¿Por qué los bebés recién nacidos evitan el contacto visual? ¿Qué es normal y qué no lo es?

Después de meses de espera para mirar amorosamente a los ojos de tu recién nacido, es posible que te desanimes cuando tu nuevo paquete de alegría no parezca tan interesado. ¿Qué significa que tu dulce bebé evite el contacto visual? Los recién nacidos tienden a evitar el contacto visual debido a sus limitaciones visuales hasta que tienen al menos 6-10 semanas.

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Al nacer, los ojos de los bebés todavía se están desarrollando; en realidad, los recién nacidos sólo pueden enfocar los objetos que están a 8-12 pulgadas de distancia. Incluso si estás en el rango de visión de un recién nacido, puede estar sobreestimulado, ser tímido o simplemente estar demasiado cansado para establecer contacto visual.

Sigue leyendo para saber cuándo puede empezar tu bebé a establecer contacto visual y qué puedes hacer para fomentar el contacto visual en tu recién nacido.

¿Por qué mi recién nacido evita el contacto visual?

Aunque hay pocas cosas mejores que establecer contacto visual con tu bebé recién nacido, puede que ese momento especial de conexión no se produzca tan a menudo como te gustaría. Los bebés recién nacidos no establecen contacto visual con frecuencia, e incluso si parecen evitar activamente el contacto visual, no significa necesariamente que haya un problema.

Si tu recién nacido evita el contacto visual, hay tres culpables probables: no puede verte con claridad, está sobreestimulado o se siente abrumado.

Ten por seguro que el desinterés de tu bebé por encontrar tu mirada no es necesariamente un problema: ¡los recién nacidos simplemente tienen muchas cosas que hacer! Adaptarse a la vida fuera del vientre materno requiere cierto trabajo, y algunos de esos ajustes harán que a tu pequeño le resulte difícil establecer contacto visual.

No puede verte con claridad

Aunque los bebés pasan 9 meses en el útero desarrollándose y creciendo, su desarrollo continúa incluso después de nacer. Hay varias partes del cuerpo de tu bebé que necesitan afinarse y adaptarse después del nacimiento, y eso incluye los ojos de tu pequeño.

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Al nacer, los bebés sólo pueden enfocar los objetos que se encuentran a una distancia de 20-30 centímetros de su cara. Esto es especialmente significativo porque es la distancia aproximada entre tu cara y la de tu bebé cuando lo tienes en brazos. Todo lo que esté a más de 30 centímetros le parecerá un borrón de formas y colores, así que si estás situada al otro lado de la habitación, tu bebé no sabrá que estás cerca.

A los recién nacidos también les cuesta enfocar los ojos; de hecho, es posible que notes que tu bebé tiene los ojos cruzados, o que un ojo se desvía mientras el otro permanece más enfocado. Esta dificultad para enfocar es evidente en la mayoría de los bebés y suele resolverse por sí sola en el transcurso de sus primeros meses.

Se necesita algo de tiempo y práctica para que tu pequeño aprenda a controlar sus movimientos oculares.

Mientras tu bebé esté aprendiendo, le resultará difícil establecer contacto visual contigo. Para que se produzca un verdadero contacto visual, tendrías que estar a unos 25 centímetros de la cara de tu pequeño, y él tendría que tener la suficiente práctica para enfocar sus ojos en los tuyos y sostener tu mirada.

Este hito no suele aparecer antes de las 6-10 semanas después del parto. En este momento, tu bebé habrá adquirido el suficiente control sobre sus ojos como para poder mirarte intencionadamente a la cara y establecer contacto visual.

Esta madre cuida de su bebé recién nacido. Le ha cambiado el pañal y ahora le está hablando.¿Es difícil cuidar a un bebé recién nacido?

Está sobreestimulado

Tu recién nacido ha pasado los primeros nueve meses de su vida en la seguridad y tranquilidad del útero. En cuanto nace tu pequeño, sus sentidos son bombardeados por la luz, el ruido y más sensaciones de las que ha experimentado nunca. Incluso meses después del nacimiento, puede ser difícil para los bebés hacer frente a todo lo que ocurre a su alrededor.

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Cuando tu recién nacido se siente sobreestimulado, puede evitar el contacto visual. Cuando los bebés experimentan más ruido, sensaciones o actividad de los que pueden soportar, se conoce como sobreestimulación. La sobreestimulación también puede afectar a los niños en edad escolar, los adolescentes y los adultos.

Los ojos proporcionan gran parte de la estimulación que experimenta tu bebé, por lo que cerrar los ojos o mirar hacia otro lado es un mecanismo de afrontamiento para ayudar a gestionar la avalancha de información que llega a su cerebro. Además de evitar el contacto visual, hay otros signos que pueden indicar que tu recién nacido se siente sobreestimulado.

Los signos de que tu bebé puede estar sobreestimulado son:

  • Apretar los puños
  • Dar patadas o agitar los brazos
  • Actuar con malestar o cansancio
  • Llorar
  • Movimientos espasmódicos

Cuando se trata de sobreestimulación, es importante ser empático. Todo lo que le rodea es nuevo y desconocido, y eso puede causarle mucho estrés. Intenta evitar las situaciones en las que tu bebé pueda sobreestimularse, como las fiestas ruidosas, los encuentros con mucha gente nueva a la vez o las zonas con luces extra brillantes o parpadeantes.

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Si tu bebé está sobreestimulado, es importante que le dejes pasar un rato tranquilo en un entorno que le resulte familiar y calmado. Si estás en casa, llevar a tu bebé a su habitación y acurrucarte con él durante un rato puede ayudar a reducir su ritmo cardíaco y a que se sienta mejor.

Si estáis en público, un viaje rápido al coche para conseguir un poco de paz y tranquilidad puede ayudar a tu bebé a sentirse más cómodo. Cuando tu bebé empiece a relajarse, se sentirá mejor y estará más dispuesto a establecer contacto visual contigo.

Está agobiado

Además de la sobreestimulación debida a factores externos, es posible que los recién nacidos se sientan abrumados emocionalmente. Al igual que los adultos a veces necesitan una pausa para descansar, relajarse y sentirse seguros, los bebés necesitan tiempo para procesar su vida y lo que sienten por ella.

Si tu hijo está experimentando una angustia emocional, estará demasiado preocupado para establecer contacto visual; de hecho, los bebés mayores pueden incluso apartar la mirada de un adulto como señal de que necesitan un descanso. Algunos bebés son más propensos al estrés que otros, y tienden a agobiarse emocionalmente con mayor rapidez.

Practica la empatía

Probablemente ha pasado mucho tiempo desde que eras un bebé, y es probable que no recuerdes mucho lo que sentías. Imagina que eres completamente dependiente de otras personas, incapaz de comunicarte y prácticamente inmóvil. La vida de un bebé puede ser extremadamente estresante, pero una crianza atenta y empática puede contribuir en gran medida a que tu bebé se sienta cómodo.

Salir de tu camino para ayudar a tu bebé a sentirse seguro y atendido puede reducir en gran medida su estrés.

Proporciona afecto físico

El contacto físico tiene la notable capacidad de ayudar a reducir los niveles de estrés al provocar la liberación de oxitocina y otras hormonas positivas en el cerebro. Abrazar a tu bebé puede ayudarle a calmarse si se siente estresado, y también puede ayudarte a ti a sentirte mejor.

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Sin embargo, es importante tener en cuenta que los bebés son individuales. A algunos bebés les encanta que les acaricien, y otros responden negativamente a ciertos tipos de caricias. En algunas situaciones, ser tocado puede incluso aumentar los niveles de estrés del bebé. Sigue las señales de tu bebé, y él te hará saber lo que necesita.

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Muéstrate emocionalmente disponible

Responder con prontitud a los llantos de tu bebé puede ayudar a reducir los niveles de estrés de tu pequeño. La disponibilidad emocional también puede ser proactiva, además de reactiva: establecer rutinas tranquilas y calmantes puede ayudar a tu bebé a entender que tu trabajo es mantenerlo a salvo.

Comunicarte con tu hijo hablando con él y reconociendo sus sentimientos es otra buena forma de demostrar que estás emocionalmente disponible para tu bebé.

¿Por qué mi bebé aparta la mirada de mí?

A medida que los bebés crecen, pueden apartar intencionadamente la mirada de sus cuidadores. Evitar el contacto visual de esta manera puede preocuparte, pero no suele ser indicativo de un problema mayor. En la mayoría de los casos, los bebés mayores evitan el contacto visual con sus padres para comunicar que se sienten abrumados y necesitan un minuto para descansar.

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Aunque es importante que interactúes con tu bebé, también es importante recordar que tu hijo necesitará descansos de todas las vistas y sonidos que conlleva la interacción social. Incluso si sólo juegas con tu pequeño en silencio, tus expresiones faciales y ruidos pueden ser abrumadores para un bebé pequeño.

Cuando tu bebé necesita un descanso, puede apartar la mirada de ti, lo que puede resultar desalentador.

Intenta no desanimarte y deja que tu bebé tenga el tiempo que necesita para descansar y prepararse para seguir jugando. Dejar que tu bebé se tome un tiempo para regular sus emociones le prepara para una buena madurez emocional más adelante.

¿Cuándo empiezan los bebés a establecer contacto visual?

Técnicamente, es posible que los bebés hagan «contacto visual» inmediatamente después de nacer. Sin embargo, si llegas a establecer este tipo de contacto ocular con tu bebé, es un poco diferente del contacto ocular de tipo social en el que normalmente pensamos.

Los ojos de los recién nacidos aún se están desarrollando, lo que significa que les resulta difícil centrarse realmente en algo. A los recién nacidos les gusta observar rostros humanos, y pueden reconocer las caras de sus padres desde muy pronto. Sin embargo, al nacer, los bebés no saben que el contacto visual puede ser social.

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El «hito oficial del contacto visual» suele aparecer alrededor de las 6-8 semanas después del nacimiento. En este momento, los bebés empiezan a ser conscientemente sociales y se han dado cuenta de que el contacto visual forma parte de la interacción social.

Es más o menos el mismo momento en que muchos bebés empiezan a sonreír, por lo que es posible que notes que tu bebé establece contacto visual contigo y luego sonríe deliberadamente en la interacción.

¿Por qué es importante el contacto visual en los recién nacidos?

El contacto visual es fundamental para el crecimiento y el desarrollo de tu hijo porque le ayuda a aprender y a empezar a imitar las interacciones sociales. También es increíblemente importante para la comunicación entre padres e hijos, porque les permite transmitir información básica y establecer el marco de la comunicación verbal.

Aprendizaje social

Los bebés aprenden a actuar y a moverse observando a las personas que les rodean. Ciertas neuronas del cerebro llamadas neuronas espejo se activan cuando una persona observa a otra. Para los bebés, estas neuronas espejo les ayudan a aprender cómo deben comportarse y moverse.

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Cuando los bebés establecen contacto visual con los adultos, pueden captar las señales sociales y aprender a interactuar con quienes les rodean. Establecer contacto visual con tu hijo es un modelo de tu comportamiento y le ayuda a aprender cómo moverse y qué mirar.

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Comunicación

El contacto visual puede ser un indicador temprano de las habilidades lingüísticas de tu bebé. A medida que tu bebé crece, puedes encontrarte compartiendo un momento especial con tu pequeño.

Esta «atención conjunta» se produce cuando tu bebé fija los ojos contigo, y luego sigue tu mirada para ver lo que estás mirando.

El siguiente paso en el desarrollo del lenguaje se produce cuando tu bebé intenta conscientemente comunicarse contigo mirándote y luego llamando tu atención sobre algo que le parece importante.

Si tu bebé quiere su biberón, por ejemplo, puede mirarte para llamar tu atención, mirar el biberón y luego volver a mirarte. Tu hijo ha aprendido que puede decirte con su mirada que quiere algo concreto.

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Si tu hijo desarrolla pronto la capacidad de atención conjunta, puede predecir un mayor vocabulario temprano. Por tanto, fomentar el contacto visual con tu hijo puede ayudarle a convertirse en un comunicador eficaz cuando crezca.

Conexión

El contacto visual puede sincronizar la actividad cerebral entre tu bebé y tú. Un estudio de 2017 descubrió que el contacto visual entre un padre y un bebé sincroniza su actividad cerebral, lo que a su vez conduce a una comunicación más eficaz.

La sincronización de las ondas cerebrales proviene de una intención compartida de comunicarse, por lo que establecer contacto visual con un bebé también le hace más vocal y «hablador». El contacto visual directo entre un bebé y sus padres crea una conexión tan profunda que realmente cambia la actividad cerebral tanto del bebé como del adulto.

Fomentar el contacto visual en los recién nacidos

Como el contacto visual puede ser tan importante, es bueno intentar fomentar el contacto visual en tu recién nacido. He aquí algunos consejos que debes tener en cuenta cuando intentes animar a tu pequeño a que se encuentre con tu mirada:

  • No fuerces la cuestión. Cada bebé es diferente, y algunos no están muy interesados en el contacto visual directo. Si tu bebé no quiere mirarte, no pasa nada.
  • Fomenta el contacto visual cuando tu bebé esté despierto, bien alimentado y feliz. Si tu bebé parece sobreestimulado o abrumado, inténtalo de nuevo cuando esté descansado.
  • Sostén a tu bebé en brazos; es la distancia perfecta de tu cara para facilitar el contacto visual.
  • Si tu bebé te mira primero, mantén su mirada hasta que desvíe la mirada. Hablar a tu bebé mientras le miras también puede animarle a iniciar el contacto visual directo.
  • Desaconseja las pantallas en favor de las interacciones en persona. Los niños y los bebés aprenden mejor de las personas; tus respuestas a sus acciones son de vital importancia.
  • No te frustres. Asegúrate de que el contacto visual que estableces con tu bebé es una experiencia social positiva que querrá repetir en el futuro.

Recuerda que no puedes obligar a tu bebé a mirarte. Respeta los límites y los intereses de tu pequeño, y fomenta suavemente la interacción social con la que se sienta cómodo. A medida que tu bebé crezca, tendrás cada vez más oportunidades de interactuar y conectar con él.

¿No mantener el contacto visual puede ser un signo de autismo?

La falta de contacto visual no es nunca sintomática de autismo por sí misma, especialmente en los bebés. Los bebés tienen muchas otras razones para evitar el contacto visual, como la sobreestimulación y la miopía. Sin embargo, en algunos casos, evitar el contacto visual puede ser un signo de un problema mayor.

A muchos padres les preocupa que su hijo se niegue a mantener el contacto visual porque creen que puede ser un signo de autismo.

En los niños, la tendencia a evitar el contacto visual puede ser un indicador temprano del Trastorno del Espectro Autista (TEA). Los individuos con autismo suelen experimentar emociones negativas o una sobrecarga sensorial al establecer contacto visual. También pueden tener dificultades para comprender las señales sociales no verbales o para recibir información no verbal.

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El TEA suele diagnosticarse en torno a los dos años de edad, pero la evitación del contacto visual puede manifestarse como un signo muy temprano de autismo antes de que el niño cumpla un año. El DSM-5, manual de diagnóstico de los trastornos mentales, define el autismo como una «falta persistente de comunicación e interacción social en múltiples contextos».

Pesando al bebé en una báscula médica. Parece que está entretenido.Peso y longitud media del bebé (al nacer y por meses)

La falta de contacto visual por sí sola no significa necesariamente que tu hijo tenga autismo; si tu hijo sigue interactuando socialmente, se comunica de forma no verbal y tiene relaciones personales estrechas, no se le diagnosticaría como autista.

Si tu hijo tiene menos de tres años, evita el contacto visual y presenta otros retrasos en el desarrollo, puede valer la pena que te pongas en contacto con un pediatra o un psicólogo especialista en desarrollo para que le haga una evaluación. Si observas una disminución sustancial de la actividad social de tu bebé o de su disposición a establecer contacto visual, ponte en contacto con el pediatra de tu hijo para que te dé una recomendación profesional.

10 comentarios en «¿Por qué los bebés recién nacidos evitan el contacto visual? ¿Qué es normal y qué no lo es?»

  1. Hola, me ha gustado mucho tu punto de vista sobre cómo miran los bebés. El mío se me queda mirando, aparta la mirada y de seguido se ríe. Es la cosa más bonita que me ha pasado en la vida.

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    • Jajaja, ¡qué pregunta tan curiosa! Personalmente, creo que los bebés recién nacidos están más ocupados asimilando su nueva realidad que siendo tímidos. Pero quién sabe, tal vez también están evaluando si los adultos estamos a la altura de su nivel de sabiduría. 😉

      Responder
    • ¡Claro que sí! Los bebés están explorando y adaptándose a su entorno. No hay nada de qué preocuparse, es parte de su desarrollo natural. ¡Disfruta de esta etapa llena de descubrimientos!

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    • Puede ser, pero también creo que los bebés evitan el contacto visual porque todavía están desarrollando su habilidad para enfocar y procesar la información visual. No siempre tiene que ser miedo, hay muchas razones posibles. 🤔

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  2. ¡Vaya! ¿Quién iba a pensar que los bebés recién nacidos también evitan el contacto visual? Es curioso cómo suelen estar sobreestimulados y agobiados al mismo tiempo. 🤔

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    • ¡Es sorprendente, ¿verdad?! Los bebés recién nacidos están experimentando un mundo completamente nuevo, lleno de estímulos y emociones. Aunque eviten el contacto visual al principio, pronto se acostumbrarán y disfrutarán de interactuar con su entorno. ¡Es fascinante ver cómo se desarrollan! 😊

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