¿Qué es el plástico número 5 (PP) y es seguro para los bebés?

Cualquiera que quiera evitar el plástico tiene una tarea difícil: ¡está en todas partes! Como es casi imposible deshacerse de él por completo, he pensado que debería explorar qué plásticos son seguros de usar y cuáles son peligrosos para ti y tu bebé. Ya he tratado los cuatro primeros números de plástico en artículos anteriores, pero hoy me ocuparé del plástico número 5 (PP) para ver qué es y comprobar si los bebés pueden utilizarlo con seguridad.

Bebé con un sonajero y un body de invierno. Está tumbado boca arriba en su cuna.

El plástico número 5 (polipropileno o PP) es un polímero termoplástico apreciado por su resistencia al calor y a la fatiga (flexión constante), su resistencia, su dureza y su flexibilidad. Se considera uno de los plásticos más seguros porque no lixivia sustancias químicas. Se encuentra en los envases de yogur, los biberones y los utensilios de cocina para microondas.

Es bueno saber que no tenemos que preocuparnos constantemente por todos los tipos de plástico que existen, y el plástico número 5 es uno de los buenos. Descubramos qué es el polipropileno, dónde lo encontraremos y hasta qué punto es seguro para los bebés.

¿Qué significa el plástico número 5?

Probablemente hayas visto un millón de veces los números y el símbolo triangular de reciclaje en la parte inferior de los envases de plástico, pero puede que no sepas exactamente lo que significan.

Esos números de plástico son en realidad diferentes categorías de plástico y ayudan a los recicladores a saber con qué están tratando para saber qué hacer con él. Estos códigos de identificación de la resina (RIC), como se denominan, son estupendos porque también pueden ayudar a dar pistas a los consumidores sobre lo que están comprando y utilizando exactamente para sus familias.

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Los artículos de plástico con un número 5 están hechos de polipropileno, o PP, que es una combinación de monómeros de propileno y está basada en el petróleo. Además de ser fuerte y duradero, también funciona muy bien para bisagras vivas (piensa en la solapa de un paquete de Tic-Tacs) por su resistencia a la fatiga.

A menudo se combina con otros plásticos para conseguir diferentes características. Es muy estable y resistente a las altas temperaturas, por lo que es ideal para mantener o calentar alimentos calientes.

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Los códigos RIC que representan los números de los plásticos están controlados por la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM International) y el polipropileno encaja en el quinto grupo. Es importante señalar que, aunque estos códigos se encuentran habitualmente en los envases de alimentos, no es obligatorio que figuren en ellos, sino que están ahí por comodidad para los recicladores.

Esto significa que no es probable que encuentres un código en ciertos artículos, especialmente en los juguetes y accesorios grandes para bebés.

Ejemplos de plástico número 5

El polipropileno es uno de los plásticos más comunes del mundo. Desde su adopción generalizada en 1957, se ha introducido en los envases, la fabricación de equipos y aparatos eléctricos, los electrodomésticos y la automoción. En la actualidad, se producen unos 55 millones de toneladas métricas al año. Eso es mucho plástico.

En general, encontrarás el plástico número 5 en:

  • Bisagras de viviendas
  • Pajitas
  • Frascos de medicamentos
  • Artículos de cocina
  • Alfombras
  • Cuerdas
  • Aislamiento de cables eléctricos

El polipropileno se considera muy seguro para el ser humano porque es poco probable que lixivie sustancias químicas en los alimentos o bebidas que pueda contener. Además, su gran resistencia al calor hace que se utilice con frecuencia en aplicaciones en las que se aplica calor (como el microondas). Aunque esté destinado a ser calentado, yo no tendría la costumbre de calentar el plástico como norma general.

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El mayor problema del plástico número 5, como el de muchos otros plásticos, es simplemente la contaminación. En la actualidad se recicla muy poco polipropileno en el mundo y cada año se añade más a los vertederos. Además, no es biodegradable, por lo que el plástico permanecerá allí durante mucho tiempo, cientos o miles de años.

Envases para alimentos hechos de polipropileno

Por su grado de seguridad alimentaria, su resistencia al calor y su capacidad para doblarse hacia delante y hacia atrás repetidamente sin romperse, encontrarás el plástico número 5 por todas las estanterías de los supermercados. El ejemplo más genial es la llamada «bisagra viva» que encontrarás en muchos frascos y recipientes de condimentos. ¡Permiten abrir y cerrar un producto sin perder la tapa!

Aquí tienes otros ejemplos comunes:

Un biberón con leche junto a una cuchara con leche en polvo para bebés.¿Caduca la leche de fórmula para bebés? Abierta, sin abrir o ya mezclada
  • Forros para cosas como cajas de cereales
  • Envases de yogur y mantequilla
  • Bolsas de patatas fritas
  • Botellas de jarabe

¿El plástico número 5 es reutilizable?

Sí. Siempre que el artículo sea limpiable, puedes reutilizar el polipropileno muchas, muchas veces. De hecho, ¡es probable que tu abuela haya utilizado el mismo juego de Tupperware durante varias décadas!

Productos para bebés hechos de polipropileno

Aparte de algunos productos y usos generales, hay muchas cosas específicas para bebés que utilizan el plástico número 5. He aquí algunos ejemplos:

  • Pañales desechables
  • Cubos de pañales
  • Comida para bebés (recipientes)
  • Vasos y biberones
  • Juguetes

Al igual que otros plásticos, el polipropileno funciona muy bien cuando necesitas mantener la humedad a raya (pañales) o mantener un objeto intacto después de que un niño de dos años se haga con él (juguetes).

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Este tipo de plástico es resistente a los impactos, fácil de limpiar y fuerte. Cuando empecé a prestar atención, me di cuenta de que muchos de los vasos para sorber y los utensilios y accesorios de temática infantil están hechos de plástico número 5 (PP). Usamos este tipo de vasos durante años con mis hijas pequeñas y nunca tuvimos problemas de que se rompieran, agrietaran o se deformaran en el lavavajillas.

Tampoco he detectado nunca ningún olor a «plástico» en ellos. Sí, huelo el plástico. Como he dicho antes, esto es muy común porque el hecho de que los envases de alimentos y bebidas sean de polipropileno significa que probablemente sean aptos para el lavavajillas. Otros plásticos se derriten rápidamente en el lavavajillas.

¿El plástico número 5 (PP) es seguro para los bebés?

No tendrás que preocuparte demasiado por los juguetes y accesorios para bebés que incluyan polipropileno, porque es un plástico muy estable y no lixivia sustancias químicas, incluso con líquidos calientes o templados almacenados en su interior. Otros plásticos tendrían un claro problema si se calentaran o incluso si contuvieran agua caliente en su interior.

Personalmente, no me preocupa que mis bebés utilicen vasos, juguetes u otros accesorios fabricados con polipropileno.

Además de su estabilidad, el plástico número 5 también está libre de BPA y ftalatos por su forma de producción. Este hecho debería proporcionar mucha tranquilidad, de por sí, porque esas dos sustancias químicas son los verdaderos malos del mundo del plástico. Debes evitarlos a toda costa. No te preocupes si tu recipiente tiene «5» o «PP» en el fondo, aunque no diga «libre de BPA».

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¿Se puede calentar el polipropileno en el microondas?

Este tipo de plástico está pensado literalmente para ser apto para el microondas, así que sí. Sin embargo, yo personalmente no meto en el microondas ningún recipiente de plástico, diga lo que diga la etiqueta.

Puede que esté exagerando un poco, pero creo que es un pequeño precio a pagar por un poco de tranquilidad. Si quieres recalentar las sobras, considera la posibilidad de comprar un buen juego de recipientes de cristal para tu cocina.

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Nosotros utilizamos un juego como éste de arriba que tenemos desde hace muchos años. Son estupendos porque puedes meterlos en el horno, en el microondas, en el frigorífico o en el congelador sin tener que preocuparte de que le pase nada a la comida (¡sólo tienes que quitarles la tapa primero!). Si tienes cuidado, ¡durarán para siempre!

¿Se puede reciclar el polipropileno?

Sí. El polipropileno puede reciclarse sin duda, pero es posible que no puedas hacerlo con tu servicio de recogida en la acera porque muchas instalaciones no están equipadas para manipularlo. Esta tendencia está cambiando, pero se calcula que cada año se recicla menos del 1% de este tipo de plástico.

En un vertedero, este plástico en concreto tardará 30 años en descomponerse por sí solo. Aunque se están desarrollando nuevas tecnologías para ayudar a aumentar la demanda de reciclaje de PP, todavía no ha llegado.

Encontrar alternativas al plástico para tu bebé

En general, el polipropileno es seguro para utilizarlo tanto en la cocina como en la habitación del bebé, pero sigue habiendo muchos inconvenientes. Como he mencionado antes, este plástico no es en absoluto bueno para el medio ambiente en su conjunto y aporta muchos residuos adicionales a nuestros vertederos.

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Como también se fabrican con petróleo y gas, hay subproductos químicos adicionales de estas industrias que añaden contaminación al aire y aumentan las emisiones de carbono. En general, se sacrifica mucho por la comodidad del plástico.

Evitar el plástico por completo es difícil, pero hay muchas opciones para sustituir el plástico en tu casa por artículos de alta calidad y larga duración para evitar tirar plástico desechable todo el tiempo.

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Vasos y utensilios de acero inoxidable

Utilizar vasos y utensilios de acero inoxidable puede ser una gran noticia para ti y tu familia. Si añades a tus armarios biberones, platos, tazas para sorber, cucharas y tenedores de acero inoxidable, tendrás un menaje de cocina seguro y eficaz que podrá utilizarse durante toda la vida (¡o varias vidas con más niños!).

Siempre será apto para el lavavajillas y se limpiará fácilmente, ¡sólo no lo metas en el microondas!

6 comentarios en «¿Qué es el plástico número 5 (PP) y es seguro para los bebés?»

    • Yo tampoco confío en el plástico número 5 para los bebés. Hay investigaciones que sugieren que puede liberar sustancias químicas dañinas. Es mejor optar por alternativas más seguras y naturales. ¿Por qué arriesgar la salud de nuestros pequeños?

      Responder
    • No te preocupes tanto por el impacto ambiental, siempre habrá alternativas más sostenibles. El plástico número 5 no es el fin del mundo. Relájate y disfruta de la vida.

      Responder
    • ¡Claro! El plástico número 5 (PP) es seguro para los bebés, siempre y cuando se utilice correctamente. Es importante investigar y estar informado sobre los materiales que usamos en el cuidado de nuestros pequeños. Siempre es bueno aprender algo nuevo, ¿verdad?

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