¬ŅQu√© es el pl√°stico n√ļmero 5 (PP) y es seguro para los beb√©s?

Cualquiera que quiera evitar el pl√°stico tiene una tarea dif√≠cil: ¬°est√° en todas partes! Como es casi imposible deshacerse de √©l por completo, he pensado que deber√≠a explorar qu√© pl√°sticos son seguros de usar y cu√°les son peligrosos para ti y tu beb√©. Ya he tratado los cuatro primeros n√ļmeros de pl√°stico en art√≠culos anteriores, pero hoy me ocupar√© del pl√°stico n√ļmero 5 (PP) para ver qu√© es y comprobar si los beb√©s pueden utilizarlo con seguridad.

Bebé con un sonajero y un body de invierno. Está tumbado boca arriba en su cuna.

El pl√°stico n√ļmero 5 (polipropileno o PP) es un pol√≠mero termopl√°stico apreciado por su resistencia al calor y a la fatiga (flexi√≥n constante), su resistencia, su dureza y su flexibilidad. Se considera uno de los pl√°sticos m√°s seguros porque no lixivia sustancias qu√≠micas. Se encuentra en los envases de yogur, los biberones y los utensilios de cocina para microondas.

Es bueno saber que no tenemos que preocuparnos constantemente por todos los tipos de pl√°stico que existen, y el pl√°stico n√ļmero 5 es uno de los buenos. Descubramos qu√© es el polipropileno, d√≥nde lo encontraremos y hasta qu√© punto es seguro para los beb√©s.

¬ŅQu√© significa el pl√°stico n√ļmero 5?

Probablemente hayas visto un mill√≥n de veces los n√ļmeros y el s√≠mbolo triangular de reciclaje en la parte inferior de los envases de pl√°stico, pero puede que no sepas exactamente lo que significan.

Esos n√ļmeros de pl√°stico son en realidad diferentes categor√≠as de pl√°stico y ayudan a los recicladores a saber con qu√© est√°n tratando para saber qu√© hacer con √©l. Estos c√≥digos de identificaci√≥n de la resina (RIC), como se denominan, son estupendos porque tambi√©n pueden ayudar a dar pistas a los consumidores sobre lo que est√°n comprando y utilizando exactamente para sus familias.

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Los art√≠culos de pl√°stico con un n√ļmero 5 est√°n hechos de polipropileno, o PP, que es una combinaci√≥n de mon√≥meros de propileno y est√° basada en el petr√≥leo. Adem√°s de ser fuerte y duradero, tambi√©n funciona muy bien para bisagras vivas (piensa en la solapa de un paquete de Tic-Tacs) por su resistencia a la fatiga.

A menudo se combina con otros plásticos para conseguir diferentes características. Es muy estable y resistente a las altas temperaturas, por lo que es ideal para mantener o calentar alimentos calientes.

Los c√≥digos RIC que representan los n√ļmeros de los pl√°sticos est√°n controlados por la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International) y el polipropileno encaja en el quinto grupo. Es importante se√Īalar que, aunque estos c√≥digos se encuentran habitualmente en los envases de alimentos, no es obligatorio que figuren en ellos, sino que est√°n ah√≠ por comodidad para los recicladores.

Esto significa que no es probable que encuentres un código en ciertos artículos, especialmente en los juguetes y accesorios grandes para bebés.

Ejemplos de pl√°stico n√ļmero 5

El polipropileno es uno de los pl√°sticos m√°s comunes del mundo. Desde su adopci√≥n generalizada en 1957, se ha introducido en los envases, la fabricaci√≥n de equipos y aparatos el√©ctricos, los electrodom√©sticos y la automoci√≥n. En la actualidad, se producen unos 55 millones de toneladas m√©tricas al a√Īo. Eso es mucho pl√°stico.

En general, encontrar√°s el pl√°stico n√ļmero 5 en:

  • Bisagras de viviendas
  • Pajitas
  • Frascos de medicamentos
  • Art√≠culos de cocina
  • Alfombras
  • Cuerdas
  • Aislamiento de cables el√©ctricos

El polipropileno se considera muy seguro para el ser humano porque es poco probable que lixivie sustancias químicas en los alimentos o bebidas que pueda contener. Además, su gran resistencia al calor hace que se utilice con frecuencia en aplicaciones en las que se aplica calor (como el microondas). Aunque esté destinado a ser calentado, yo no tendría la costumbre de calentar el plástico como norma general.

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El mayor problema del pl√°stico n√ļmero 5, como el de muchos otros pl√°sticos, es simplemente la contaminaci√≥n. En la actualidad se recicla muy poco polipropileno en el mundo y cada a√Īo se a√Īade m√°s a los vertederos. Adem√°s, no es biodegradable, por lo que el pl√°stico permanecer√° all√≠ durante mucho tiempo, cientos o miles de a√Īos.

Envases para alimentos hechos de polipropileno

Por su grado de seguridad alimentaria, su resistencia al calor y su capacidad para doblarse hacia delante y hacia atr√°s repetidamente sin romperse, encontrar√°s el pl√°stico n√ļmero 5 por todas las estanter√≠as de los supermercados. El ejemplo m√°s genial es la llamada ¬ębisagra viva¬Ľ que encontrar√°s en muchos frascos y recipientes de condimentos. ¬°Permiten abrir y cerrar un producto sin perder la tapa!

Aquí tienes otros ejemplos comunes:

  • Forros para cosas como cajas de cereales
  • Envases de yogur y mantequilla
  • Bolsas de patatas fritas
  • Botellas de jarabe

¬ŅEl pl√°stico n√ļmero 5 es reutilizable?

Sí. Siempre que el artículo sea limpiable, puedes reutilizar el polipropileno muchas, muchas veces. De hecho, ¡es probable que tu abuela haya utilizado el mismo juego de Tupperware durante varias décadas!

Productos para bebés hechos de polipropileno

Aparte de algunos productos y usos generales, hay muchas cosas espec√≠ficas para beb√©s que utilizan el pl√°stico n√ļmero 5. He aqu√≠ algunos ejemplos:

  • Pa√Īales desechables
  • Cubos de pa√Īales
  • Comida para beb√©s (recipientes)
  • Vasos y biberones
  • Juguetes

Al igual que otros pl√°sticos, el polipropileno funciona muy bien cuando necesitas mantener la humedad a raya (pa√Īales) o mantener un objeto intacto despu√©s de que un ni√Īo de dos a√Īos se haga con √©l (juguetes).

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Este tipo de pl√°stico es resistente a los impactos, f√°cil de limpiar y fuerte. Cuando empec√© a prestar atenci√≥n, me di cuenta de que muchos de los vasos para sorber y los utensilios y accesorios de tem√°tica infantil est√°n hechos de pl√°stico n√ļmero 5 (PP). Usamos este tipo de vasos durante a√Īos con mis hijas peque√Īas y nunca tuvimos problemas de que se rompieran, agrietaran o se deformaran en el lavavajillas.

Tampoco he detectado nunca ning√ļn olor a ¬ępl√°stico¬Ľ en ellos. S√≠, huelo el pl√°stico. Como he dicho antes, esto es muy com√ļn porque el hecho de que los envases de alimentos y bebidas sean de polipropileno significa que probablemente sean aptos para el lavavajillas. Otros pl√°sticos se derriten r√°pidamente en el lavavajillas.

¬ŅEl pl√°stico n√ļmero 5 (PP) es seguro para los beb√©s?

No tendrás que preocuparte demasiado por los juguetes y accesorios para bebés que incluyan polipropileno, porque es un plástico muy estable y no lixivia sustancias químicas, incluso con líquidos calientes o templados almacenados en su interior. Otros plásticos tendrían un claro problema si se calentaran o incluso si contuvieran agua caliente en su interior.

Personalmente, no me preocupa que mis bebés utilicen vasos, juguetes u otros accesorios fabricados con polipropileno.

Adem√°s de su estabilidad, el pl√°stico n√ļmero 5 tambi√©n est√° libre de BPA y ftalatos por su forma de producci√≥n. Este hecho deber√≠a proporcionar mucha tranquilidad, de por s√≠, porque esas dos sustancias qu√≠micas son los verdaderos malos del mundo del pl√°stico. Debes evitarlos a toda costa. No te preocupes si tu recipiente tiene ¬ę5¬Ľ o ¬ęPP¬Ľ en el fondo, aunque no diga ¬ęlibre de BPA¬Ľ.

¬ŅSe puede calentar el polipropileno en el microondas?

Este tipo de pl√°stico est√° pensado literalmente para ser apto para el microondas, as√≠ que s√≠. Sin embargo, yo personalmente no meto en el microondas ning√ļn recipiente de pl√°stico, diga lo que diga la etiqueta.

Puede que est√© exagerando un poco, pero creo que es un peque√Īo precio a pagar por un poco de tranquilidad. Si quieres recalentar las sobras, considera la posibilidad de comprar un buen juego de recipientes de cristal para tu cocina.

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Nosotros utilizamos un juego como √©ste de arriba que tenemos desde hace muchos a√Īos. Son estupendos porque puedes meterlos en el horno, en el microondas, en el frigor√≠fico o en el congelador sin tener que preocuparte de que le pase nada a la comida (¬°s√≥lo tienes que quitarles la tapa primero!). Si tienes cuidado, ¬°durar√°n para siempre!

¬ŅSe puede reciclar el polipropileno?

S√≠. El polipropileno puede reciclarse sin duda, pero es posible que no puedas hacerlo con tu servicio de recogida en la acera porque muchas instalaciones no est√°n equipadas para manipularlo. Esta tendencia est√° cambiando, pero se calcula que cada a√Īo se recicla menos del 1% de este tipo de pl√°stico.

En un vertedero, este pl√°stico en concreto tardar√° 30 a√Īos en descomponerse por s√≠ solo. Aunque se est√°n desarrollando nuevas tecnolog√≠as para ayudar a aumentar la demanda de reciclaje de PP, todav√≠a no ha llegado.

Encontrar alternativas al plástico para tu bebé

En general, el polipropileno es seguro para utilizarlo tanto en la cocina como en la habitación del bebé, pero sigue habiendo muchos inconvenientes. Como he mencionado antes, este plástico no es en absoluto bueno para el medio ambiente en su conjunto y aporta muchos residuos adicionales a nuestros vertederos.

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Como tambi√©n se fabrican con petr√≥leo y gas, hay subproductos qu√≠micos adicionales de estas industrias que a√Īaden contaminaci√≥n al aire y aumentan las emisiones de carbono. En general, se sacrifica mucho por la comodidad del pl√°stico.

Evitar el plástico por completo es difícil, pero hay muchas opciones para sustituir el plástico en tu casa por artículos de alta calidad y larga duración para evitar tirar plástico desechable todo el tiempo.

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Utilizar vasos y utensilios de acero inoxidable puede ser una gran noticia para ti y tu familia. Si a√Īades a tus armarios biberones, platos, tazas para sorber, cucharas y tenedores de acero inoxidable, tendr√°s un menaje de cocina seguro y eficaz que podr√° utilizarse durante toda la vida (¬°o varias vidas con m√°s ni√Īos!).

Siempre será apto para el lavavajillas y se limpiará fácilmente, ¡sólo no lo metas en el microondas!

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