¬ŅEs segura la citronela para los beb√©s este verano?

El verano en el sur de Espa√Īa es famoso por sus insectos voladores y otros bichos, y cada a√Īo mi familia est√° a la caza de algo para mantenerlos a raya. Este a√Īo, con un hijo de un a√Īo del que preocuparme, empec√© a buscar un m√©todo seguro y natural para mantener a los mosquitos alejados de √©l y me pregunt√© si la citronela es segura para los beb√©s y si es lo suficientemente fuerte para hacer el trabajo.

Este padre le est√° echando un poco de spray antimosquitos con citronela a su hijo peque√Īo. Est√°n en una selva con palmeras y otras plantas tropicales.

Se han documentado efectos secundarios a corto plazo, como reacciones alérgicas e irritación, y los estudios a largo plazo sugieren que una exposición repetida y fuerte en la piel podría tener algunos efectos cancerígenos debido a las trazas de una sustancia química llamada metileugenol que contienen los aceites.

Las investigaciones demuestran que la citronela es razonablemente segura para los bebés en circunstancias normales, pero no debe utilizarse en los menores de seis meses.

Si quieres saber más sobre la seguridad del aceite de citronela para tu bebé, sigue leyendo para ver las preguntas que me hice y mi experiencia personal al utilizarlo para proteger a mi familia.

Los principales factores de la seguridad de la citronela para los bebés

Cada vez que analizamos la seguridad de un producto para nuestros bebés, las cosas pueden complicarse rápidamente. Hay muchas variables y es imposible decir con certeza que algo es realmente seguro en todas las situaciones, en todo momento, para todos los bebés.

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Como madre, no quiero correr ning√ļn riesgo innecesario con ninguno de mis hijos, as√≠ que siempre intento analizar un problema desde todos los √°ngulos para determinar la mejor soluci√≥n. En este caso, parece que el aceite de citronela es generalmente seguro para los seres humanos, incluso para los beb√©s, cuando se utiliza como es debido.

Se considera actualmente que el aceite est√° en la lista de plaguicidas de riesgo m√≠nimo, lo que significa que no lo considera lo suficientemente peligroso como para analizarlo. Tambi√©n es un aditivo alimentario ¬ęgeneralmente reconocido como seguro¬Ľ y se encuentra a menudo como agente aromatizante en alimentos y bebidas por su singular aroma.

Sin embargo, en otros países vecinos se recomienda que se deje de utilizar la citronela en los productos comerciales que se aplican sobre la piel, porque se ha demostrado que las trazas de metileugenol del aceite son cancerígenas en estudios con animales.

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Cuando se trata de ser picado por insectos voladores, especialmente mosquitos, el peligro puede ser muy alto. Los mosquitos pueden ser portadores de algunas enfermedades extremadamente peligrosas y, en la mayor√≠a de los casos, van a ser una amenaza mayor que cualquier tipo de repelente que puedas utilizar. A fin de cuentas, ¬°tendr√°s que tomar tu propia decisi√≥n sobre lo que utilizas para tu peque√Īo!

¬ŅQu√© es exactamente el aceite de citronela?

Al igual que muchos aceites y productos naturales, el aceite de citronela es de origen vegetal y procede directamente de la propia naturaleza. En este caso, la citronela, tal como la conocemos, es en realidad una combinación de unos cuantos aceites diferentes de origen natural que se encuentran en unas cuantas familias diferentes de plantas y hierbas.

Los tres grandes aceites son el geraniol, el citronelal y el citronelol, y los aceites de las distintas plantas contienen distintos porcentajes de ellos, lo que da lugar a diferencias de eficacia.

Cuando la mayoría de la gente piensa en las plantas de citronela, suele imaginarse el geranio de citronela con sus hojas y su aroma característicos. Las encontrarás en macetas y listas para la venta en la mayoría de las tiendas de artículos para el hogar a principios del verano en el Sur, comercializadas como un repelente de insectos que puedes tener viviendo en tu porche.

Curiosamente, el aceite de esta planta no contiene ni una gota de citronelal, uno de los tres grandes componentes que he mencionado antes, y los estudios han demostrado repetidamente que, a pesar de llamarse la ¬ęplanta de los mosquitos¬Ľ, probablemente no funciona en absoluto.

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La mayor√≠a del aceite de citronela comercial procede en realidad de dos variedades de hierba de lim√≥n que contienen la tr√≠ada completa de aceites que buscamos en un paquete completo. Se suelen plantar en los huertos y alrededor de ellos para, lo has adivinado, ¬°repeler insectos! Por desgracia, al igual que la ¬ęplanta de los mosquitos¬Ľ, no te servir√°n de mucho si s√≥lo las plantas cerca de tu porche.

¬ŅAyuda realmente el aceite de citronela a mantener a los beb√©s a salvo de los insectos?

En cuanto a las propiedades repelentes de insectos del aceite de citronela en s√≠, los estudios y las pruebas anecd√≥ticas son contradictorias. Mientras que algunas personas juran usar las velas o antorchas en su patio trasero, por ejemplo, otras personas afirman que son totalmente in√ļtiles. Se supone que el aceite funciona como repelente al confundir a los insectos que buscan un objetivo del que alimentarse.

La idea es que si no pueden olerte, no podr√°n encontrarte para picarte.

Veamos las tres principales categorías de productos contra insectos a base de citronela que encontrarás en la tienda y veamos cuál es el consenso:

  • Velas: Desde las velas decorativas de mesa hasta las antorchas tiki recargables, las velas de citronela est√°n pensadas para ayudar a proteger toda una zona de insectos como los mosquitos. Los indicios apuntan a que son moderadamente eficaces para ahuyentar a los insectos si se utilizan en cantidad suficiente y de forma adecuada.
  • Sprays y lociones: Aplicados directamente sobre la piel, los sprays y lociones de citronela anuncian una protecci√≥n contra los insectos que pican durante aproximadamente una hora por aplicaci√≥n. Parece que realmente funcionan como se anuncia, pero como el aceite de citronela se evapora tan r√°pidamente en el aire, tienen que aplicarse con mucha frecuencia, lo que supone una gran molestia. Tambi√©n hay pruebas de que una exposici√≥n intensa y repetida en la piel podr√≠a ser peligrosa a largo plazo.
  • Dispositivos para llevar puestos: relativamente nuevos en el mercado, encontrar√°s muchas pulseras y otros dispositivos para llevar puestos que contienen aceites esenciales como la citronela y que afirman proteger a quien los lleva. No hay muchas pruebas de que estos productos funcionen. Un estudio demostr√≥ que un dispositivo port√°til que emit√≠a una niebla de un repelente de insectos sint√©tico funcionaba, pero ninguno de los que contienen aceites esenciales demostr√≥ ser eficaz.

¬ŅCu√°ndo pueden los beb√©s utilizar realmente el aceite de citronela?

Casi cualquier producto que encuentres con citronela en la lista de ingredientes recomendar√° que no se use en ni√Īos menores de seis meses, a menos que un m√©dico te lo indique. Los beb√©s suelen tener la piel m√°s sensible que los adultos e incluso los ni√Īos mayores, por lo que esta recomendaci√≥n es para ayudar a prevenir cualquier reacci√≥n al√©rgica potencialmente da√Īina que un beb√© no pueda manejar.

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Si decides utilizar aceite de citronela en tu beb√©, aseg√ļrate de seguir las instrucciones y de utilizar s√≥lo la cantidad m√≠nima necesaria para realizar el trabajo. Ten cuidado de no dejar que tu beb√© juegue con el frasco de spray, el recipiente de la loci√≥n o la vela, porque es probable que intente com√©rselo. Te sorprender√≠a lo r√°pido que un beb√© mayor puede averiguar c√≥mo utilizar la bomba de un pulverizador y empezar a chupar la soluci√≥n.

Efectos secundarios a corto plazo del uso

En general, los efectos secundarios a corto plazo son la irritación de la zona de exposición. Esto podría incluir los ojos, la garganta y las fosas nasales al inhalar el humo de la citronela de una vela o antorcha. También podría incluir la piel al utilizar lociones o sprays que incluyan el aceite.

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Como cuando usas cualquier producto nuevo en tu beb√©, mantente atento a cualquier reacci√≥n que parezca fuera de lo normal. Es probable que una peque√Īa irritaci√≥n o enrojecimiento desaparezca si dejas de usarlo, pero probablemente sea mejor acudir al m√©dico si parece empeorar o si observas signos importantes de reacci√≥n al√©rgica, como dificultad para respirar.

Efectos secundarios a largo plazo y estudios

Se han realizado algunos estudios a largo plazo sobre la seguridad de la citronela para los bebés y los seres humanos en general. Los principales aceites componentes de la citronela, el geraniol, el citronelal y el citronelol, han demostrado ser seguros en estudios con animales. El geraniol, en particular, ha demostrado en varios estudios que reduce el crecimiento de algunos cánceres.

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Sin embargo, como he mencionado antes, en los productos comerciales de aceite de citronela se encuentran a menudo trazas de metileugenol, y este compuesto se considera ¬ęrazonablemente carcin√≥geno para los humanos¬Ľ porque provoc√≥ el desarrollo de tumores en ratones.

Conclusión

En general, parece que la citronela es segura para los beb√©s mayores de seis meses en la mayor√≠a de las situaciones normales. A pesar de que la aplicaci√≥n del aceite sobre la piel entra√Īa cierto riesgo, es mucho m√°s probable que le frotes un poco al beb√© durante una hora por la noche mientras la familia juega al aire libre que todo el d√≠a, todos los d√≠as durante el verano.

Cuando los bebés juegan al aire libre durante largos periodos de tiempo, vas a tener que preocuparte por la exposición al sol mucho antes de tener que preocuparte por un spray antibichos adicional.

Por supuesto, si est√°s en el sur como yo, el repelente de insectos es imprescindible en ciertos momentos, as√≠ que aseg√ļrate de decidir qu√© usar antes de que llegue el momento de salir a la calle: ¬°no querr√°s salir con cero protecci√≥n!

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