¬ŅQu√© es el pl√°stico n√ļmero 7 y es seguro para los beb√©s?

Los pl√°sticos son casi inevitables en la era moderna y los encontrar√°s en cada esquina de cada tienda que visites. Incluso cuando se trata de productos para beb√©s, como vasos y platos, es probable que encuentres que el pl√°stico es el material m√°s com√ļn. Como hay tanta confusi√≥n potencial sobre qu√© pl√°sticos son seguros, he decidido examinar m√°s de cerca el pl√°stico n√ļmero 7 para ver qu√© es y si es seguro o no para los beb√©s.

Este ni√Īo peque√Īo est√° jugando con algunos juguetes fabricados en pl√°stico resistente.

A diferencia de las otras categor√≠as de pl√°sticos numerados, el pl√°stico n√ļmero 7 es la etiqueta de un grupo de pl√°sticos diferentes, como el policarbonato, el √°cido polil√°ctico (biopl√°stico), el ABS y el TPE, algunos de los cuales podr√≠an contener BPA u otros ingredientes t√≥xicos. Algunos de los pl√°sticos de este grupo son seguros para los beb√©s y otros no.

Hoy en d√≠a puede ser incre√≠blemente dif√≠cil averiguar si tus productos de pl√°stico est√°n hechos de materiales seguros o no. En mi casa, intentamos evitar el pl√°stico en la medida de lo posible, pero es una lucha constante. Desglosemos la misteriosa etiqueta del n√ļmero 7 de pl√°stico y veamos qu√© podemos encontrar.

¬ŅQu√© es el pl√°stico n√ļmero 7?

Casi todo el mundo se ha fijado en los peque√Īos n√ļmeros y el s√≠mbolo triangular que aparecen en la parte inferior de las botellas y envases de pl√°stico y ha supuesto que tienen algo que ver con el reciclaje. En realidad, estos n√ļmeros se llaman c√≥digos de identificaci√≥n de la resina (RIC) y s√≥lo sirven para saber de qu√© tipo de pl√°stico est√° hecho el art√≠culo. Ver uno de ellos no significa necesariamente que puedas reciclarlo.

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La norma para estos c√≥digos la mantiene la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International) e incluye etiquetas para siete categor√≠as diferentes. Aunque ellos son los responsables de los c√≥digos, actualmente no hay ning√ļn organismo regulador que obligue a los fabricantes a utilizar estos c√≥digos o a proporcionar m√°s informaci√≥n a los consumidores sobre lo que utilizan en sus productos.

Averiguar qu√© es el pl√°stico n√ļmero 7 bas√°ndose en estos c√≥digos es casi imposible porque, a diferencia de las otras etiquetas, el pl√°stico n√ļmero 7 no representa s√≥lo un tipo de pl√°stico.

Encontrar√°s esta etiqueta en cualquier cosa, desde biberones y tazas para sorber, hasta cajas de CD y piezas de autom√≥vil. En realidad, es m√°s bien una categor√≠a general que se ha utilizado para a√Īadir nuevos tipos de pl√°stico que se han creado desde que se crearon los n√ļmeros. Vamos a sumergirnos en los tipos de pl√°stico m√°s comunes que podemos encontrar en esta categor√≠a.

Los tipos de pl√°stico m√°s comunes del n√ļmero 7

Aquí tienes una lista de los tipos de plástico más comunes que encontrarás en esta categoría y hay una gran diferencia entre algunos de ellos. Algunos de los artículos de esta lista también pueden incluir BPA, que se ha descubierto que es increíblemente perjudicial. Esto es frustrante porque deberíamos ser capaces de identificar qué tipo de plástico hay en un producto que estamos comprando o usando fácilmente sin tener que hacer deberes adicionales para averiguar si es seguro o no.

Policarbonato (PC)

Empezaremos con el peor delincuente de la lista. El policarbonato es un plástico duro, resistente a los impactos y transparente, lo que lo convierte en una gran elección para biberones y tazas para sorber, ¡porque los bebés siempre tiran esas cosas al suelo! También es habitual encontrarlo como revestimiento dentro de latas metálicas de alimentos o bebidas.

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Desgraciadamente, ha habido muchos informes de que los envases fabricados con policarbonato tienen fugas de BPA en los alimentos y bebidas de su interior. Esto es especialmente cierto cuando el contenido está caliente o el recipiente se calienta en el microondas o en agua hirviendo. Como todos sabemos ya, el BPA es una sustancia química nociva que imita al estrógeno dentro del cuerpo. Se ha relacionado con la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

√Ācido polil√°ctico (PLA)

Pasando al otro lado del pasillo, los plásticos de ácido poliláctico se consideran generalmente muy seguros de usar. Los plásticos basados en el ácido poliláctico se utilizan habitualmente para fabricar objetos impresos en 3D, botellas de plástico y dispositivos médicos.

A diferencia de la mayoría de los demás plásticos, los PLA no se basan en el petróleo y en realidad se derivan de recursos renovables como el maíz, la tapioca y otras plantas. Por ello, ¡también son totalmente biodegradables!

Esto significa que una botella de pl√°stico se descompondr√≠a en alg√ļn momento entre seis y 24 meses si se dejara flotando en el oc√©ano y que un tornillo utilizado en un procedimiento m√©dico permanecer√≠a en su sitio durante unos seis meses mientras la herida se cura.

Es algo incre√≠ble. Aunque se trata de un estudio antiguo, la investigaci√≥n sobre la seguridad del PLA como contenedor de alimentos revel√≥ que lo √ļnico susceptible de filtrarse en el contenido era el √°cido l√°ctico.

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Es una gran noticia, porque el ácido láctico es completamente inofensivo y, de hecho, ya es un ingrediente habitual en los alimentos. Probablemente no encontrarás muchos productos para bebés fabricados con este plástico en las estanterías de las tiendas, ¡pero no te preocupes si los encuentras!

Acrilonitrilo butadieno estireno (ABS)

Los plásticos ABS existen desde hace mucho tiempo y generalmente se consideran bastante seguros. Este tipo de plástico es duro y resistente, y el mejor ejemplo comercial con el que probablemente estés familiarizado son los Legos. Cada vez más, también puedes encontrarlo utilizado en envases de alimentos y biberones.

Lo mejor del plástico ABS es que, aunque se utiliza estireno (un ingrediente tóxico) en el proceso de fabricación, el producto final ha demostrado ser extremadamente estable.

Esta propiedad hace que sea muy improbable que filtre algo a los alimentos o bebidas que contenga, incluso si el pl√°stico se calienta o si a√Īades l√≠quidos calientes. El √ļnico problema que puedes encontrar con el pl√°stico ABS es que a veces lo encontrar√°s mezclado con policarbonato para hacer un compuesto. En ese caso, tendr√≠as que lidiar con los mismos problemas que encontrar√≠as al usar PC por s√≠ mismo.

Acrilonitrilo estireno (AS) o estireno acrilonitrilo (SAN)

Los otros pl√°sticos acr√≠licos AS y SAN son esencialmente lo mismo que el pl√°stico ABS y tambi√©n se consideran bastante seguros. La √ļnica diferencia real es que a estos pl√°sticos no se les a√Īade butadieno en el proceso de fabricaci√≥n. Esto los hace un poco menos duros y r√≠gidos. Por lo dem√°s, siguen siendo estables y es poco probable que filtren algo a los alimentos o bebidas.

¬ŅEl pl√°stico n√ļmero 7 es seguro para los beb√©s?

Si has prestado atenci√≥n durante la lecci√≥n sobre el pl√°stico anterior, te dar√°s cuenta de que esta es una pregunta dif√≠cil de responder. Para los productos fabricados con PLA, ABS o AS/SAN, el pl√°stico n√ļmero 7 es probablemente seguro para los beb√©s.

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Aun así, deberás hacer los deberes sobre un producto concreto para asegurarte de que no se ha mezclado con policarbonato durante la fabricación o tendrás problemas. En la mayoría de los casos, el producto probablemente estará etiquetado como libre de BPA si no contiene el plástico infractor.

Sin embargo, el hecho de que diga ¬ęseguro para los alimentos¬Ľ no significa que puedas estar totalmente tranquilo si no sabes de qu√© est√° hecho. Incluso el pl√°stico m√°s t√≥xico sol√≠a considerarse seguro para el almacenamiento de alimentos en alg√ļn momento.

Identificar el pl√°stico con el que est√°s tratando para encontrar el pl√°stico n√ļmero 7 sin BPA

Si un producto tiene el logotipo del pl√°stico n√ļmero 7 en la parte inferior, realmente no hay forma de saber de qu√© tipo de pl√°stico est√° hecho, a menos que lo especifiquen en la caja. Incluso entonces, una simple descripci√≥n podr√≠a ser enga√Īosa. En casi todos los casos en los que intent√© averiguar el tipo de pl√°stico espec√≠fico mirando un producto que ya ten√≠a o leyendo la descripci√≥n en l√≠nea, no pude encontrar esta informaci√≥n.

Las marcas de beb√©s de renombre prueban constantemente sus productos para detectar contaminantes t√≥xicos y deber√≠an indicar r√°pidamente los materiales que utilizan, las normas que cumplen y otra informaci√≥n √ļtil.

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De hecho, fue la propia industria del bebé la que dejó de utilizar BPA en sus productos mucho antes de que la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos) mencionara cualquier preocupación oficial. Para estar seguro, comprueba la designación de libre de BPA en el envase. Para saber realmente de qué está hecho un producto, probablemente tendrás que buscar en el sitio web de la empresa o enviarles un correo electrónico directamente.

Alternativas al uso de productos de plástico para bebés

Por supuesto, si intentas evitar el uso de plásticos en tus productos para bebés, lo cual es una gran idea, entonces deberías buscar alternativas prácticas para algunos de los artículos más utilizados que necesita tu bebé. Para la mayoría de la gente, serán tazas para sorber, platos, utensilios y biberones. En todos los casos, debe haber una alternativa de vidrio o acero inoxidable que ofrezca una opción de alta calidad, duradera y segura para las necesidades de tu bebé.

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