 4 es muy seguro para el ser humano, actualmente supone un riesgo medioambiental para el planeta porque no se recicla con frecuencia. Esto significa que la mayor parte del PEBD producido cada año va a parar a los vertederos.

Por desgracia, tampoco es biodegradable, por lo que permanecerá en estos lugares durante cientos o miles de años. Las bolsas de plástico también suelen llegar a los cursos de agua, donde pueden ser consumidas por la fauna.

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Envases de comida hechos de PEBD

Un excelente ejemplo de dónde encontrar el plástico número 4 en el supermercado es en las bolsas de plástico que utilizas en la caja. También lo encontrarás en las bolsas de plástico que se utilizan para guardar el pan. Además de las bolsas, el PEBD se utiliza con frecuencia como:

  • Revestimientos impermeables en envases de alimentos y bebidas
  • Envoltura de alimentos
  • Anillos de seis paquetes
  • Frascos exprimibles para condimentos
  • Tapas para diversos envases
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¿Es reutilizable el plástico número 4?

A diferencia de muchos otros plásticos, el PEBD es completamente reutilizable porque no lixivia sustancias químicas en su contenido con el paso del tiempo. Esto significa que muchos productos de la casa podrían tener una segunda vida como algo más en el futuro.

Productos para bebés fabricados con PEBD

Aparte de los artículos de uso cotidiano, el plástico número 4 también se utiliza en muchos productos que podrías considerar para tu bebé. He aquí algunos ejemplos:

  • Forros desechables para biberones
  • Equipos para parques infantiles, como toboganes y asientos de columpios
  • Alfombras de juego
  • Baberos
  • Fiambreras
  • Pelotas de plástico para piscinas

La mayor ventaja de utilizar polietileno de baja densidad en los productos para bebés es que es seguro para ellos y no causa problemas de contaminación química con el tiempo. Este plástico también es fácil de limpiar, es resistente a los impactos y, en general, aguanta el juego brusco de los bebés y niños pequeños sin tener que preocuparse de que se deshaga demasiado rápido.

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Además, no subestimes su capacidad de impermeabilización. En el caso de las alfombras de juego y los baberos, esta cualidad es esencial. Esta alfombra de juego (consulta las últimas opiniones en Amazon), por ejemplo, utiliza un revestimiento de LDPE en la parte superior para hacerla completamente impermeable a los derrames, las babas y otros líos del bebé.

En lugar de sacar el limpiador de alfombras, ¡sólo necesitarás unas cuantas toallas de papel!

¿El plástico número 4 (LDPE) es seguro para los bebés?

Como he dicho antes, el PEBD es muy seguro para los bebés porque es químicamente estable y no filtra sustancias químicas a los alimentos o bebidas, al aire o por contacto. Personalmente, no me preocuparía en absoluto si utilizara recipientes de comida, juguetes u otras cosas que estuvieran hechas de PEBD.

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Para mayor tranquilidad, no tendrás que preocuparte de encontrar ningún BPA o ftalato en el interior del plástico número 4 porque no se utilizan durante el proceso de fabricación. En el mundo de los plásticos, estas dos sustancias químicas son siempre las que más preocupan porque se ha demostrado que causan daños peligrosos tanto a los niños como a los adultos.

Como no es un problema, no te preocupes si tu producto de LDPE para bebés no dice «libre de BPA» en el envase.

¿Se puede calentar el PEBD en el microondas?

En general, probablemente no deberías calentar los plásticos en el microondas. Muchos plásticos, incluso los que no filtran sustancias químicas en circunstancias normales, podrían hacerlo cuando se calientan a una temperatura elevada. Además, calentar demasiado el plástico podría hacer que se derritiera o se incendiara, lo que no es bueno.

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  • Recipiente para alimentos para bebés y alimentos sólidos;
  • Puedes llevarlo a cualquier parte.

En el caso concreto del PEBD, suele decirse que el producto es «apto para el microondas» en la parte inferior, pero eso sólo significa que no es probable que se derrita. Personalmente, nunca caliento alimentos o bebidas en el microondas si están en un recipiente de plástico.

¿Se puede reciclar el PEBD?

En su mayoría, sí. Aunque el plástico número 4 no se recicla a un ritmo elevado en estos momentos, eso se debe sobre todo a la falta de aceptación en muchas recogidas de reciclaje en la acera. Sin embargo, en los últimos años esto ha empezado a cambiar.

Asegúrate de consultar con tu centro local para preguntar si puedes poner el PEBD en el contenedor para su recogida o dejarlo. Si no puedes enviarlo de esa manera, consulta con tu tienda de comestibles local para ver si al menos te permiten devolver las bolsas de plástico después de usarlas.

Encontrar alternativas al plástico para tu bebé

Aunque en general es seguro utilizar el polietileno de baja densidad para una amplia gama de aplicaciones, sigue habiendo muchos inconvenientes en el uso del plástico, aparte de los problemas de salud inmediatos. Dado que estos productos se fabrican a partir del petróleo en la mayoría de los casos, tienes que tener en cuenta también todos los diversos subproductos y efectos secundarios de la industria del petróleo y el gas.

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También está el hecho de que la gran mayoría de los plásticos que se producen en el mundo hoy en día acaban en los vertederos y en las vías fluviales, lo que provoca la contaminación del medio ambiente y supone un peligro para la fauna. Si quieres evitar el plástico por completo, va a ser difícil. Sin embargo, reducirlo se reduce realmente a encontrar alternativas duraderas en las que puedas invertir ahora para dejar de utilizar artículos desechables.

Vasos y utensilios de acero inoxidable

Este es un tema importante porque tu bebé utilizará constantemente biberones, tazas para sorber, platos, tenedores y cucharas durante sus primeros años. En muchos casos, estos artículos están hechos de plástico para que tu bebé no rompa un plato o algo que pueda ser peligroso. Si hay algo seguro es que el acero no se romperá en el suelo. Sorprendentemente, ¡tampoco te hará perder dinero!

Aquí tienes algunas opciones:

8 comentarios en «¿Qué es el plástico número 4 (LDPE) y es seguro para los bebés?»

    • ¡No puedo creer que estés defendiendo el plástico número 4 para los bebés! ¿Acaso no has oído hablar de los riesgos que implica? No juegues con la salud de los pequeños. Mejor informémonos antes de emitir opiniones irresponsables.

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    • En realidad, el plástico número 4 no es seguro para los bebés. Contiene aditivos químicos que pueden ser perjudiciales para su salud. Es importante investigar y utilizar alternativas más seguras, como productos de vidrio o acero inoxidable. ¡Cuidemos la salud de nuestros pequeños!

      Responder
    • Seguro suena, pero no siempre es así. Algunos plásticos contienen químicos dañinos que pueden filtrarse y afectar la salud de los bebés. Es mejor optar por alternativas seguras y naturales. ¡Siempre es mejor prevenir! 🌿👶

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