¿Es segura la citronela para los bebés este verano?

El verano en el sur de España es famoso por sus insectos voladores y otros bichos, y cada año mi familia está a la caza de algo para mantenerlos a raya. Este año, con un hijo de un año del que preocuparme, empecé a buscar un método seguro y natural para mantener a los mosquitos alejados de él y me pregunté si la citronela es segura para los bebés y si es lo suficientemente fuerte para hacer el trabajo.

Este padre le está echando un poco de spray antimosquitos con citronela a su hijo pequeño. Están en una selva con palmeras y otras plantas tropicales.

Se han documentado efectos secundarios a corto plazo, como reacciones alérgicas e irritación, y los estudios a largo plazo sugieren que una exposición repetida y fuerte en la piel podría tener algunos efectos cancerígenos debido a las trazas de una sustancia química llamada metileugenol que contienen los aceites.

Las investigaciones demuestran que la citronela es razonablemente segura para los bebés en circunstancias normales, pero no debe utilizarse en los menores de seis meses.

Si quieres saber más sobre la seguridad del aceite de citronela para tu bebé, sigue leyendo para ver las preguntas que me hice y mi experiencia personal al utilizarlo para proteger a mi familia.

Los principales factores de la seguridad de la citronela para los bebés

Cada vez que analizamos la seguridad de un producto para nuestros bebés, las cosas pueden complicarse rápidamente. Hay muchas variables y es imposible decir con certeza que algo es realmente seguro en todas las situaciones, en todo momento, para todos los bebés.

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Como madre, no quiero correr ningún riesgo innecesario con ninguno de mis hijos, así que siempre intento analizar un problema desde todos los ángulos para determinar la mejor solución. En este caso, parece que el aceite de citronela es generalmente seguro para los seres humanos, incluso para los bebés, cuando se utiliza como es debido.

Se considera actualmente que el aceite está en la lista de plaguicidas de riesgo mínimo, lo que significa que no lo considera lo suficientemente peligroso como para analizarlo. También es un aditivo alimentario «generalmente reconocido como seguro» y se encuentra a menudo como agente aromatizante en alimentos y bebidas por su singular aroma.

Sin embargo, en otros países vecinos se recomienda que se deje de utilizar la citronela en los productos comerciales que se aplican sobre la piel, porque se ha demostrado que las trazas de metileugenol del aceite son cancerígenas en estudios con animales.

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Cuando se trata de ser picado por insectos voladores, especialmente mosquitos, el peligro puede ser muy alto. Los mosquitos pueden ser portadores de algunas enfermedades extremadamente peligrosas y, en la mayoría de los casos, van a ser una amenaza mayor que cualquier tipo de repelente que puedas utilizar. A fin de cuentas, ¡tendrás que tomar tu propia decisión sobre lo que utilizas para tu pequeño!

¿Qué es exactamente el aceite de citronela?

Al igual que muchos aceites y productos naturales, el aceite de citronela es de origen vegetal y procede directamente de la propia naturaleza. En este caso, la citronela, tal como la conocemos, es en realidad una combinación de unos cuantos aceites diferentes de origen natural que se encuentran en unas cuantas familias diferentes de plantas y hierbas.

Los tres grandes aceites son el geraniol, el citronelal y el citronelol, y los aceites de las distintas plantas contienen distintos porcentajes de ellos, lo que da lugar a diferencias de eficacia.

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Cuando la mayoría de la gente piensa en las plantas de citronela, suele imaginarse el geranio de citronela con sus hojas y su aroma característicos. Las encontrarás en macetas y listas para la venta en la mayoría de las tiendas de artículos para el hogar a principios del verano en el Sur, comercializadas como un repelente de insectos que puedes tener viviendo en tu porche.

Curiosamente, el aceite de esta planta no contiene ni una gota de citronelal, uno de los tres grandes componentes que he mencionado antes, y los estudios han demostrado repetidamente que, a pesar de llamarse la «planta de los mosquitos», probablemente no funciona en absoluto.

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La mayoría del aceite de citronela comercial procede en realidad de dos variedades de hierba de limón que contienen la tríada completa de aceites que buscamos en un paquete completo. Se suelen plantar en los huertos y alrededor de ellos para, lo has adivinado, ¡repeler insectos! Por desgracia, al igual que la «planta de los mosquitos», no te servirán de mucho si sólo las plantas cerca de tu porche.

¿Ayuda realmente el aceite de citronela a mantener a los bebés a salvo de los insectos?

En cuanto a las propiedades repelentes de insectos del aceite de citronela en sí, los estudios y las pruebas anecdóticas son contradictorias. Mientras que algunas personas juran usar las velas o antorchas en su patio trasero, por ejemplo, otras personas afirman que son totalmente inútiles. Se supone que el aceite funciona como repelente al confundir a los insectos que buscan un objetivo del que alimentarse.

La idea es que si no pueden olerte, no podrán encontrarte para picarte.

Veamos las tres principales categorías de productos contra insectos a base de citronela que encontrarás en la tienda y veamos cuál es el consenso:

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  • Velas: Desde las velas decorativas de mesa hasta las antorchas tiki recargables, las velas de citronela están pensadas para ayudar a proteger toda una zona de insectos como los mosquitos. Los indicios apuntan a que son moderadamente eficaces para ahuyentar a los insectos si se utilizan en cantidad suficiente y de forma adecuada.
  • Sprays y lociones: Aplicados directamente sobre la piel, los sprays y lociones de citronela anuncian una protección contra los insectos que pican durante aproximadamente una hora por aplicación. Parece que realmente funcionan como se anuncia, pero como el aceite de citronela se evapora tan rápidamente en el aire, tienen que aplicarse con mucha frecuencia, lo que supone una gran molestia. También hay pruebas de que una exposición intensa y repetida en la piel podría ser peligrosa a largo plazo.
  • Dispositivos para llevar puestos: relativamente nuevos en el mercado, encontrarás muchas pulseras y otros dispositivos para llevar puestos que contienen aceites esenciales como la citronela y que afirman proteger a quien los lleva. No hay muchas pruebas de que estos productos funcionen. Un estudio demostró que un dispositivo portátil que emitía una niebla de un repelente de insectos sintético funcionaba, pero ninguno de los que contienen aceites esenciales demostró ser eficaz.

¿Cuándo pueden los bebés utilizar realmente el aceite de citronela?

Casi cualquier producto que encuentres con citronela en la lista de ingredientes recomendará que no se use en niños menores de seis meses, a menos que un médico te lo indique. Los bebés suelen tener la piel más sensible que los adultos e incluso los niños mayores, por lo que esta recomendación es para ayudar a prevenir cualquier reacción alérgica potencialmente dañina que un bebé no pueda manejar.

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Si decides utilizar aceite de citronela en tu bebé, asegúrate de seguir las instrucciones y de utilizar sólo la cantidad mínima necesaria para realizar el trabajo. Ten cuidado de no dejar que tu bebé juegue con el frasco de spray, el recipiente de la loción o la vela, porque es probable que intente comérselo. Te sorprendería lo rápido que un bebé mayor puede averiguar cómo utilizar la bomba de un pulverizador y empezar a chupar la solución.

Efectos secundarios a corto plazo del uso

En general, los efectos secundarios a corto plazo son la irritación de la zona de exposición. Esto podría incluir los ojos, la garganta y las fosas nasales al inhalar el humo de la citronela de una vela o antorcha. También podría incluir la piel al utilizar lociones o sprays que incluyan el aceite.

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Como cuando usas cualquier producto nuevo en tu bebé, mantente atento a cualquier reacción que parezca fuera de lo normal. Es probable que una pequeña irritación o enrojecimiento desaparezca si dejas de usarlo, pero probablemente sea mejor acudir al médico si parece empeorar o si observas signos importantes de reacción alérgica, como dificultad para respirar.

Efectos secundarios a largo plazo y estudios

Se han realizado algunos estudios a largo plazo sobre la seguridad de la citronela para los bebés y los seres humanos en general. Los principales aceites componentes de la citronela, el geraniol, el citronelal y el citronelol, han demostrado ser seguros en estudios con animales. El geraniol, en particular, ha demostrado en varios estudios que reduce el crecimiento de algunos cánceres.

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Sin embargo, como he mencionado antes, en los productos comerciales de aceite de citronela se encuentran a menudo trazas de metileugenol, y este compuesto se considera «razonablemente carcinógeno para los humanos» porque provocó el desarrollo de tumores en ratones.

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Conclusión

En general, parece que la citronela es segura para los bebés mayores de seis meses en la mayoría de las situaciones normales. A pesar de que la aplicación del aceite sobre la piel entraña cierto riesgo, es mucho más probable que le frotes un poco al bebé durante una hora por la noche mientras la familia juega al aire libre que todo el día, todos los días durante el verano.

Cuando los bebés juegan al aire libre durante largos periodos de tiempo, vas a tener que preocuparte por la exposición al sol mucho antes de tener que preocuparte por un spray antibichos adicional.

Por supuesto, si estás en el sur como yo, el repelente de insectos es imprescindible en ciertos momentos, así que asegúrate de decidir qué usar antes de que llegue el momento de salir a la calle: ¡no querrás salir con cero protección!

10 comentarios en «¿Es segura la citronela para los bebés este verano?»

    • Respeto tu opinión, pero la citronela es un repelente natural ampliamente utilizado y considerado seguro para bebés. Es importante investigar y tomar decisiones informadas basadas en la evidencia científica.

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    • ¡Hola! Yo también era escéptico, pero decidí probarlo y ¡funciona de maravilla! La citronela es un repelente natural y seguro para bebés. Te recomiendo que lo pruebes, ¡no te arrepentirás!

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    • ¡Totalmente de acuerdo! La seguridad de los bebés es lo más importante. Es mejor ser precavidos y seguir las recomendaciones de los expertos. No hay nada como el consejo de un pediatra para cuidar a nuestros pequeños.

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    • La citronela puede ser efectiva para repeler insectos, pero es importante recordar que no todos los productos son seguros para bebés. Recomiendo consultar con un especialista antes de utilizar cualquier repelente en infantes. ¡La seguridad siempre es lo primero!

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