¬ŅQu√© es el pl√°stico n√ļmero 4 (LDPE) y es seguro para los beb√©s?

El pl√°stico est√° en todas partes y no es probable que puedas evitarlo por completo a corto plazo. Teniendo esto en cuenta, es posible que te preguntes qu√© pl√°sticos son seguros y cu√°les pueden causar problemas para ti y tu beb√©. En la cuarta entrega de mi miniserie sobre los pl√°sticos, voy a examinar el pl√°stico n√ļmero 4 (PEBD) para ver qu√© es y si es seguro para los beb√©s.

Este padre est√° jugando con su hijo y sus juguetes de pl√°stico. Parece que se divierten.

El pl√°stico n√ļmero 4 (polietileno de baja densidad o LDPE) se considera uno de los pl√°sticos m√°s seguros que puedes utilizar hoy en d√≠a y no tiene problemas de salud conocidos. No filtra sustancias qu√≠micas a los alimentos o bebidas y puede reciclarse. Se utiliza para fabricar art√≠culos como bolsas de pl√°stico, cartones de leche, alfombrillas y juegos infantiles.

Por suerte, algunos pl√°sticos son bastante seguros para usar con tu beb√©, ¬°y √©ste es uno de ellos! Veamos qu√© es exactamente el pl√°stico n√ļmero 4, d√≥nde puedes encontrarlo y su perfil general de seguridad.

¬ŅQu√© significa el pl√°stico n√ļmero 4?

Al mirar un envase de pl√°stico para alimentos, probablemente hayas visto n√ļmeros y un s√≠mbolo de flecha triangular estampados en el fondo. Si no sabes lo que significan, ¬°no te preocupes! Por eso estamos aqu√≠. Es un s√≠mbolo de reciclaje y el n√ļmero se llama c√≥digo de identificaci√≥n de la resina (RIC).

Están ahí para ayudar a los recicladores a saber con qué tipo de plástico están tratando, para que puedan manejarlo correctamente durante el procesamiento. Además, los consumidores pueden saber qué tipo de plástico se utiliza en sus productos.

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Los art√≠culos de pl√°stico con un n√ļmero 4 en la parte inferior est√°n hechos de polietileno de baja densidad, o LDPE, que es un termopl√°stico a base de petr√≥leo. Es un pl√°stico muy resistente y ligero, pero es especialmente apreciado por su suavidad y flexibilidad. Puede ser transl√ļcido u opaco y tiene una excelente resistencia a los √°cidos.

Aunque es reciclable, su aceptaci√≥n ha sido limitada hasta los √ļltimos a√Īos, lo que hace que se reutilice menos del 6% cada a√Īo.

De las siete formas diferentes de clasificar los pl√°sticos, seg√ļn las normas mantenidas por la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International), el PEBD encaja en el cuarto grupo. Es importante destacar que estas clasificaciones en realidad s√≥lo existen para ayudar a los fabricantes y recicladores.

No están reguladas por un organismo nacional y es esencialmente voluntario poner las etiquetas en los productos de consumo. Por ello, normalmente sólo las encontrarás en los envases de alimentos o bebidas.

Ejemplos de pl√°stico n√ļmero 4

El PEBD existe desde hace mucho tiempo. De hecho, se produjo por primera vez en 1933 y se utiliza para fabricar todo tipo de artículos cotidianos que necesitan ser ligeros y flexibles. Como también es seguro para los alimentos y resistente a las temperaturas extremas, también lo encontrarás en las estanterías de muchos supermercados.

En general, encontrar√°s este pl√°stico en:

  • Contenedores de abono y cubos de basura
  • Madera artificial
  • Muebles
  • Tubos
  • Bandejas y contenedores de uso general, como tinas y macetas
  • Material de embalaje de espuma

A pesar de que el pl√°stico n√ļmero 4 es muy seguro para el ser humano, actualmente supone un riesgo medioambiental para el planeta porque no se recicla con frecuencia. Esto significa que la mayor parte del PEBD producido cada a√Īo va a parar a los vertederos.

Por desgracia, tampoco es biodegradable, por lo que permanecer√° en estos lugares durante cientos o miles de a√Īos. Las bolsas de pl√°stico tambi√©n suelen llegar a los cursos de agua, donde pueden ser consumidas por la fauna.

Envases de comida hechos de PEBD

Un excelente ejemplo de d√≥nde encontrar el pl√°stico n√ļmero 4 en el supermercado es en las bolsas de pl√°stico que utilizas en la caja. Tambi√©n lo encontrar√°s en las bolsas de pl√°stico que se utilizan para guardar el pan. Adem√°s de las bolsas, el PEBD se utiliza con frecuencia como:

  • Revestimientos impermeables en envases de alimentos y bebidas
  • Envoltura de alimentos
  • Anillos de seis paquetes
  • Frascos exprimibles para condimentos
  • Tapas para diversos envases
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¬ŅEs reutilizable el pl√°stico n√ļmero 4?

A diferencia de muchos otros plásticos, el PEBD es completamente reutilizable porque no lixivia sustancias químicas en su contenido con el paso del tiempo. Esto significa que muchos productos de la casa podrían tener una segunda vida como algo más en el futuro.

Productos para bebés fabricados con PEBD

Aparte de los art√≠culos de uso cotidiano, el pl√°stico n√ļmero 4 tambi√©n se utiliza en muchos productos que podr√≠as considerar para tu beb√©. He aqu√≠ algunos ejemplos:

  • Forros desechables para biberones
  • Equipos para parques infantiles, como toboganes y asientos de columpios
  • Alfombras de juego
  • Baberos
  • Fiambreras
  • Pelotas de pl√°stico para piscinas

La mayor ventaja de utilizar polietileno de baja densidad en los productos para beb√©s es que es seguro para ellos y no causa problemas de contaminaci√≥n qu√≠mica con el tiempo. Este pl√°stico tambi√©n es f√°cil de limpiar, es resistente a los impactos y, en general, aguanta el juego brusco de los beb√©s y ni√Īos peque√Īos sin tener que preocuparse de que se deshaga demasiado r√°pido.

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Adem√°s, no subestimes su capacidad de impermeabilizaci√≥n. En el caso de las alfombras de juego y los baberos, esta cualidad es esencial. Esta alfombra de juego (consulta las √ļltimas opiniones en Amazon), por ejemplo, utiliza un revestimiento de LDPE en la parte superior para hacerla completamente impermeable a los derrames, las babas y otros l√≠os del beb√©.

En lugar de sacar el limpiador de alfombras, ¡sólo necesitarás unas cuantas toallas de papel!

¬ŅEl pl√°stico n√ļmero 4 (LDPE) es seguro para los beb√©s?

Como he dicho antes, el PEBD es muy seguro para los bebés porque es químicamente estable y no filtra sustancias químicas a los alimentos o bebidas, al aire o por contacto. Personalmente, no me preocuparía en absoluto si utilizara recipientes de comida, juguetes u otras cosas que estuvieran hechas de PEBD.

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Para mayor tranquilidad, no tendr√°s que preocuparte de encontrar ning√ļn BPA o ftalato en el interior del pl√°stico n√ļmero 4 porque no se utilizan durante el proceso de fabricaci√≥n. En el mundo de los pl√°sticos, estas dos sustancias qu√≠micas son siempre las que m√°s preocupan porque se ha demostrado que causan da√Īos peligrosos tanto a los ni√Īos como a los adultos.

Como no es un problema, no te preocupes si tu producto de LDPE para beb√©s no dice ¬ęlibre de BPA¬Ľ en el envase.

¬ŅSe puede calentar el PEBD en el microondas?

En general, probablemente no deberías calentar los plásticos en el microondas. Muchos plásticos, incluso los que no filtran sustancias químicas en circunstancias normales, podrían hacerlo cuando se calientan a una temperatura elevada. Además, calentar demasiado el plástico podría hacer que se derritiera o se incendiara, lo que no es bueno.

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En el caso concreto del PEBD, suele decirse que el producto es ¬ęapto para el microondas¬Ľ en la parte inferior, pero eso s√≥lo significa que no es probable que se derrita. Personalmente, nunca caliento alimentos o bebidas en el microondas si est√°n en un recipiente de pl√°stico.

¬ŅSe puede reciclar el PEBD?

En su mayor√≠a, s√≠. Aunque el pl√°stico n√ļmero 4 no se recicla a un ritmo elevado en estos momentos, eso se debe sobre todo a la falta de aceptaci√≥n en muchas recogidas de reciclaje en la acera. Sin embargo, en los √ļltimos a√Īos esto ha empezado a cambiar.

Aseg√ļrate de consultar con tu centro local para preguntar si puedes poner el PEBD en el contenedor para su recogida o dejarlo. Si no puedes enviarlo de esa manera, consulta con tu tienda de comestibles local para ver si al menos te permiten devolver las bolsas de pl√°stico despu√©s de usarlas.

Encontrar alternativas al plástico para tu bebé

Aunque en general es seguro utilizar el polietileno de baja densidad para una amplia gama de aplicaciones, sigue habiendo muchos inconvenientes en el uso del plástico, aparte de los problemas de salud inmediatos. Dado que estos productos se fabrican a partir del petróleo en la mayoría de los casos, tienes que tener en cuenta también todos los diversos subproductos y efectos secundarios de la industria del petróleo y el gas.

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También está el hecho de que la gran mayoría de los plásticos que se producen en el mundo hoy en día acaban en los vertederos y en las vías fluviales, lo que provoca la contaminación del medio ambiente y supone un peligro para la fauna. Si quieres evitar el plástico por completo, va a ser difícil. Sin embargo, reducirlo se reduce realmente a encontrar alternativas duraderas en las que puedas invertir ahora para dejar de utilizar artículos desechables.

Vasos y utensilios de acero inoxidable

Este es un tema importante porque tu beb√© utilizar√° constantemente biberones, tazas para sorber, platos, tenedores y cucharas durante sus primeros a√Īos. En muchos casos, estos art√≠culos est√°n hechos de pl√°stico para que tu beb√© no rompa un plato o algo que pueda ser peligroso. Si hay algo seguro es que el acero no se romper√° en el suelo. Sorprendentemente, ¬°tampoco te har√° perder dinero!

Aquí tienes algunas opciones:

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